Colocación de un stent en la arteria carótida

¿Qué es la colocación de un stent en la arteria carótida?

La colocación de un stent (o endoprótesis) en la arteria carótida es un procedimiento para abrir una arteria carótida que se estrechó. Dos arterias carótidas, una a cada lado del cuello, llevan sangre al cerebro. Un stent es un espiral diminuto de malla metálica que expande una arteria para que la sangre pueda circular libremente. Durante el procedimiento, su médico insertará un tubo largo y delgado llamado catéter en una arteria. Esto le permite mover los instrumentos por la arteria para colocar el stent en su lugar. Generalmente la colocación de un stent se hace mediante un procedimiento llamado angioplastia. Para realizar la angioplastia, el médico infla un balón diminuto de la punta del catéter a la altura de la parte bloqueada de la arteria. El balón inflado presiona la placa contra la pared de la arteria abriéndola para así mejorar la circulación sanguínea. Luego el médico coloca el stent para ayudar a mantener la arteria abierta. 

¿Por qué se coloca un stent en la arteria carótida?

La colocación de stent en la arteria carótida se hace para recuperar la circulación de la sangre hacia el cerebro para prevenir ataques cerebrales. Se puede presentar un ataque cerebral si la arteria se estrecha o se forma un coágulo de sangre en la arteria. Esto puede bloquear el flujo de sangre a parte del cerebro.

¿Cómo se coloca un stent en la arteria carótida? 

Su médico necesitará hablar con usted durante el procedimiento, por lo que estará despierto todo el tiempo.

Inserción del catéter

  • Un miembro del equipo de cirugía limpiará la piel en la zona de inserción con una solución antiséptica. Luego, su médico dormirá esa parte con anestesia local. 

  • El médico hará una punción por lo general en la arteria femoral ubicada en la entrepierna, aunque también es posible que se use una arteria del brazo o incluso del cuello.

  • Luego el médico insertará una vaina introductora o un tubo en el lugar de la punción.

  • Luego, introducirá el catéter por esa vaina. Guiándose por rayos X, el médico subirá el catéter por la vaina por la aorta y lo insertará en la carótida.

  • Le realizarán un angiograma de la arteria carótida. Este es un examen que emplea rayos X y un líquido especial (llamado medio de contraste o tintura) para ayudarle a su médico a detectar los bloqueos u otros problemas en las arterias carótidas. Su médico inyectará el medio de contraste en la arteria para revelar la ubicación de la parte estrechada en una radiografía. Es posible que sienta una sensación de calor hacia su cabeza apenas le inyecten el medio de contraste. También es posible que piense que está viendo luces centelleantes. Esto es normal y durará solo unos segundos. Si esto persiste, avise de inmediato a su médico.

Colocación del filtro

Corte transversal de las arterias carótidas interna y externa. Se inserta un catéter en la carótida interna que traspasa la placa de la pared arterial. El catéter coloca un stent en la arteria. Hay un filtro al final del catéter.

Se usa un filtro u otro dispositivo protector para evitar que los fragmentos de placa puedan trasladarse por el torrente sanguíneo hacia el cerebro y provoquen un ataque cerebral. El médico utilizará el catéter para colocar el filtro sin abrir en la arteria y lo hará avanzar más allá de la zona estrechada. A continuación el filtro se abre y se deja en su posición durante todo el procedimiento. Si el estrechamiento es muy grave, su médico puede necesitar ensanchar la arteria antes de que el filtro se coloque en su lugar. 

Apertura de la arteria

El médico abrirá o expandirá la arteria estrechada si el estrechamiento es demasiado como para permitir el paso del stent. Esto se hace realizando una angioplastia con balón:

  • El médico guía un catéter que posee un balón desinflado en la punta hacia la zona que necesita ensancharse.

  • A continuación, infla el balón, el cual abre la arteria empujando sus paredes hacia afuera. Es posible que sea necesario inflarlo y desinflarlo varias veces para abrir la arteria lo suficiente.

  • Una vez terminado el procedimiento, el médico desinfla y extrae el balón.

Colocación del stent

  • Un stent es un espiral de malla metálica que se usa para expandir una arteria estrechada y mantenerla abierta.

  • El médico guía el stent a lo largo del catéter hasta el lugar del estrechamiento. Luego expande el stent usando una angioplastia con balón. Puede que sienta un dolor leve en su cuello mientras se hace la angioplastia con balón.

  • Luego su médico extrae el catéter y el balón y deja el stent en su lugar.

Evaluación del resultado

Volverán a hacerle un angiograma para comparar con el que se realizó antes del inicio del procedimiento. Una vez que esté satisfecho con el resultado, su médico retirará el filtro junto con los demás instrumentos y cerrará el sitio de la inserción.

Riesgos y posibles complicaciones

Los riesgos de este procedimiento incluyen:

  • Ataque cerebral

  • Sangrado en el lugar de la punción

  • Dolor de cabeza

  • Hemorragia en el cerebro

  • Coágulo de sangre en el sitio de la punción

  • Presión arterial baja

  • Coágulo de sangre en el vaso tratado

  • Reacción al líquido de contraste

  • Problemas del ritmo cardíaco, como frecuencia cardíaca lenta

  • Nuevo bloqueo de la arteria y posible necesidad de recibir otro tratamiento

  • Daño renal

  • Ataque al corazón

  • Muerte

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