Información sobre el nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV)

El nuevo coronavirus 2019 (2019-nCoV) es un virus que causa una enfermedad respiratoria. Hay muchos tipos de coronavirus. Estos virus son una causa muy común de la bronquitis. A veces pueden provocar una infección en los pulmones (neumonía). Los síntomas pueden variar de enfermedades respiratorias leves a graves. Los coronavirus también se presentan en algunos animales. El 2019-nCoV se encontró por primera vez en los humanos en la ciudad de Wuhan, China, a fines de 2019. En 2020, se confirmaron varios casos de 2019-nCoV en los Estados Unidos.

Las autoridades de salud pública están trabajando para averiguar el origen. El virus se puede transmitir a partir de un animal. Aún no se sabe con certeza cómo se propaga el virus. Puede que se propague a través de las pequeñas gotas de líquido que hay en el aire cuando una persona tose o estornuda. Puede que se propague si toca una superficie en la que está el virus, como una manija o un objeto, y luego se toca la boca.

¿Cuáles son los síntomas del 2019-nCoV?

Algunas personas presentan síntomas leves o no tienen ninguno. Los síntomas pueden aparecer unos 2 a 14 días después de entrar en contacto con el virus. Pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dificultad para respirar

¿Cuáles son las posibles complicaciones del 2019-nCoV?

En muchos casos, este virus puede provocar una infección grave en los pulmones (neumonía). En algunos casos, puede causar la muerte. Tienen mayor riesgo los más pequeños y las personas mayores, así como las que tienen afecciones crónicas, como enfermedad cardíaca o pulmonar.

¿Cómo se diagnostica el 2019-nCoV?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de sus síntomas. También le preguntará si ha viajado recientemente y si ha tenido contacto con gente enferma. Las pruebas para detectar este virus solo se hacen a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Si su proveedor de atención médica piensa que usted podría tener 2019-nCoV, llamará a los CDC. Siga todas las instrucciones específicas que le dé su proveedor de atención médica y las que le den en los CDC. Puede que le hagan pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. La sangre se extrae de una vena del brazo o de la mano. Esto se hace para detectar otras enfermedades, como el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio) o el SARS (síndrome respiratorio agudo grave), que se deben a otros tipos de coronavirus.

  • Hisopado nasal o de garganta. Le pasarán un hisopo de algodón por el interior de la nariz o la garganta. Esto se hace para ver si hay virus en la mucosidad de la nariz.

  • Cultivo de esputo. Se recoge una pequeña muestra de la mucosidad que usted escupe de sus pulmones (esputo) al toser y se analiza para ver si presenta el virus.

¿Qué tratamiento hay para el 2019-nCoV?

Actualmente, no hay medicamentos para tratar este virus. El tratamiento consiste en ayudar al cuerpo mientras combate el virus. Esto es lo que se conoce como tratamiento de apoyo e incluye lo siguiente:

  • Calmantes. Entre estos se incluyen paracetamol e ibuprofeno. Estos medicamentos ayudan a aliviar el dolor y bajar la fiebre.

  • Reposo en la cama. Esto ayuda a su cuerpo a combatir la enfermedad.

Si la enfermedad es grave, quizás deba quedarse en el hospital. Si la enfermedad es grave, los cuidados pueden incluir lo siguiente:

  • Líquidos por vía intravenosa. Se administran a través de una vena para ayudar a que su cuerpo se mantenga hidratado.

  • Oxígeno. Puede usarse oxígeno complementario o un respirador mecánico. Esto se hace para mantener un nivel de oxígeno adecuado en su cuerpo.

¿Corre usted el riesgo de contraer 2019-nCoV?

Si ha estado en un lugar donde la gente ha estado enferma debido a este virus, tiene riesgo de haber contraído la infección. Está en riesgo si ha estado en las siguientes circunstancias:

  • Viajó recientemente a Wuhan, China, o a zonas cercanas.

  • Ha tenido contacto con una persona enferma que haya viajado hace poco a esta zona.

  • Ha tenido contacto con una persona a la que le diagnosticaron 2019-nCoV.

¿Cómo puede prevenirse el 2019-nCoV?

Todavía no hay una vacuna. La mejor prevención es no tener contacto con el virus. Por el momento, los CDC recomiendan no viajar a la provincia de Hubei en China por ningún motivo que no sea urgente. 

Si está en una zona donde hay 2019-nCoV, haga lo siguiente:

  • Lávese las manos a menudo o use frecuentemente un gel desinfectante para manos hecho con alcohol.

  • Solo tóquese los ojos, la nariz o la boca con las manos limpias.

  • No tenga contacto con personas que estén enfermas.

  • Siga las instrucciones locales para estar en lugares públicos. Por ejemplo, podrían indicarle que no se use el transporte público durante un tiempo determinado.

  • Manténgase alejado de los mercados en los que haya animales vivos o muertos.

  • Lávese las manos después de tocar cualquier animal. No toque animales que podrían estar enfermos.

  • No comparta utensilios para comer o beber con personas enfermas.

  • No bese a alguien que está enfermo.

  • Limpie a menudo las superficies con un desinfectante.

Si estuvo en una zona donde hay 2019-nCoV en los últimos 14 días, haga lo siguiente:

  • Llame a su proveedor de atención médica. Ese profesional puede hablar con el personal médico local para ver qué medidas debe tomar, de ser necesario.

  • Siga todas las instrucciones que le dé su proveedor.

  • Tómese la temperatura por la mañana y por la noche, todos los días durante al menos 14 días para ver si tiene fiebre. Conserve un registro de las mediciones.

  • Siga estando atento a los síntomas del virus. Avise a su proveedor de inmediato si tiene algún síntoma.

Si estuvo en una zona donde hay 2019-nCoV y tiene fiebre u otros síntomas, haga lo siguiente:

  • No se asuste. Tenga en cuenta que hay otras enfermedades que pueden causar síntomas parecidos.

  • No vaya al trabajo, la escuela ni lugares públicos. Limite el contacto físico con sus familiares. No bese a nadie ni comparta elementos para comer o beber. Limpie las superficies que toque con un desinfectante. Eso es para ayudar a prevenir que el virus se propague.

  • Llame a su proveedor de atención médica. Explique que estuvo expuesto al 2019-nCoV y que tiene síntomas. Haga esto antes de ir al hospital. Espere a que le den instrucciones.

  • Tenga en cuenta que el personal de atención médica podría usar equipos de protección, como barbijos, trajes, guantes y protección ocular. Puede que lo lleven a una sala aparte. Eso es para evitar que el posible virus se propague.

  • Informe al personal de atención médica sobre sus viajes recientes. Esto incluye los viajes locales en transporte público. Puede que el personal médico necesite buscar a otras personas con las que usted haya tenido contacto.

  • Siga todas las instrucciones que le dé el personal de atención médica.

Si le diagnosticaron 2019-nCoV

  • Siga todas las instrucciones específicas que le haya dado su proveedor de atención médica.

  • No salga de casa, excepto para ir al médico.

  • Llame al consultorio del proveedor de atención médica antes de ir, así pueden prepararse y darle instrucciones. Eso ayudará a prevenir que el virus se propague.

  • No vaya al trabajo, a la escuela ni a lugares públicos.

  • No use transporte público ni taxis.

  • Manténgase alejado de las demás personas en su hogar. Haga que usen barbijos (mascarillas de protección o tapabocas) cuando estén cerca de usted.

  • No comparta artículos del hogar ni alimentos.

  • En lo posible, use un barbijo. Hágalo tanto en su hogar como en el centro médico.

  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel al toser o estornudar y deseche el pañuelo. Lávese las manos.

  • Lávese las manos a menudo.

Los cuidadores deben hacer lo siguiente:

  • Siga todas las instrucciones que le dé el personal de atención médica.

  • Use un barbijo y ropa de protección según le hayan indicado.

  • Lávese las manos con frecuencia.

  • Lleve un registro de los síntomas de la persona enferma.

  • Limpie bien las superficies, las telas y la ropa.

  • Mantenga a las demás personas alejadas de la persona enferma.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si ocurre lo siguiente:

  • Si viajó recientemente y tiene síntomas.

  • Si le han diagnosticado 2019-nCoV y sus síntomas empeoran.

Más información

Para obtener más información sobre el 2019-nCoV, visite el sitio web de los CDC, www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html.

 

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