Pleuritis

Usted siente dolor en el pecho. Su proveedor de atención médica le ha dicho que tiene pleuritis. La pleuritis es la hinchazón (inflamación), irritación o infección de la pleura. La pleura es el nombre que se le da a las dos capas de tejido delgado y suave que rodea los pulmones y que recubre el interior del pecho.

La pleuritis ocurre cuando hay exceso de líquido acumulado en la pleura. Por lo general, hay una pequeña cantidad de líquido entre la pleura. Este líquido permite que la pleura se mueva sin problemas entre ambas capas cuando inhala y cuando exhala. Pero cuando tiene pleuritis, la pleura inflamada se fricciona entre sí cuando respira. Esto es muy doloroso.

¿Cuáles son los síntomas de la pleuritis?

Vista frontal de cuello y pecho de un hombre donde se ve el pulmón derecho cubierto de pleura normal. El pulmón izquierdo está cubierto de pleura inflamada.

La pleuritis a menudo causa un dolor punzante, repentino y agudo en el pecho. En ocasiones el dolor se puede volver sordo y constante. Tiende a empeorar cuando respira profundo, tose o estornuda. También es común la falta de aliento. Según la causa de la pleuritis, también puede tener fiebre, pérdida de peso inexplicable y dolor corporal.

¿Cuáles son las causas de la pleuritis?

La pleuritis tiene muchas causas diferentes, como las siguientes:

  • Infecciones virales

  • Neumonía

  • Gripe

  • Cáncer

  • Enfermedades pulmonares

  • Poliserositis familiar recurrente (fiebre mediterránea familiar)

  • Enfermedad inflamatoria intestinal

  • Lesiones o cirugías en el pecho

  • Pancreatitis

  • Reacciones a un medicamento

  • Trastornos autoinmunitarios, como el lupus o la artritis reumatoide

Algunos problemas pulmonares graves que pueden provocar pleuritis incluyen los siguientes:

  • Un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar)

  • Tener aire entre las dos capas de pleura (neumotórax)

  • Gran cantidad de líquido adicional en la pleura (derrame pleural)

  • Sangre acumulada en el espacio pleural (hemotórax)

Algunos problemas cardíacos graves que pueden provocar pleuritis incluyen los siguientes:

  • Ataque cardíaco

  • Inflamación del recubrimiento del corazón (pericarditis)

¿Cómo se diagnostica la pleuritis?

Su proveedor de atención médica le hará un examen y le preguntará sobre sus síntomas y sus antecedentes médicos. Primero, revisará si usted tiene alguna de las causas graves de la pleuritis. Es probable que le hagan lo siguiente:

  • Exámenes de laboratorio

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías del pecho, tomografía computarizada o ecografía

  • Electrocardiograma

  • Gasometría arterial

  • Extracción de líquido del espacio pleural (toracentesis) que se analiza en el laboratorio

¿Cómo se trata la pleuritis?

El tratamiento puede ser diferente según cuál sea la causa subyacente. Las afecciones graves se tratan en el hospital. Puede ser necesario que le extraigan líquido, aire o sangre del espacio pleural. Quizás necesite medicamentos para disminuir la inflamación. O bien, puede que tenga que tomar medicamentos para tratar la infección, el dolor y otros síntomas que causa esta afección.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según las indicaciones del proveedor

  • Pérdida de peso de origen desconocido

  • Dolor de pecho que no desaparece después de los tratamientos

  • Frecuencia cardíaca acelerada

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 si ocurre algo de lo siguiente:

  • Dificultad para respirar o silbidos al respirar.

  • Falta de aliento o dolor en el pecho que empeora después de los tratamientos.

  • Incapacidad para hablar.

  • Sensación de desmayo o mareos.

  • La piel o los labios se tornan de color azulado, morado o gris.

  • Sensación de muerte.

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