Insuficiencia cardíaca congestiva derecha

El corazón es una bomba muscular que hace circular la sangre por el cuerpo. La sangre lleva oxígeno a todos los órganos, incluidos el cerebro, los músculos y la piel. Una vez que su cuerpo toma el oxígeno de la sangre, esta regresa al corazón. El lado derecho del corazón recibe sangre de todos los órganos del cuerpo y la bombea hacia el pulmón para recibir oxígeno fresco. La sangre cargada de oxígeno vuelve desde el pulmón al lado izquierdo del corazón, desde donde es bombeada hacia el resto del cuerpo. Así vuelve a comenzar el proceso.

La insuficiencia cardíaca (HF, por sus siglas en inglés) se produce cuando se debilita el músculo del corazón, lo que ocurre después de un ataque al corazón o por una enfermedad coronaria que va afectando el corazón con el paso del tiempo. Esto, a su vez, afecta la función de bombeo del corazón. 

Cuando es el lado derecho del corazón el que está debilitado, no puede bombear la sangre que recibe del resto del cuerpo. La presión se incrementa en las venas del cuerpo y el fluido se filtra en los tejidos. La gravedad hace que ese fluido se dirija a las partes del cuerpo que se encuentran más abajo que las demás. Por eso, uno de los primeros síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva es la hinchazón de los pies y los tobillos. Si la enfermedad empeora, la hinchazón puede subir hasta las rodillas. A veces, se agrava tanto que el hígado también se puede congestionar por la presencia de líquido adicional. 

Causas de la insuficiencia cardíaca congestiva derecha

  • Enfermedad coronaria

  • Antecedentes de ataque al corazón (también conocido como infarto agudo de miocardio o AMI, por sus siglas en inglés)

  • Presión arterial alta, particularmente en la circulación pulmonar

  • Válvula del corazón dañada

  • Diabetes

  • Obesidad

  • Fumar cigarrillo

  • Abuso de alcohol 

  • Aumento de la presión de los pulmones que debilita el lado derecho del corazón

Tratamiento

La insuficiencia cardíaca congestiva es una enfermedad crónica. No existe cura. El tratamiento médico tiene como objetivo mejorar el bombeo efectuado por el corazón, y la mejor manera de hacerlo es eliminando el exceso de agua del cuerpo. Existe una serie de medicamentos que pueden ayudar a lograr esta meta, mejorar los síntomas actuales y evitar que el corazón se debilite aún más. A veces, la insuficiencia cardíaca puede tornarse tan grave que es necesario colocar un dispositivo en el corazón para ayudar con el bombeo. Otro de los objetivos principales es tratar mejor las causas de la insuficiencia cardíaca, como la diabetes, la presión arterial alta y su estilo de vida.

Cuidados en su casa

  • Compruebe su peso todos los días, ya que un aumento repentino de peso podría significar que la insuficiencia cardíaca está empeorando.

    • Use la misma balanza todos los días.

    • Pésese a la misma hora todos los días.

    • Asegúrese de que la balanza esté apoyada en el piso, no en una alfombra.

    • Lleve un registro diario de su peso para que su proveedor de atención médica pueda verlo. Si no le dieron una hoja de registro para este fin, lleve un diario separado para este propósito.

  • Reduzca el consumo de sal (sodio):

    • Su proveedor le dirá cuánta sal consumir por día, lo que generalmente es 2,000 mg o menos.

    • Evite los alimentos con alto contenido de sal. Por ejemplo, aceitunas, encurtidos (pickles), carnes ahumadas, alimentos procesados y papas fritas saladas.

    • No agregue sal a las comidas en el momento de comerlas (en la mesa) y sólo use pequeñas cantidades de sal al cocinar.

  • Evite atracones de comidas muy saladas.

  • Siga las recomendaciones de su proveedor de atención médica sobre cuánto líquido debe beber.

  • Deje de fumar.

  • Reduzca el consumo de alcohol.

  • Baje de peso si está excedido. Los kilos de más incrementan el esfuerzo que debe realizar su corazón.

  • Manténgase activo. Hable con su médico respecto de un algún programa de ejercicio físico que sea seguro para su corazón.

  • Mantenga los pies en alto para reducir la hinchazón. Pregunte a su médico respecto de las medias de compresión como tratamiento preventivo para la hinchazón de las piernas durante el día.

  • Siga cuidadosamente las indicaciones de su proveedor de atención médica.

Además de tomar su medicamento según las indicaciones, una parte importante del tratamiento son los cambios del estilo de vida. Por ejemplo, la dieta, la actividad física, dejar de fumar y controlar el peso.

Mejore su dieta. Generalmente en el hospital las personas reciben una dieta saludable para el corazón (cardiosaludable). Esta icluye más alimentos frescos, menos grasas saturadas, menos alimentos procesados y menos sal. 

Visitas de control

Haga el seguimiento con su proveedor de atención médica o según las indicaciones recibidas. Asegúrese de asistir a todas las citas que se agendaron para usted. Esto puede ayudarle a controlar mejor su insuficiencia cardíaca congestiva.

Si el hicieron una radiografía, le informarán sobre cualquier nuevo resultado que pueda influir en su atención. 

Llame al 911

Llame al 911 si usted:

  • Presenta una falta de aire grave.

  • Se siente mareado o como si estuviera por desmayarse.

  • Presenta dolor de pecho o molestia distinta de la habitual, los medicamentos que su médico le dijo que usara para esto no ayudan o si el dolor dura más de 10 a 15 minutos.

  • Su frecuencia cardíaca se acelera de repente 

Cuándo debe buscar atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de las siguientes señales de que está empeorando la insuficiencia cardíaca:

  • Aumento repentino de peso: más de 2 libras (1.3 kg) en un día o más de 5 libras (2.3 kg) en una semana (o el aumento de peso que su médico le dijo que debía informar) 

  • Dificultad para respirar no relacionada con la actividad

  • Nueva o mayor hinchazón en las piernas o los tobillos

  • Hinchazón o dolor en el abdomen

  • Problemas para respirar por la noche (despertarse por la falta de aire o necesitar más almohadas para poder respirar)

  • Tos frecuente que no desaparece

  • Sentirse mucho más cansado de lo usual

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