Si su hijo tiene linfoma de Hodgkin

Contorno de un niño donde pueden verse órganos dentro del abdomen y el contorno del hueso de la cadera.

A su hijo le diagnosticaron linfoma de Hodgkin. Es probable que esta noticia le haya impactado y llenado de temor. Usted no tiene que encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño.

¿Qué es el linfoma de Hodgkin?

El linfoma o enfermedad de Hodgkin es un cáncer del sistema linfático. El sistema linfático es una parte del sistema inmunitario, el cual se encarga de ayudar al cuerpo a combatir las infecciones. El sistema linfático tiene los siguientes componentes: 

  • La linfa: Líquido que combate las infecciones, compuesto principalmente de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos.

  • Los ganglios linfáticos: Pequeños órganos con forma de frijol que filtran la linfa y almacenan glóbulos blancos. Hay ganglios linfáticos agrupados por todo el organismo; por ejemplo, se encuentran en varias zonas como el cuello, las axilas y la ingle.

  • La médula ósea: Tejido blando presente en el centro de los huesos. Las células sanguíneas se producen en la médula ósea. 

  • El bazo: Órgano situado debajo de las costillas del lado izquierdo del cuerpo, encargado de almacenar ciertos tipos de linfocitos y filtrar la sangre.

  • Otros ciertos órganos y tejidos del cuerpo. También existe tejido linfático en otras partes del cuerpo, como el timo, las amígdalas y el tracto digestivo. 

El linfoma de Hodgkin se caracteriza por la formación de células cancerosas en el sistema linfático. Cuando las células cancerosas se agrupan, forman un tumor que se puede propagar (metastatizar) a otra parte del cuerpo, como por ejemplo los pulmones. La presencia de células cancerosas hace que al cuerpo le sea difícil combatir las infecciones y puede causar otros problemas de salud.

¿A quién afecta el linfoma de Hodgkin?

El linfoma de Hodgkin puede afectar a los niños de cualquier edad, aunque aparece con más frecuencia en adolescentes. El linfoma de Hodgkin no es contagioso, es decir, su hijo no se lo puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son las causas del linfoma de Hodgkin?

El linfoma de Hodgkin se produce cuando los glóbulos blancos crecen de forma anormal (mutan). Los especialistas no conocen la razón de estas mutaciones. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa del cáncer en los niños. En casos poco comunes, podrían intervenir ciertos factores, entre los que se incluyen la exposición a ciertos virus.

¿Cuáles son los síntomas del linfoma de Hodgkin?

Algunos síntomas frecuentes del linfoma de Hodgkin son:

  • Fiebre

  • Sudores nocturnos

  • Pérdida de peso

  • Cansancio

  • Comezón en la piel

  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, el pecho, las axilas o la ingle

Es posible que el niño haya tenido algunos de estos síntomas u otros.

¿Cómo se diagnostica el linfoma de Hodgkin?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre: se toman muestras de sangre para examinarlas bajo un microscopio.

  • Pruebas con imágenes: permiten ver detalladamente ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son la radiografía del tórax, la tomografía computarizada (TC), la tomografía por emisión de positrones (TEP), la gammagrafía con galio y la gammagrafía ósea.

  • Biopsia de los ganglios linfáticos: se toma una muestra del tejido del ganglio linfático para examinarlo con un microscopio.

  • Aspiraciones y biopsias de la médula ósea: se toman muestras de la médula ósea de los huesos de la cadera.

 

Estadificación y gradación del linfoma de Hodgkin

La estadificación es un proceso en el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir el nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas con el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar la probabilidad de una cura (pronóstico). El proceso aplicado al linfoma de Hodgkin toma en consideración los siguientes factores:

  • Presencia de síntomas relacionados con el linfoma de Hodgkin

  • Ubicación del tumor primario

  • Si el cáncer se ha propagado a zonas cercanas

  • Si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo

Además, el linfoma se subdivide en los estadios 1 a 4 (escritos a menudo como I a IV). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y si se ha propagado. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa muy temprana del cáncer, mientras que el estadio IV significa que el cáncer se ha diseminado.

Además, el linfoma de Hodgkin se subdivide en las clasificaciones adicionales “A” y “B”. “A” indica que el niño no tiene síntomas; “B” significa que el niño tiene síntomas como fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso. El proveedor de atención médica de su hijo le puede dar más información, si es necesario. Consulte con el proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre el estadio del cáncer de su hijo. 

¿Cómo se trata el linfoma de Hodgkin?

El tratamiento tiene como objetivo destruir las células cancerosas. El tipo de tratamiento indicado para su hijo dependerá del estadio de su linfoma de Hodgkin; quizás se le administre una combinación de tratamientos. Su hijo podría necesitar uno o más de los tratamientos siguientes:

  • Quimioterapia o quimio. Destruye las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia. Destruye las células cancerosas con rayos X de alta energía.

  • Quimioterapia en dosis altas y trasplante de células madre. Las dosis más altas de quimioterapia no se pueden usar solas porque dañan la médula ósea, que es donde se forman las células nuevas. Sin embargo, este tratamiento se puede aplicar seguido de un trasplante de células madre. El trasplante reemplaza las células de la médula ósea por células sanguíneas jóvenes, llamadas células madre.

  • Terapia de anticuerpos monoclonales. Trata el cáncer con versiones artificiales especiales de proteínas del sistema inmunitario. 

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla. 

¿Qué sucede a largo plazo?

Usualmente el linfoma de Hodgkin es curable con un tratamiento; sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Es posible que más adelante se repita el cáncer en su hijo, pero es muy infrecuente. Los niños que reciben cierto tipo de quimioterapia o radioterapia pueden tener problemas para tener hijos (infertilidad) en la adultez. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre, pruebas con imágenes, ecografías (ultrasonidos) del corazón y pruebas de la función pulmonar.

Cómo hacerle frente

Recibir un diagnóstico de cáncer para su hijo es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarle a usted y a su familia a seguir adelante. Algunos recursos útiles son:

  • Lymphoma Research Foundation
    www.lymphoma.org

  • Children's Oncology Group
    www.childrensoncologygroup.org

  • The Leukemia & Lymphoma Society
    www.leukemia-lymphoma.org

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