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Conteo de glóbulos blancos

¿Tiene este análisis otros nombres?

Conteo de WBC.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de glóbulos blancos ("WBC", por sus siglas en inglés) que hay en su sangre. Las células en su médula ósea producen glóbulos blancos y los liberan en el torrente sanguíneo para ayudarle a combatir las infecciones. Los glóbulos blancos forman parte del sistema inmunitario del cuerpo, que le mantiene sano y hace que usted se cure cuando se enferma. Los glóbulos blancos trabajan para destruir cualquier virus, hongo o bacteria extraños que ingresan en su cuerpo y amenazan con enfermarle.

Cuando usted se enferma, su recuento de glóbulos blancos es más alto que lo normal debido a que su cuerpo libera una mayor cantidad de estas células para combatir la infección. Sin embargo, si tiene determinadas enfermedades, como VIH o cáncer, o si está tomando medicamentos, como quimioterapia, que debilitan su sistema inmunitario, su recuento de glóbulos blancos puede disminuir a niveles muy bajos.

Los glóbulos blancos se dividen en cinco tipos principales:

  • Neutrófilos

  • Basófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Eosinófilos

Este análisis mide el recuento total de todos los tipos de glóbulos blancos. No mide los niveles de cada tipo de glóbulos blancos. 

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que necesite este análisis para determinar si usted tiene una infección o una enfermedad que estén afectando su sistema inmunitario. Si su sistema inmunitario está debilitado por medicamentos o una enfermedad, usted también podría necesitar este análisis para ver si su recuento de glóbulos blancos es peligrosamente bajo. En ese caso, incluso una simple infección podría hacerle bastante daño, ya que su cuerpo no puede defenderse.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

Además de un recuento de glóbulos blancos, es posible que su proveedor de atención médica le pida un recuento diferencial de glóbulos blancos. Este análisis de sangre mide la cantidad de cada tipo de glóbulos blancos. Quizás también deba realizarse un hemograma completo ("CBC", por sus siglas en inglés), que mide todas las células sanguíneas importantes, incluidos los glóbulos blancos. Es posible que le realicen un análisis de neutrófilos para detectar neutropenia. Si tiene neutropenia, significa que su recuento de neutrófilos es bajo y puede contraer una infección con facilidad.

También es posible que su proveedor de atención médica tome muestras de su sangre, orina, moco (esputo) y líquido cefalorraquídeo y las envíe al laboratorio para que se realicen cultivos de virus y bacterias. Además, puede pedir estudios de diagnótico por imágenes para buscar fuentes de infección. Si su proveedor cree que usted podría tener un cierto tipo de cáncer de la sangre, es posible que sea necesario que usted se realice una biopsia y otros exámenes para ayudar a descubrir la causa de la cantidad anormal de glóbulos blancos. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los recuentos normales de glóbulos blancos son:

  • De 9,000 a 30,000/mm3 para los recién nacidos

  • De 6,200 a 17,000/mm3 para los niños menores de 2 años

  • De 5,000 a 10,000/mm3 para los niños mayores de 2 años, y los adultos

Los resultados del análisis que son más altos que lo normal podrían significar que usted tiene una infección o una enfermedad que su cuerpo está combatiendo. Los resultados del análisis que son más bajos que lo normal podrían significar que su sistema inmunitario no está funcionando tan bien como debería y que incluso una infección menor podría causar problemas graves de salud. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Para el análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo. Por lo general, a los bebés se les pincha uno de sus talones con una aguja para recolectar algunas gotas de sangre. 

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es posible que algunos medicamentos afecten los resultados de su análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa los tratamientos que está recibiendo, los medicamentos que está tomando o las enfermedades recientes que haya tenido. 

¿Cómo me preparo para este análisis?

Solo en raras ocasiones, se requiere preparación para un análisis de sangre. Es probable que pueda comer, beber y tomar sus medicamentos como lo hace habitualmente, pero consulte con su proveedor de atención médica para estar seguro. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando. 

 

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