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Cobre total (en sangre)

¿Tiene este análisis otros nombres?

Prueba de cobre total en suero.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad total de cobre que hay en su sangre. Normalmente, la mayor parte del cobre en su sangre es transportada por una proteína denominada ceruloplasmina.

Los adultos tienen entre 50 y 80 miligramos (mg) de cobre en su cuerpo, principalmente, en sus músculos y en su hígado. El cobre ayuda a producir melanina, hueso y tejido conectivo, y ayuda en muchos otros procesos en su cuerpo. Normalmente, usted obtiene cobre a través de su dieta, en alimentos como carne de vísceras (especialmente, hígado), mariscos, frijoles y granos enteros. El cobre se elimina con las evacuaciones intestinales y al orinar.

Diversos problemas médicos pueden alterar los niveles normales de cobre, lo que hace que usted tenga muy poca cantidad de cobre, una afección denominada deficiencia de cobre, o demasiado cobre, lo que se denomina toxicidad por cobre. 

Debido a que una dieta normal contiene bastante cobre, es poco probable que tenga una deficiencia de cobre, salvo en determinadas circunstancias. Puede ocurrir en los niños desnutridos, especialmente, en los bebés prematuros que no reciben suplementos nutricionales. Los niños con esta afección tienden a presentar anormalidades y fracturas en los huesos. La deficiencia de cobre también puede ocurrir por un trastorno genético poco frecuente denominado síndrome del cabello ensortijado de Menkes. Este síndrome interfiere en la absorción de cobre. La deficiencia de cobre puede provocar problemas en el tejido conectivo, debilidad muscular, anemia, recuento bajo de glóbulos blancos, problemas neurológicos y palidez.

Tener demasiada cantidad de cobre puede ser tóxico. Usted puede obtener demasiado cobre mediante suplementos alimentarios, el consumo de agua contaminada y la exposición a fungicidas que contienen sulfato de cobre. También puede tener demasiado cobre si tiene una afección que impide que el cuerpo elimine el cobre. Por ejemplo, la enfermedad de Wilson impide que el hígado almacene el cobre en forma segura y lo elimine del cuerpo en sus heces. El exceso de cobre en el hígado se desborda y se acumula en los riñones, el cerebro y los ojos. Este exceso de cobre puede matar las células hepáticas y causar daños neurológicos. La enfermedad de Wilson es mortal si no se trata. El exceso de cobre también puede interferir en la manera en que su cuerpo absorbe el zinc y el hierro. 

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida este análisis si tiene síntomas de deficiencia de cobre o toxicidad por cobre.

Los signos y síntomas de deficiencia de cobre pueden incluir:

  • Anemia

  • Neutropenia o nivel bajo de los glóbulos blancos denominados neutrófilos

  • Osteoporosis

  • Palidez

  • Cabello con menos pigmento que lo normal

Los niños con deficiencia de cobre a causa de la desnutrición u otra afección pueden tener aneurismas vasculares, problemas en el sistema nervioso central, retraso en el crecimiento, poco tono muscular y debilidad muscular, e hipotermia.

Los síntomas de toxicidad por cobre incluyen:

  • Dolor abdominal

  • Diarrea

  • Vómito

En las formas más graves, la toxicidad por cobre puede provocar:

  • Insuficiencia cardíaca y renal

  • Daño hepático

  • Enfermedad o trastorno en el cerebro

  • Muerte

Los signos y síntomas de la enfermedad de Wilson incluyen:

  • Anemia

  • Recuento bajo de glóbulos blancos

  • Anillos de Kayser-Fleischer, que son anillos marrones alrededor de la córnea que un proveedor de atención médica puede ver durante un examen de los ojos

Si tiene la enfermedad de Wilson, es posible que su proveedor de atención médica le pida este análisis para asegurarse de que su tratamiento esté funcionando. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

Su proveedor de atención médica también podría ver si tiene una posible deficiencia de cobre, toxicidad por cobre o la enfermedad de Wilson con los siguientes análisis:

  • Ceruloplasmina en la sangre

  • Análisis de orina de 24 horas para detectar cobre

  • Cobre hepático o medición del cobre en una biopsia de hígado

El nivel de cobre en su sangre puede estar relacionado con muchas afecciones diferentes, incluidos problemas del hígado o inflamación. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchas cosas pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Por ejemplo, el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El rango normal de cobre total en la sangre es de 70 a 140 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Una concentración baja de cobre podría significar que usted tiene

  • Una enfermedad renal

  • Deficiencia nutricional

  • Incapacidad de absorber el cobre

En la enfermedad de Wilson, los niveles de cobre en la sangre son bajos incluso cuando el cobre se acumula en el hígado y otros órganos a niveles tóxicos. Una excepción es la persona con enfermedad de Wilson que tiene insuficiencia hepática aguda. En este caso, el nivel de cobre en la sangre puede ser más alto que lo normal.

Cualquiera de las siguientes afecciones podría hacer que el resultado de su análisis sea alto:

  • Toxicidad por cobre por incorporar demasiada cantidad de cobre, quizás a través del agua o suplementos alimentarios

  • Anemia

  • Cirrosis biliar, una enfermedad hepática

  • Hemocromatosis, una afección en la que su cuerpo absorbe demasiada cantidad de hierro

  • Hipertiroidismo o tiroides hiperactiva

  • Hipotiroidismo o tiroides con baja actividad

  • Infección

  • Leucemia

  • Linfoma

  • Artritis reumatoide

¿Cómo se realiza este análisis?

Para el análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

El embarazo, los anticonceptivos orales, una infección, una inflamación y el estrés pueden aumentar los niveles de cobre en su sangre. Los medicamentos corticosteroides y la corticotropina pueden reducir sus niveles de cobre.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Pero asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando.

 

 
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