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Testosterona libre

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Índice de T libre.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de testosterona no unida o "libre" en su sangre.

La testosterona es una hormona masculina (andrógena) que ayuda a desarrollar las características masculinas. La testosterona se produce en los testículos y en las glándulas suprarrenales. Esta provoca los cambios que se presentan en los muchachos durante la pubertad. La testosterona ayuda a crezcan los vellos y los músculos. También ayuda a que crezca el pene y los testículos, y a que cambie la voz para que sea más grave. Los hombres siguen produciendo testosterona. Esta incrementa el impulso sexual y ayuda a producir espermatozoides.

Los ovarios de las mujeres también producen pequeñas cantidades de testosterona, la cual ayuda en muchos de los procesos orgánicos y corporales de las mujeres.

La glándula pituitaria en el cerebro regula la cantidad de testosterona que produce el cuerpo.

La mayor parte de la testosterona en su sangre se une a dos proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Una parte de la testosterona no está unida a proteínas, es libre. A la testosterona libre y la testosterona unida a la albúmina también se les conoce como testosterona biodisponible. Esta es la testosterona que es fácilmente usada por su cuerpo.

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un nivel alto o bajo de testosterona, medirá primero cuál es dicho nivel, mirando todas las tres partes de la testosterona. La testosterona libre puede ayudar a dar más información cuando la testosterona está baja.

Tanto hombres como mujeres pueden tener problemas de salud debido a los niveles bajos o altos de la testosterona. Es posible que las mujeres con niveles altos de testosterona tengan síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés), una afección caracterizada por infertilidad, falta de menstruación, acné, obesidad, problemas de azúcar en la sangre y crecimiento excesivo de vello, especialmente en la cara.

Los hombres con niveles bajos de testosterona (hipogonadismo) pueden perder su impulso sexual, tener poca energía y una disminución de la masa ósea, o quedar infértiles. Los niveles de testosterona en los hombres descienden con la edad, pero esto no se considera hipogonadismo. La Food and Drug Administration (Administración de Fármacos y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) no recomienda tratar a los hombres con bajos niveles de testosterona causados solo por la edad.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba para averiguar si el poco impulso sexual es causado por un nivel bajo de testosterona. En los últimos años, los proveedores de atención médica han usado la terapia con testosterona para tratar tanto a hombres como a mujeres con poco impulso sexual.

Esta prueba también se pide en el caso de hombres con andropausia o hipogonadismo tardío, una afección causada por la disminución de la testosterona. Los hombres con esta afección pueden tener:

  • Anemia

  • Depresión

  • Disminución de la densidad ósea

  • Falta de energía o fatiga

  • Pérdida de masa muscular

  • Poca concentración

  • Disfunción eréctil o incapacidad para tener un orgasmo

  • Infertilidad

Los hombres con VIH/SIDA también pueden tener niveles bajos de testosterona. 

Los signos y síntomas de un nivel alto de testosterona en las mujeres incluyen:

  • Menstruación irregular o inexistente

  • Vello excesivo, especialmente en la cara

  • Desequilibrio en el nivel de azúcar en la sangre

  • Infertilidad

  • Debilitamiento del cabello

Si usted es hombre y esta prueba revela que su nivel de testosterona es más bajo que lo normal, es posible que su proveedor de atención médica le recete una terapia con testosterona. La FDA no ha aprobado ningún medicamento con testosterona para mujeres. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Los hombres pueden realizarse otras pruebas, incluidas:

  • Hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés), hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés), hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en ingles) y prolactina. Todas estas son hormonas producidas por la glándula pituitaria.

  • Análisis de semen. Esta prueba realiza un recuento de la cantidad de espermatozoides vivos contenidos en el líquido que un hombre eyacula. Esta prueba se usa, a menudo, para detectar un problema de infertilidad.

  • Biopsia testicular. Es una muestra de tejido de los testículos.

  • MRI de la glándula pituitaria.

Las mujeres pueden realizarse otras pruebas, incluidas:

  • Androstenediona, testosterona total y sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S, por sus siglas en inglés). Estas son otros tipo de hormonas andrógenas. 

  • LH y FSH, TSH y prolactina. Todas estas son hormonas producidas por la glándula pituitaria.

  • Evaluación de la deficiencia parcial de 21-hidroxilasa. Los grupos étnicos de alto riesgo incluyen a los judíos asquenazíes. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de esta prueba se indican en picogramos por mililitro (pg/mL). Su nivel de testosterona libre es normal si es de 0.3 a 2 pg/mL o del 0.1% al 0.3% de sus niveles totales de testosterona. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo. Esta prueba por lo general se hace por la mañana debido a que los niveles de testosterona tienden a estar más altos a esa hora. Pero es posible que usted deba hacerse la prueba más de una vez, a diferentes horas del día, para confirmar los niveles bajos de testosterona. Esto es debido a que los niveles de testosterona pueden cambiar de la mañana al atardecer y de día a día.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Beber cantidades excesivas de alcohol puede afectar los niveles de hormonas de los hombres. Hay afecciones, incluidas la obesidad y la diabetes, que también pueden afectar los niveles de testosterona de los hombres.

Para las mujeres, tener determinadas afecciones de salud, como PCOS, puede aumentar el nivel de testosterona libre. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 

 
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