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Antígeno de superficie de la hepatitis B

¿Tiene este análisis otros nombres?

HBsAg.

¿Qué es este análisis?

Este análisis busca antígenos de superficie de la hepatitis B en su sangre. Se usa para averiguar si usted tiene una infección reciente o persistente por el virus de la hepatitis B (VHB).

El VHB tiene proteínas en su superficie denominadas antígenos, que hacen que su sistema inmunológico produzca anticuerpos. Pueden pasar varios meses después de la infección para que aparezcan los síntomas de hepatitis B. Los antígenos de superficie de la hepatitis B pueden estar en su sangre por varias semanas después de que comienza la infección. Son uno de los primeros signos de una infección por hepatitis B.

El VHB es uno de los cinco virus de la hepatitis. Los otros son hepatitis A, C, D y E. La mayoría de las infecciones por hepatitis son causadas por estos cinco virus. El VHB se propaga a través de la sangre, el líquido seminal y las secreciones vaginales. El virus causa una infección en el hígado. En la mayoría de los casos, este virus desaparece por sí solo en el término de seis meses. Sin embargo, en una pequeña cantidad de los adultos y en una cantidad mayor en los niños, el virus no desaparece. Esto es especialmente válido en el caso de los recién nacidos. A esto se le llama tener una infección crónica. Puede provocar daño en las células hepáticas, formación de cicatrices (cirrosis), o cáncer del hígado.

Los antígenos de superficie de la hepatitis B son el primer signo de una infección aguda y también aparecen en una infección crónica o a largo plazo.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted puede necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una infección en el hígado causada por el VHB. Es posible que necesite este análisis si tiene síntomas de hepatitis B. Los síntomas, por lo general, comienzan lentamente. Muchas personas no tienen síntomas o simplemente se sienten como si tuvieran un caso leve de gripe. Puede que usted no tenga síntomas hasta que la infección sea crónica o grave.

El síntoma más común es cansancio extremo. Otros síntomas pueden ser:

  • Náuseas

  • Pérdida del apetito

  • Dolores musculares

  • Fiebre

  • Ictericia o color amarillento en la piel y los ojos

  • Orina de color oscuro

  • Dolor abdominal

  • Acumulación de líquido y confusión. Esto se da en casos extremos

También le pueden realizar este análisis si tiene antecedentes que lo ponen en riesgo de haber tenido contacto con el virus. Los factores de riesgo de una infección por hepatitis B incluyen:

  • Tener relaciones sexuales con alguna persona infectada por el virus

  • Vivir en contacto cercano con alguien que tiene el virus

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Ser un niño nacido de una madre que tiene el virus

  • Compartir agujas para el uso de drogas por vía intravenosa o IV

  • Trabajar en un centro de atención médica donde está expuesto a la sangre

  • Haberse hecho una transfusión de sangre o un trasplante de órgano. Esto es menos común cuando se realizan primero pruebas de detección

También le pueden realizar este análisis varias veces si ya le han diagnosticado hepatitis B, para ver si su infección está mejorando.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre para buscar el VHB. Estos análisis pueden buscar antígenos en la superficie, la cubierta y el núcleo del virus, además de los anticuerpos contra estos antígenos. Dado que los síntomas de las cinco infecciones por hepatitis son muy parecidos, este análisis de sangre suele hacerse con otros análisis de sangre de hepatitis para indicarle a su proveedor qué tipo de virus puede tener y en qué etapa de la infección puede estar.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una serie de análisis de sangre que se denominan panel de monitoreo de la hepatitis B, para ver si su infección está mejorando.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchas cosas pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Por ejemplo, el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados son normales cuando son negativos o no reactivos, lo que significa que no se encontró ningún antígeno de superficie de la hepatitis B.

Si el resultado de su análisis es positivo o reactivo, puede significar que tiene una infección activa por el VHB. En la mayoría de los casos, esto significa que se recuperará en el término de seis meses. Si se recupera, tendrá inmunidad contra el virus y no podrá transmitir el virus a otras personas. Un resultado positivo del análisis también puede significar que tiene una infección crónica por hepatitis B. Si no se recupera en seis meses, es posible que el virus permanezca en su sangre, cause problemas en el hígado e infecte a otras personas. Es posible que su proveedor de atención médica le dé medicamentos si no se recupera después de seis meses.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente adolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted no necesita prepararse para este análisis. 

 

 
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