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Cuando un bebé se está ahogando (hasta un año de edad) 

Es frecuente que los bebés se lleven cosas a la boca. Esto incluye juguetes y alimentos. Puede ser cualquier objeto que encuentren cerca, como la tapa de una lapicera o una moneda. Los objetos pequeños pueden ahogar a un bebé. Esto sucede cuando el objeto se desliza hasta entrar en la vía respiratoria del bebé (tráquea). Un bloqueo de la vía respiratoria puede ser grave, y hasta mortal. El atragantamiento puede bloquear el paso del aire y cortar la llegada del oxígeno al cerebro.

Esta hoja puede ayudarle a estar preparado para una emergencia por ahogo. También le ayudará a tomar medidas para prevenir que un bebé se ahogue.

¿Qué cosas representan un riesgo de ahogo? 

Cualquier objeto lo suficientemente pequeño como para entrar en las vías respiratorias de un bebé puede bloquearlas. Por ejemplo:

  • Trozos pequeños de comida, como nueces, uvas, frijoles, palomitas de maíz, trozos de salchichas o comida que el niño no ha masticado bien

  • Objetos pequeños que se encuentran en la casa, como botones, canicas, monedas, globos o cuentas de collares

  • Piezas pequeñas de juguetes

  • Leche materna o de fórmula que se traga con demasiada rapidez

  • Exceso de moco en la garganta

Signos de ahogo 

Los signos de ahogo pueden incluir:

  • Tos violenta

  • Un sonido agudo al inspirar

  • Incapacidad de toser, respirar, llorar o producir sonidos

  • Palidez y coloración azulada en la cara

Evaluación de la situación 

Las medidas a tomar cuando un bebé se está ahogando variarán según cuál de estas situaciones se presente:

  • Si un bebé tiene dificultades para respirar y no puede llorar ni producir sonidos

  • Si un bebé deja de respirar o pierde el conocimiento, y usted está acompañado

  • Si un bebé deja de respirar o pierde el conocimiento, y usted está solo

Las siguientes son las instrucciones para cada situación.

Si un bebé tiene dificultades para respirar y no puede llorar ni producir sonidos

  1. NO coloque su dedo en la boca del bebé para quitar el objeto. Hacerlo podría empujar el objeto más adentro de la garganta del bebé.

  2. Pídale a alguien que esté cerca que llame al 911.

  3. Haga la maniobra de Heimlich (vea las instrucciones más abajo).

Si un bebé deja de respirar o pierde el conocimiento, y usted está acompañado

  1. Pídale a alguien que esté cerca que llame al 911.

  2. Acueste al bebé boca arriba sobre una superficie dura y plana como, por ejemplo, una mesa, el piso o el suelo.

  3. Comience a realizar reanimación cardiopulmonar (vea las instrucciones más abajo).

  4. Repita la reanimación cardiopulmonar ("CPR", por sus siglas en inglés) hasta que llegue el servicio de emergencia o que el bebé comience a respirar.

Si un bebé deja de respirar o pierde el conocimiento, y usted está solo

  1. Acueste al bebé boca arriba sobre una superficie dura y plana como, por ejemplo, una mesa, el piso o el suelo.

  2. Haga la CRP (vea las instrucciones más abajo) durante dos minutos (cinco ciclos).

  3. Llame al 911 después del quinto ciclo.

  4. Repita la reanimación cardiopulmonar hasta que llegue el servicio de emergencia o que el bebé comience a respirar.

¿Cómo hacer la maniobra de Heimlich en un bebé?

Primer plano de una persona que sostiene a un bebé boca abajo con un brazo. Una flecha muestra el talón de una mano que golpea la espalda del bebé. Otra imagen muestra al bebé, boca arriba, con la cabeza sostenida. Un adulto coloca dos o tres dedos en el medio del esternón del bebé y empuja hacia abajo cinco veces.

Es posible que usted necesite usar este método cuando un bebé se esté ahogando:

  1. Acueste al bebé boca abajo, con el abdomen apoyado sobre su antebrazo.  Sostenga con delicadeza la cara y el cuello del bebé con su mano. Si lo necesita, siéntese y apoye su brazo sobre su muslo. Asegúrese de que la cabeza del bebé esté levemente más abajo que el resto del cuerpo. Esto ayudará a que el objeto se destrabe de la garganta con más facilidad.

  2. Use la base de la palma (talón) de su mano libre para dar cinco golpes rápidos (en la espalda) entre los omóplatos del bebé.

  3. Si el objeto todavía está trabado en la garganta, gire al bebé boca arriba sobre su antebrazo. Sosténgale la cabeza. Coloque dos o tres dedos en la mitad del esternón del bebé. Presione más o menos entre 1/2 y 1 pulgada. Repita cinco veces con rapidez.

  4. Revise la boca del bebé para ver si el objeto se liberó. Si no fue así, repita los pasos dos y tres hasta que la garganta del bebé se despeje y el bebé esté respirando normalmente.

¿Cómo realizar reanimación cardiopulmonar? 

Es posible que usted también necesite usar este método si un bebé que se está ahogando no tiene pulso (latidos) y no está respirando:

  1. Haga 30 compresiones en el pecho. Para hacer esto, use dos dedos para presionar suavemente hacia abajo en el centro del pecho de su bebé, justo debajo de la línea de las tetillas. Empuje hacia abajo aproximadamente 1.5 pulgada (4 cm). Repita 30 veces con rapidez. Debería llevarle unos 20 segundos.

  2. Incline la cabeza del bebé hacia atrás y lleve la barbilla hacia abajo. Revise el interior de la boca para ver si hay un objeto. Si lo ve, trate de barrerlo con cuidado hacia un lado. Tenga cuidado de no empujarlo más adentro de la garganta.

  3. Dé dos respiraciones de rescate. Para hacerlo, levante suavemente la barbilla con una mano e incline la cabeza hacia atrás. Cubra la boca y la nariz de su bebé con su boca. Dé dos soplos suaves de aire en la boca y nariz de su bebé. Cada respiración debería llevar aproximadamente un segundo. Observe para comprobar si el pecho del bebé se eleva.

  4. Si el bebé no comienza a respirar, haga otras 30 compresiones de pecho seguidas de dos respiraciones de rescate.

Ayude a prevenir el ahogo de un bebé 

  • Vigile a los bebés mientras están comiendo o jugando.

  • Mantenga los alimentos y objetos riesgosos fuera del alcance de los bebés. Esto incluye alimentos pequeños y objetos pequeños de la casa.

  • No permita que los bebés jueguen con juguetes que tengan piezas pequeñas.

  • Convierta su casa en un lugar seguro quitando todos los objetos pequeños que podrían estar al alcance de un bebé.

  • Revise si los juguetes del niño tienen alguna petición o aviso de devolución por peligro de ahogo. Visite el sitio web de la Consumer Product Safety Commission en la dirección www.cpsc.gov.

 

 
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