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La menstruación y su hija: Cómo hablar sobre el período o regla

El comienzo de la menstruación (período o regla) es una parte normal del crecimiento de las niñas. Aunque este tema puede resultar confuso e incluso embarazoso de conversar para las niñas y sus padres, no tiene por qué serlo. Esta hoja ofrece hechos básicos sobre la menstruación y ayuda a contestar las preguntas frecuentes que una niña podría tener.

La menstruación normal

Las menstruaciones son una parte de la manera en que el cuerpo se prepara para tener un hijo. La menstruación tiene lugar una vez al mes. El ciclo menstrual tarda unos 28 días del comienzo al final, aunque puede ser más prolongado o más breve.

  • Una vez al mes, la sangre y los nutrientes se acumulan en el revestimiento del útero (matriz) de la mujer.

  • Al mismo tiempo, se libera un óvulo de uno de los dos ovarios (que almacenan los óvulos). El óvulo se desplaza desde el ovario hasta el útero a través de una trompa de Falopio.

  • Si el óvulo se encuentra con el espermatozoide del hombre (células reproductoras enviadas al interior de la vagina de una mujer durante las relaciones sexuales), se produce la fecundación. El óvulo fecundado se implanta en el revestimiento del útero y la mujer queda embarazada.

  • Si el óvulo NO es fecundado, el revestimiento del útero se elimina del cuerpo de la mujer a través de la vagina. Esto se denomina menstruación (período o regla).

Preguntas frecuentes sobre la menstruación

A continuación verá respuestas a preguntas comunes que las niñas tienen sobre las menstruaciones.

¿Cuándo comenzaré a tener menstruaciones?

Generalmente, las niñas comienzan a tener la regla entre los 9 y los 15 años de edad. En promedio, las niñas comienzan a menstruar alrededor de los 12 años. Pero también es normal que comiencen más temprano o más tarde.

¿Qué tan a menudo tendré la menstruación?

Durante los primeros 2 años después de que una niña comienza a menstruar, es muy común que los períodos sean irregulares; esto significa que no se sabe exactamente cuándo pueden presentarse. Después de unos cuantos años, cuando se vuelven regulares, los períodos tienden a ocurrir cada tres a cinco semanas.

¿Cuánto tiempo duran las menstruaciones?

Generalmente las menstruaciones duran entre tres y siete días, pero pueden ser más cortas o más largas (especialmente al principio).

¿Qué color, espesor y cantidad de sangre es normal?

El flujo menstrual puede ser marrón, rosado o rojo, espeso, grumoso o aguado. Es común que el flujo sea más abundante al principio. Luego se vuelve más ligero a lo largo de la menstruación.

¿Es normal tener cólicos menstruales? ¿Qué se puede hacer al respecto?

Las niñas suelen tener dolor y cólicos justo antes de sus períodos y mientras dure la menstruación. Se producen cólicos porque los músculos del útero se contraen para tratar de eliminar el revestimiento. Los cólicos menstruales tienden a durar dos a tres días y pueden ser muy dolorosos; son una causa común del ausentismo escolar en las adolescentes. Lo bueno es que el dolor es tratable. Una dosis para adultos de ibuprofeno o naproxeno puede aliviar estos dolores. Revise la etiqueta del frasco para averiguar la dosis correcta. Un baño tibio, una bolsa de agua caliente colocada sobre el abdomen y ligeros masajes de estiramiento también pueden aliviar el dolor de los cólicos. Además, se ha demostrado que hacer ejercicio regularmente a lo largo del mes puede disminuir los cólicos menstruales.

¿Son mejores las toallas sanitarias o los tampones? ¿Perderé mi virginidad por usar tampones?

Las toallas sanitarias son una buena opción para las niñas cuando comienzan a tener su periodo. Son fáciles de usar y cambiar. Pero no hay ninguna razón por la que las niñas no puedan aprender a usar tampones. Los tampones no causan la pérdida de la virginidad. La delgada membrana (el himen) que rodea la abertura de la vagina puede romperse por muchas razones, incluida la introducción de un tampón. Pero el hecho de que el himen esté roto no implica que una niña ya no sea virgen. Sepa que los tampones deben cambiarse regularmente, siguiendo las instrucciones de la caja. Si la niña se cambia el tampón rara vez o se le olvida quitárselo al final de su período, puede contraer una infección seria.

¿Qué es el “PMS”?

PMS es la sigla en inglés de síndrome premenstrual. Se trata de un grupo de síntomas que pueden producirse justo antes de la regla, tales como dolores de cabeza, fluctuaciones del ánimo, irritabilidad, dolores musculares, antojos de comida, cansancio, distensión abdominal y dolor en los senos. Si los síntomas del PMS son muy intensos, avise al proveedor de atención médica ya que pueden hacerse cosas para aliviarlos.

Cómo hablar con adolescentes sobre el sexo

Es indispensable que usted hable sobre el sexo y la actividad sexual con su adolescente. Coméntele lo que usted piensa y siente y lo que puede hacer para protegerse ANTES de que comience a tener relaciones sexuales. Si le incomoda hablar sobre estos temas, pídale a un proveedor de atención médica que le ayude a iniciar la conversación.

 

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Los siguientes signos o síntomas pueden representar un problema. Llame a un proveedor de atención médica si su hija:

  • Empapa más de 6 toallas sanitarias o tampones al día

  • Tiene cólicos graves o que duran más de 3 días

  • Tiene períodos que normalmente le duran más de 8 días

  • Tiene un ciclo que no se ha normalizado (es decir, con reglas cada 3-5 semanas) al cabo de 2 años

  • Sangra más copiosamente que antes o entre las menstruaciones

  • Comienza a tener reglas y luego deja de menstruar durante meses

 

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