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La diabetes tipo 1 y su hijo: Prevención de la cetoacidosis diabética (CAD)

La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación grave de la diabetes. Puede producir un coma o llevar a la muerte. Un niño con cetoacidosis diabética tiene:

  • Alto nivel de azúcar en la sangre (hiperglucemia)

  • Un desequilibrio de sustancias químicas en la sangre (acidosis metabólico)

  • Altos niveles de cetonas en la sangre y la orina (cetosis)

    • Las cetonas son desechos que se producen cuando el cuerpo emplea la grasa para obtener energía. Esto sucede cuando no hay insulina suficiente y el cuerpo no puede usar el azúcar (glucosa). Las cetonas pueden acumularse en la sangre y, luego, en la orina. La cetosis es una señal de advertencia de la cetoacidosis diabética.

La cetoacidosis diabética es más común en los niños con diabetes tipo 1. Pero también puede suceder en niños con diabetes tipo 2. La cetoacidosis diabética es una emergencia médica.

Si su hijo tiene un nivel alto de cetonas y tiene los síntomas de cetoacidosis diabética que se describen abajo, llame al 911 o llévelo al departamento de emergencias del hospital.

¿Cuáles son las causas de la cetoacidosis diabética?

Las causas más frecuentes de la cetoacidosis diabética son las siguientes:

  • Saltarse las dosis de insulina

  • Enfermedad (gripe, resfriado o infección)

  • Falla de la bomba de insulina

  • Uso de insulina que está vencida o que no se ha guardado en las condiciones correctas

¿Cuáles son los síntomas de la cetoacidosis diabética?

Si su hijo tiene alto nivel de cetonas en la sangre o la orina y tiene síntomas de cetoacidosis diabética, llame al 911 o vaya al departamento de emergencias del hospital. Los síntomas de la cetoacidosis diabética incluyen los siguientes:

  • Náuseas

  • Vómito

  • Aliento con olor a frutas

  • Cólicos estomacales

  • Orina muy oscura o falta de orina en las últimas 6 horas

  • Respiración rápida

  • Sed o boca muy seca

  • Somnolencia o falta de respuesta

Cuándo debe hacer un análisis de cetonas

Analice la orina o la sangre de su hijo para ver si tiene cetonas según le haya indicado su proveedor de atención médica. Revise si hay cetonas si su hijo tiene cualquiera de los síntomas antes mencionados o si tiene:

  • Un nivel de azúcar en la sangre superior a 250 mg/dL.

  • Diarrea o vómito.

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) oral o 101.4 °F (38.5 °C) rectal o más alta, o según le indique el proveedor de atención médica del niño.

Si tiene cetonas en la sangre o la orina, llame al proveedor de su hijo de inmediato.

Cómo hacer un análisis de cetonas

Solicite al proveedor de atención médica de su hijo que le enseñe a hacer un análisis de cetonas en el hogar. Los análisis de cetonas suelen realizarse con tiras que reaccionan con la orina. Algunos medidores de glucosa en sangre también pueden usarse para medir las cetonas en la sangre. Pida más información al proveedor de atención médica de su hijo.

  • En el caso de un bebé o niño pequeño, puede colocar un algodón en el pañal del niño para que absorba la orina. Luego, ponga el algodón húmedo sobre una tira reactiva para detectar si hay cetonas. Siga las instrucciones que figuran en el envase de las tiras reactivas.

  • En el caso de niños mayores, siga las instrucciones indicadas en el envase de las tiras reactivas.

Prevención de la cetoacidosis diabética

Mujer que le da un vaso de agua a una niña que está acostada en la cama. El kit de diabetes se ve sobre la cama.

Por lo general, la cetoacidosis diabética puede prevenirse. La mejor manera de prevenir esta afección es administrar la insulina a su hijo según las instrucciones. Asegúrese de seguir el plan de tratamiento de su hijo tal como se lo haya indicado el proveedor de atención médica. Cuando su hijo tenga un alto nivel de azúcar en la sangre, dele su tratamiento de inmediato.

Recuerde que el azúcar de la sangre de su hijo podría resultar más difícil de controlar cuando el niño está enfermo. Para no correr riesgos cuando su hijo esté enfermo, mídale el nivel de azúcar en la sangre con más frecuencia. Pida a su proveedor de atención médica que le dé recomendaciones para los días de enfermedad. Esto incluye aprender a ajustar la dosis de insulina del niño sin peligro. Y para los días de enfermedad, tenga siempre a mano una caja que contenga:

  • Tiras reactivas para detectar cetonas

  • Termómetro

  • Lata de sopa

  • Galletas saladas

  • Jugos con azúcar y jugos sin azúcar

  • Gelatina saborizada con y sin azúcar

  • Barras de jugo congelado con o sin azúcar (que puede guardar en el freezer)

  • Los medicamentos que le haya indicado su proveedor de atención médica

Una vez al mes, asegúrese de revisar las fechas de vencimiento de todos los artículos que tenga en la caja para días de enfermedad. Reemplace los artículos según sea necesario.

Llame al proveedor de atención médica

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo si:

  • No sabe con certeza cuánta insulina debe darle cuando su hijo está enfermo.

  • El nivel de azúcar en la sangre de su hijo es superior a lo normal o está por encima de los 250 mg/dL y no baja después de que le da la insulina.

  • El nivel de azúcar en la sangre de su hijo es inferior a 70 mg/dL.

  • La sangre o la orina de su hijo tiene cetonas.

Si analizó la sangre o la orina de su hijo para ver si tiene cetonas y sospecha que tiene cetoacidosis, llame al 911 o llévelo de inmediato al departamento de emergencias del hospital.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.com

  • Juvenile Diabetes Research Foundation www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists www.aace.com

  • National Diabetes Information Clearinghouse www.diabetes.niddk.nih.gov

 

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