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La diabetes tipo 2 y su hijo: ¿qué es la prediabetes?

A usted le han dicho que su hijo tiene prediabetes. Significa que el nivel de azúcar o glucosa que su hijo tiene en la sangre es demasiado alto. Su hijo tiene riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

  • Cuando hay diabetes tipo 2, el cuerpo no puede usar bien la insulina. Y la insulina es necesaria para que pueda utilizarse el azúcar que está en la sangre. Es diferente de la diabetes tipo 1.

  • En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce suficiente insulina. Con frecuencia, se debe a que el sistema inmunológico del cuerpo daña las células del páncreas. El páncreas es el órgano donde se produce la insulina.

Con el tiempo, el alto nivel de azúcar en la sangre (también llamado hiperglucemia) puede causar muchos problemas de salud. Por ejemplo, cuando su hijo sea mayor, podría desarrollar alguna enfermedad cardíaca o de los riñones. Usted puede tomar medidas ahora para reducir el nivel de glucosa en la sangre de su hijo y ayudar a prevenir que su hijo tenga diabetes.

¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes significa que su hijo tiene un nivel de azúcar en la sangre más alto de lo normal. Los análisis de laboratorio que se hacen para medir el nivel de azúcar en la sangre incluyen los siguientes:

  • Azúcar en la sangre en ayunas (FBS, por sus siglas en inglés). Es un análisis que mide el nivel de azúcar en la sangre después de no haber comido durante un cierto período de tiempo, por lo general, durante la noche anterior. Se considera normal para este análisis un valor inferior a 100 mg/dL.

  • Análisis de tolerancia a la glucosa (GTT, por sus siglas en inglés). Es un análisis que mide el nivel de azúcar en la sangre después de haber tomado una bebida especial con alto contenido de azúcar. Se considera normal para este análisis a las 2 horas un valor inferior a 140 mg/dL.

  • Hemoglobina A1c (hemoglobina glucosilada; A1c). Es un análisis que mide el nivel promedio de azúcar en la sangre. Se considera normal un resultado de A1c inferior a 5.7%.

Esto indica que su hijo ha tenido un FBS de entre 100 y 125 al menos una vez. Puede que su hijo también haya tenido un resultado de GTT de 2 horas igual a entre 140 y 199 o un valor A1c  de entre 5.7 y 6.4%.

Si no se toman medidas para bajar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo, puede tener diabetes.

¿Quiénes están en riesgo de tener prediabetes?

Con frecuencia la diabetes es hereditaria (pasa de padres a hijos). Tiende a afectar a familias de origen afroamericano, hispano, indígena americano, asiático americano y de las islas del Pacífico. Es más probable que su hijo desarrolle diabetes si:

  • Pasa más tiempo sentado que haciendo actividad física.

  • Tiene exceso de peso para su edad y estatura.

  • Uno de sus padres o hermanos tiene diabetes.

  • La madre tuvo diabetes gestacional (durante el embarazo).

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre estos y otros riesgos.

Usted puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2

Puede ayudar a disminuir el riesgo de que su hijo desarrolle diabetes. Colabore con el proveedor de atención médica de su hijo en lo siguiente:

  • Alimentación saludable. Es importante que su hijo coma una gran variedad de alimentos.

    • Dé prioridad a las frutas y verduras frescas, las carnes magras (poca grasa), los granos integrales y los productos lácteos con un contenido bajo de grasas.

    • Limite el consumo de azúcares y grasas. Y restrinja los alimentos procesados y envasados, las comidas rápidas, por ejemplo hamburguesas, papas fritas y malteadas. Evite las bebidas azucaradas, como los refrescos regulares, las bebidas para deportistas, limonada y té dulce. Esos alimentos tienen muchas calorías, grasa y sodio, pero son poco nutritivos.

  • Actividad física. Hacer actividad física ayuda a su hijo a usar la glucosa del cuerpo. Intente que haga por lo menos 60 minutos de juego activo todos los días. No es necesario que realice toda la actividad de una vez; varias sesiones de recreo de 10 a 20 minutos sumarán el total recomendado.

  • Pérdida de peso. Consulte con el equipo de atención médica de su hijo sobre cuál sería un objetivo adecuado de adelgazamiento. Incluso perder solo entre el 5 y el 10% del peso puede ayudar al cuerpo de su hijo a usar mejor la glucosa.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.com

  • American Association of Diabetes Educators www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists www.aace.com

  • National Diabetes Information Clearinghouse www.diabetes.niddk.nih.gov

 

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