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La gripe aviarPollo, hombre y grupo de personas. La mayoría de las personas que resultaron infectadas con la gripe aviaria tuvieron contacto directo con un ave enferma. El contagio de humano a humano es muy infrecuente.

La gripe aviar (o gripe de los pájaros, denominada bird flu en inglés) es una enfermedad grave que afecta los pulmones. Actualmente, esta enfermedad infecta principalmente a los pájaros; pero si los microbios que causan la gripe aviar comienzan a transmitirse fácilmente entre las personas, podría producirse una epidemia mundial. Nadie sabe si esto va a suceder, pero los expertos en salud están intentando hacer preparativos para dicha eventualidad. En esta hoja se contestan algunas de las preguntas que quizás usted pueda tener sobre la gripe aviar.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la gripe aviar?

El mayor factor de riesgo de la gripe aviar es el contacto con pájaros enfermos. Es más probable que esto suceda en lugares del mundo donde la gente cría sus propias aves para su alimentación, o en mercados donde se venden pájaros vivos.

¿Cómo se transmite la gripe aviar?

Los pájaros silvestres son portadores del virus (microbio) que causa la gripe aviar, luego lo transmiten a aves de corral como pollos, patos y pavos. La mayoría de las personas que han tenido fiebre aviar han tocado un pájaro infectado o sus excrementos. Unas pocas personas han contraído la infección de un familiar enfermo, pero estos casos son poco frecuentes.

 

Existen múltiples cepas (tipos) de gripe aviar. En América del Norte, solo se presentaron casos aislados de humanos infectados con esta enfermedad. En los Estados Unidos, se ha limitado al tipo que causa únicamente síntomas de leves a moderados. Sin embargo, en otras partes del mundo, existen cepas que han causado enfermedad más grave, que provoca hasta la muerte. Se han producido más de 650 casos del tipo más grave de gripe aviar en los humanos desde 2003. Esos casos se presentaron principalmente en Asia, África, el Pacífico, Europa y el Cercano Oriente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ("CDC", por sus siglas en inglés) vigilan las cepas de gripe aviar encontradas porque se pueden producir cambios en los virus que podrían aumentar la probabilidad de infectar a seres humanos.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe aviar?

La gripe aviar suele comenzar como la gripe corriente, con síntomas como fiebre, dolor de garganta, tos y dolores musculares. Algunas personas presentan infecciones en los ojos. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, lo más probable es que no tenga la gripe aviar. Por supuesto, si tiene síntomas que le inquietan o empeoran, busque atención médica.

¿Es posible contraer la gripe aviar por comer pollo u otras aves?

El calor mata los microbios que causan la gripe aviar, por lo que no es posible contraerla por comer pollo o huevos que están completamente cocidos. Para proteger su seguridad:

  • Lávese las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20-30 segundos antes y después de manipular pollo o huevos crudos.

  • Cueza las aves hasta que un termómetro para carne diga al menos 165 °F (74 °C) en el punto más grueso. Cueza los huevos hasta que los blancos y las yemas estén firmes.

  • Destine una tabla de cortar nada más para procesar aves. No deje que los jugos de la carne cruda toquen otros alimentos.

  • Limpie los cuchillos y las tablas de cortar con agua caliente y jabón para que no contaminen otros alimentos.

¿Cuál es el tratamiento de la gripe aviar?

Los científicos en todas partes del mundo están haciendo investigaciones para crear una vacuna contra la gripe aviar. Por ahora, los médicos suelen tratar la gripe aviar con los mismos medicamentos usados en el tratamiento de la gripe corriente.

Para saber más sobre la gripe aviar

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):

www.cdc.gov/flu/avianflu/avian-in-humans.htm

 

 
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