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Glosario sobre el corazón

A continuación verá los términos cardíacos que podría escuchar con frecuencia al informarse sobre un trastorno del corazón y su tratamiento.

  • Aloinjerto: vaso sanguíneo con o sin válvula cardíaca, procedente de un donante humano.

  • Aorta: la arteria más grande del cuerpo. Se encarga de llevar sangre oxigenada desde el corazón al resto del organismo.

  • Arritmia: anormalidad del ritmo o la frecuencia cardíaca.

  • Arteria: vaso sanguíneo que transporta la sangre fuera del corazón.

  • Arteria pulmonar: arteria grande que transporta la sangre desde el corazón a los pulmones, para obtener oxígeno.

  • Arterias coronarias: vasos sanguíneos que rodean el corazón y aportan sangre oxigenada al músculo cardíaco.

  • Atresia: afección en la que una parte del corazón, como por ejemplo una válvula, está ausente en el momento del nacimiento porque no se desarrolló normalmente.

  • Aurículas: las dos cavidades superiores del corazón, que reciben sangre de los pulmones (aurícula izquierda) y del resto del cuerpo (aurícula derecha).

  • Bicúspide: válvula cardíaca que tiene dos valvas.

  • Bradicardia o bradiarritmia: tipo de arritmia durante la cual el corazón late con demasiada lentitud.

  • Cardio–: relacionado con el corazón.

  • Cardiólogo: médico con capacitación especial para diagnosticar y tratar problemas del corazón.

  • Catéter: tubo largo, delgado y flexible que se utiliza durante los procedimientos de cateterismo cardíaco para obtener información sobre el corazón o tratar problemas que lo afecten.

  • Cianosis: afección caracterizada por la coloración azul de la piel, los labios y las uñas, debida a bajos niveles de oxígeno en la sangre.

  • Coarctación: estrechamiento de un vaso sanguíneo.

  • Conducto arterioso: vaso sanguíneo del feto que comunica la arteria pulmonar con la aorta. Si este vaso no se cierra después del nacimiento, se habla de “conducto arterioso permeable” (CAP).

  • Coronario(a): relacionado con los vasos cardíacos que aportan sangre al corazón propiamente.

  • Desviación: flujo de la sangre de un lugar a otro del corazón en la dirección de mínima resistencia. También puede hacer referencia a un tubo o aparato que se coloca en el corazón para permitir que la sangre fluya en una dirección específica.

  • Ecocardiograma (“eco”): prueba en la que se emplean ondas de sonido para crear una imagen del corazón. Se denomina también “ultrasonido del corazón”.

  • Edema: acumulación de un exceso de líquido en el cuerpo. A menudo se manifiesta en forma de hinchazón en los pies o los tobillos.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG): prueba que permite registrar la manera como los impulsos eléctricos atraviesan el corazón.

  • Estenosis: estrechamiento que se produce en una válvula o vaso sanguíneo del corazón, o en sus proximidades, que obstruye el flujo sanguíneo.

  • Factores de riesgo: comportamientos y/o afecciones que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle un problema o enfermedad.

  • Foramen oval: abertura entre las dos cavidades superiores del corazón de un feto. Si esta abertura no se cierra después del nacimiento, surge una afección denominada “foramen oval permeable” (FOP).

  • Hipoplásico: anormalmente pequeño o subdesarrollado.

  • Hipertrofia: engrosamiento del músculo cardíaco.

  • Insuficiencia valvular (reflujo): fenómeno que se produce cuando una válvula cardíaca no se cierra herméticamente y permite la fuga o reflujo (flujo en retroceso) de la sangre.

  • Medio de contraste: líquido especial que realza las radiografías de los vasos sanguíneos y permite vigilar el flujo sanguíneo. Se utiliza en ciertas pruebas del corazón.

  • Miocardiopatía (o cardiomiopatía): trastorno estructural y/o funcional de los ventrículos del corazón que no es causado por la enfermedad de la arteria coronaria.

  • Nódulo AV (auriculoventricular): racimo de células eléctricas del corazón que recibe impulsos de las aurículas y los guía hasta los ventrículos.

  • Nódulo SA (sinoauricular): racimo de células eléctricas situadas en la aurícula derecha, el cual inicia cada latido cardíaco.

  • Palpitación: latido cardíaco irregular u omitido.

  • Ramas del haz de His: vías de células del corazón que transportan impulsos eléctricos desde el nódulo AV hasta los ventrículos.

  • Sonda IV (intravenosa): tubo delgado que suministra líquido a una vena.

  • Soplo cardíaco: ruido adicional emitido por el corazón cuando la sangre no lo atraviesa uniformemente.

  • Stent: aparato que se coloca en un vaso sanguíneo o válvula cardíaca para mantenerlo abierto.

  • Taquicardia o taquiarritmia: tipo de arritmia durante la cual el corazón late con demasiada rapidez.

  • Válvula aórtica: válvula situada dentro del corazón, la cual permite que la sangre fluya hacia adelante desde el ventrículo izquierdo a la aorta.

  • Válvula biológica: válvula creada con tejido humano o animal.

  • Válvula mecánica: válvula cardíaca creada de material sintético (artificial) tal como cerámica o metal.

  • Válvula mitral: válvula situada dentro del corazón que permite que la sangre fluya hacia adelante desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

  • Válvula pulmonar: válvula situada dentro del corazón, la cual permite que la sangre fluya hacia adelante desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar.

  • Válvula tricúspide: válvula situada dentro del corazón, la cual permite que la sangre fluya hacia adelante desde la aurícula derecha al ventrículo derecho.

  • Válvulas: “portales” que se abren y se cierran para permitir que la sangre fluya hacia adelante a través del corazón.

  • Valvuloplastia con balón: procedimiento en el que se emplea un catéter con un balón en la punta para abrir una válvula cardíaca o vaso anormalmente estrecho.

  • Vasos sanguíneos: conductos que transportan sangre por todo el cuerpo, tales como las arterias y las venas.

  • Vena: vaso sanguíneo que transporta la sangre hacia el corazón.

  • Venas pulmonares: venas que transportan la sangre oxigenada desde los pulmones al corazón.

  • Ventrículos: las dos cavidades inferiores del corazón, que bombean sangre hacia los pulmones (ventrículo derecho) y el resto del cuerpo (ventrículo izquierdo).

 

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