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La hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es la presión alta en los vasos sanguíneos que llevan sangre a los pulmones. Esto fuerza los pulmones y el corazón a y puede causar problemas graves.

 

 

La hipertensión sistémica quiere decir que la presión es demasiado elevada en los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. Una persona afectada de hipertensión pulmonar también puede tener hipertensión sistémica.

 

¿Cuáles son las causas de la hipertensión pulmonar?

A veces se desconoce la causa de la hipertensión pulmonar, pero con mucha frecuencia se debe a otro problema de salud. En muchos casos, el control de este problema puede ayudar a prevenir o controlar también la hipertensión pulmonar. Algunas de las causas más frecuentes de la hipertensión pulmonar son:

En los niños

  • Problemas pulmonares graves en los recién nacidos

  • Afecciones de los pulmones, tales como la fibrosis quística o la enfermedad pulmonar intersticial

  • Enfermedad cardíaca

  • Defectos cardíacos congénitos (de nacimiento)

  • Infección por VIH

  • Otras afecciones, como la esclerodermia, el lupus o la anemia falciforme

En los adultos

  • Trastornos de los pulmones, tales como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquitis en fase avanzada, fibrosis quística o fibrosis pulmonar

  • Enfermedad hepática (hígado)

  • Coágulos de sangre en los pulmones

  • Insuficiencia cardíaca izquierda

  • Infección por VIH

  • Apnea del sueño

  • Otras afecciones, como la esclerodermia, el lupus o la anemia falciforme

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión pulmonar?

Los síntomas pueden presentarse de repente o bien aparecer lentamente con el tiempo. Algunos de estos síntomas son:

  • Falta de aire

  • Coloración azulada en los labios o las uñas (señales de que al cuerpo le está costando obtener oxígeno)

  • Cansancio en poco tiempo, especialmente durante la actividad física

  • Aceleración de la frecuencia cardíaca

  • Dolor en la esquina superior derecha del abdomen

  • Hinchazón de las piernas o los tobillos

  • Dolor o sensación de opresión en el pecho

  • Desmayos o mareos

¿Cómo se diagnostica la hipertensión pulmonar?

El médico le examinará y auscultará (escuchará) su corazón y pulmones. También le medirán su presión arterial. Además, es posible que le hagan una serie de pruebas, como por ejemplo:

  • Análisis de sangre para medir ciertas funciones del cuerpo y buscar problemas como infecciones.

  • Una radiografía del tórax para mostrar el interior del pecho. Puede revelar ciertos problemas pulmonares y cardíacos.

  • Un electrocardiograma (abreviado ECG o EKG) para registrar la actividad eléctrica del corazón.

  • Un ecocardiograma, en el que se usan ondas sonoras para producir una imagen en movimiento del corazón.

  • Pruebas de la función pulmonar, que constan de una serie de exámenes para determinar la capacidad respiratoria y pulmonar.

  • Cateterización cardíaca, un procedimiento que da información detallada sobre las estructuras del corazón. Se introduce un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de la entrepierna o del cuello y se lleva hasta el lado derecho del corazón. Entonces se realizan ciertas pruebas de la presión arterial.

¿Cómo se trata la hipertensión pulmonar?

El tratamiento depende de su edad, su salud y la gravedad de sus síntomas. Le tratarán los problemas de salud que causan su hipertensión y quizás le indiquen uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Oxigenoterapia

  • Medicamentos para bajar la presión de los vasos sanguíneos pulmonares

  • Medicamentos para ayudar al cuerpo a eliminar el exceso de agua

  • Medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre

  • Medicamentos que ayudan al corazón a latir con más fuerza, bombear más sangre y controlar el ritmo cardíaco anormal

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Aunque la hipertensión pulmonar no tiene cura, ciertos tratamientos pueden aliviar los síntomas y hacer más lento el avance de la enfermedad. En casos graves y poco frecuentes, es posible que se necesite un trasplante de pulmón. De ser necesario, su médico le informará más sobre este tema.

 

Llame enseguida si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Coloración azul que no se va en los labios o las uñas

  • Falta de aire

  • Fiebre de 100.4°F o superior

  • Desmayos

 

 
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