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Si su hijo tiene urticaria o angioedema

La urticaria es un conjunto de ronchas abultadas, rojas y causantes de comezón, que van y vienen durante varios días para luego desaparecer por completo. Aunque la urticaria puede ser molesta, no le hará daño a su hijo ni le dejará cicatrices. A veces los niños pueden tener hinchazón grave alrededor de los labios o los ojos. Esta reacción de la piel, que es más seria, se denomina “angioedema” y puede estar acompañada de urticaria o aparecer sola.

¿Cuáles son las causas de la urticaria?

La urticaria suele aparecer cuando las células de la piel de su hijo liberan una sustancia denominada “histamina” durante una reacción alérgica. La histamina produce hinchazón, enrojecimiento y comezón. Algunas de las causas más comunes de la urticaria son:

  • Alimentos como los cacahuates (maní), los mariscos, las nueces, los huevos y la leche, así como aditivos de los alimentos como el glutamato monosódico (MSG) y los colorantes artificiales.

  • Infecciones virales.

  • Medicamentos de venta libre o con receta. Por ejemplo, los antibióticos (penicilina), las sulfamidas, los medicamentos anticonvulsivos, el fenobarbital, la aspirina y el ibuprofeno.

  • El calor o el frío extremos.

    • Urticaria inducida por el frío. La provoca la exposición al aire frío o al agua fría.

    • Urticaria solar. La causa la exposición a la luz del sol o a la luz artificial que se usa de noche.

  • La tensión emocional.

  • Dermografismo. Esta urticaria aparece por rascarse la piel, por acariciar continuamente la piel o por usar ropa ajustada que roza la piel.

  • Urticaria crónica. Aparece repetidas veces y no se conoce su causa.

  • Urticaria inducida por el ejercicio. Estos síntomas alérgicos aparecen por la actividad física.

¿Qué aspecto tiene la urticaria?Brazo y mano con urticaria en la parte interior del antebrazo.

La urticaria es un conjunto de ronchas que dan comezón, y pueden ser de color rosado a rojo vivo. Aparecen de distintos tamaños y a veces se diseminan y forman grandes zonas de piel hinchada. La urticaria puede aparecer en una parte del cuerpo y desaparecer de otra en cuestión de horas. Cada brote dura menos de un día, pero es posible que se formen nuevas zonas de urticaria continuamente por varios días o incluso semanas.

¿Cómo se diagnostica la urticaria?

El proveedor de atención médica de su hijo puede diagnosticar la urticaria examinándole la piel y realizando una historia clínica completa. Además, podría realizar pruebas cutáneas en busca de alimentos u otras sustancias a las que su hijo podría ser sensible. También podrían efectuarse análisis de sangre para descartar causas no alérgicas de la urticaria. En la mayoría de los casos, nunca se llega a determinar la causa de la urticaria. 

¿Cómo se trata la urticaria?

Para síntomas leves:

  • Administre a su hijo un antihistamínico de venta libre que contenga difenhidramina (en inglés, diphenhydramine). Consulte esto con el proveedor de atención médica de su hijo.

  • Para aliviar la comezón y la hinchazón, aplique loción de calamina o compresas frescas, o haga que su hijo tome un baño fresco en tina. (Quizás aumente la comodidad del niño si agrega 2 tazas de avena molida al agua de la tina.)

  • En el caso de síntomas más fuertes, el proveedor de atención médica de su hijo podría recetarle:

  • Un antihistamínico oral con receta o de venta libre para bloquear la acción de la sustancia del cuerpo que produce las reacciones alérgicas. Es probable que su hijo tenga que tomar este medicamento cada 4-6 horas durante varios días. Algunos antihistamínicos pueden darle sueño a su hijo; algunos hacen efecto más rápido que otros. Pregunte al proveedor cuál antihistamínico debe usar y cuál es la dosis correcta para su hijo.

  • Un esteroide oral para aliviar la hinchazón grave de la garganta y las vías respiratorias. Este medicamento generalmente se toma durante 3-5 días.

  • Epinefrina (adrenalina) en caso de emergencia, para frenar una reacción alérgica grave. Si la hinchazón interfiere en la respiración de su hijo, consiga atención de emergencia ENSEGUIDA. Es probable que su hijo necesite una inyección de epinefrina para frenar la respuesta alérgica. 

 

Angioedema

El angioedema es un tipo de reacción alérgica que a veces está acompañado de urticaria; produce hinchazón en la parte profunda de la piel, especialmente alrededor de los labios y los ojos. Esta hinchazón puede dificultar la respiración. Si esto sucede, consiga tratamiento médico enseguida.

Prevención de la urticaria

Para ayudar a prevenir la urticaria, evite cualquier sustancia a la que su hijo sea sensible:

  • Si el niño tiene alergias alimentarias: lea las etiquetas cuidadosamente y actúe con cautela en los restaurantes.

  • Mencione al proveedor de atención médica, al dentista y al farmacéutico de su hijo cualquier alergia que el niño tenga a los medicamentos. Tenga a mano una lista de medicamentos alternativos.

 

Llame al 911 o un servicio de emergencia de inmediato si su hijo tiene urticaria y tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sibilancias (silbidos al respirar) o dificultades para respirar o tragar

  • Hinchazón de los labios, la lengua o la garganta

  • Mareos

  • Pérdida del conocimiento

 

 
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