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Infección por Salmonella (salmonelosis) en los niños

La infección por Salmonella (también llamada salmonelosis) es una enfermedad intestinal causada por una bacteria llamada Salmonella. Algunos animales (como todos los reptiles y pájaros domésticos) frecuentemente son portadores de Salmonella. Usted o su hijo pueden contagiarse al comer o beber agua o alimentos contaminados. La contaminación ocurre cuando la comida o el agua entra en contacto con los excrementos de personas o animales infectados. La carne de res, cerdo y pollo, los huevos y la leche sin pasteurizar tienen más probabilidades de estar contaminados con Salmonella que otros alimentos. La Salmonella suele contagiarse mediante comida que no ha sido bien cocinada o que ha estado en contacto con carne o huevos crudos.

Mujer con guantes que lava una tabla de picar en agua hirviendo en el fregadero. En la encimera, se ve un plato con presas de pollo crudas.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por Salmonella?

Los siguientes síntomas pueden aparecer 12–72 horas después de la infección:

  • Fiebre

  • Cólicos estomacales

  • Diarrea

  • Vómitos

  • Náuseas

También es posible que su hijo esté infectado sin que muestre ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por Salmonella?

El médico examina al niño. Se necesita una muestra de excremento para determinar la presencia de Salmonela. En ocasiones puede ser necesaria más de una muestra.

¿Cómo se trata la infección por Salmonela?

  • La enfermedad puede durar 5–7 días.

  • Pueden recetarse antibióticos (medicamentos para matar bacterias) en caso de necesidad. Pero la mayoría de los niños mejoran sin necesidad de tratamiento y en algunos casos los antibióticos en realidad puden hacer más daño que bien. Si le recetan antibióticos, asegúrese de que el niño termine TODOS los medicamentos.

  • No le dé al niño medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique el proveedor de atención médica de su hijo, ya que pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la Salmonela.

  • Déle al niño abundante agua o una solución electrolítica pediátrica para beber. Esto le ayudará a prevenir la deshidratación.

  • Es posible que las bacterias tarden varias semanas en ser eliminadas del cuerpo del niño, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido.

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño:

  • Tiene diarrea grave que dura más de 2 días.

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo).

  • Llora de forma inconsolable.

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde.

¿Cómo se puede prevenir la infección por Salmonella?

Para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por Salmonella:

  • Limpie bien las nalgas del niño cuando le esté cambiando de pañales. Después, lave sus manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica.

Para disminuir las posibilidades de una infección por Salmonella en el futuro:

  • Lave sus manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele al niño a hacer lo mismo.

  • Utilice un termómetro para alimentos (para observar la temperatura de la carne al cocinarla). Cocine la carne de pollo hasta que adquiera una temperatura de 165 °F (74 ºC), y la carne de cerdo, de res y de cordero hasta un mínimo de 145 °F (63 ºC).  Cocine la carne molida y los platos a base de huevo hasta un mínimo de 160 °F (71 ºC). Cocine los huevos hasta que la yema esté firme, no líquida.

  • Lave o pele las verduras antes de comerlas.

  • Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Lave las encimeras de la cocina con cloro o desinfectante.

 

 
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