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Doctors and providers who treat this condition

  

Tratamiento de la hidrocefalia en el recién nacido

El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un fluido que circula a través del cerebro. Este líquido es producido por ventrículos (cámaras) dentro del cerebro. Normalmente, el líquido fluye a través de los ventrículos hacia la espina dorsal. El fluido es luego reabsorbido por el cuerpo. Si el LCR regresa al cerebro, se produce un problema llamado hidrocefalia. La acumulación de fluido hace que los ventrículos se inflamen y presionen otras partes del cerebro. La cabeza puede hincharse a medida que el fluido y la presión aumentan. La presión puede causar lesiones al tejido del cerebro. En algunos casos, un proveedor de atención médica hace un tratamiento para permitir la salida (drenar) del fluido y proteger el cerebro. En esta hoja se describen los tratamientos comunes. El bebé permanecerá en la unidad de cuidados intensivos neonatales durante el tratamiento.

Causas de la hidrocefalia

Las causas más comunes de la hidrocefalia tratable son las siguientes:

  • Obstrucción en la cabeza que impide el drenaje del LCR.

  • El cuerpo tiene problemas para reabsorber el LCR.

  • El cuerpo produce demasiado LCR.

Tratamiento de la hidrocefalia con medicamentos

Su proveedor de atención médica puede prescribir medicamentos para disminuir el flujo del LCR hasta que desaparezca el bloqueo. Si surten efecto, quizás su bebé no necesite ningún otro tratamiento. Si es necesario aplicar otros tratamientos, es posible que su proveedor de atención médica aplique algunos de los procedimientos que se indican a continuación. 

Procedimientos para extraer el líquido

Es posible que se realicen estos procedimientos:

  • Se puede realizar una punción lumbar si la abertura entre el ventrículo y la médula espinal está parcialmente obstruida. Esta obstrucción generalmente es causada por una hemorragia intraventricular. El proveedor de atención médica también puede realizar una punción lumbar si el cuerpo del bebé está produciendo demasiado LCR. Para ello, inserta una aguja pequeña en la espalda, dentro del espacio alrededor de la espina dorsal que está lleno de líquido. Parte del LCR se extrae con esta aguja. Este procedimiento puede reducir parte de la presión del ventrículo, permitiendo que el resto del fluido drene.

  • Se puede realizar un drenaje ventricular si la abertura entre el ventrículo y la espina dorsal está completamente obstruida. El proveedor de atención médica coloca una especie de tapón de goma en el cráneo. Esto permite tener acceso al ventrículo. De este modo, el proveedor puede extraer el fluido del ventrículo mediante una aguja. Este procedimiento se puede realizar como una solución temporal mientras se espera a que la obstrucción desaparezca. 

  • El proveedor de atención médica puede colocar dentro del cerebro de su bebé un tubo llamado válvula ventriculoperitoneal (VP). La válvula se conecta a un catéter (tubo delgado y flexible) que pasa a través del cuerpo hasta llegar al estómago. La válvula extrae el líquido del cerebro. El fluido luego viaja a través del catéter y drena dentro del abdomen, donde el cuerpo lo chupa (reabsorbe). La válvula y el catéter están colocados por debajo de la piel. No se pueden ver desde afuera. Son permanentes, pero deben reemplazarse a medida que el bebé crece.

¿Cúales son los efectos a largo plazo?

La hidrocefalia puede afectar el desarrollo del cerebro. El daño puede ser de leve a grave, según la rapidez del diagnóstico, la causa original y el éxito del tratamiento. Hable con su proveedor de atención médica sobre las probabilidades de evolución de su bebé. Muchos niños que reciben el diagnóstico de este trastorno se benefician de la terapia de rehabilitación y de la intervención educativa y continúan llevando vidas normales con muy pocas limitaciones. Es funcamental que el tratamiento esté a cargo de un equipo interdisciplinario de profesionales médicos, especialistas en rehabilitación y expertos en educación para obtener un resultado positivo. Si no se trata, la hidrocefalia progresiva puede llevar a la muerte. 

 

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