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Nutrición para niños prematuros en la NICU

Por un tiempo, su bebé estará al cuidado de la unidad de cuidados intensivos neonatales ("NICU", por sus siglas en inglés). Existen varias maneras de alimentar a los bebés mientras se encuentran en la NICU. La alimentación de su bebé puede comenzar a través de una sonda intravenosa (tubo que se introduce en la vena). Se puede usar un tubo para pasar fórmula o leche materna al estómago del bebé (alimentación por sonda). Otra opción es que su bebé pueda pasar directamente a la lactancia materna o al biberón. El mejor método dependerá de la salud y edad gestacional de su bebé. Probablemente, su bebé estará tomando pecho o biberón antes de dejar la NICU para ir a su casa.

¿Con qué se alimentan a los bebés en la NICU?

  • Nutrición parenteral total ("TPN", por sus siglas en inglés). Es una solución que le aporta al bebé toda la nutrición que necesita. Se administra a través de la vena. La mayoría de los bebés prematuros muy pequeños reciben este tipo de nutrición. Esto se debe a que su sistema digestivo aún no ha madurado y no están en capacidad de absorber suficientes nutrientes mediante la alimentación convencional.

  • Leche materna. Su bebé puede recibir leche materna extraída a través de una sonda o de un biberón. Muchos bebés prematuros aprenden a tomar pecho mientras están en la NICU. Pregunte al personal de la NICU cuál es la mejor manera de extraer y almacenar su leche para su bebé. Si es prematuro, es posible que la leche materna se mezcle con un suplemento de proteína para ayudar al crecimiento de su hijo. La leche materna beneficia a los bebés prematuros porque reduce las probabilidades de tener infecciones y es la más fácil de digerir.

  • Fórmula. Existen fórmulas especiales diseñadas para satisfacer las necesidades de los bebés prematuros. Este tipo de alimentación se emplea si usted no puede amamantar o decide no hacerlo. También puede usarse como suplemento de la leche materna. La fórmula puede administrarse a través de una sonda o del biberón.

¿Cómo pasa un bebé de la nutrición parenteral total a la lactancia materna o al biberón?

Si el bebé comenzó con la nutrición parenteral total, el cambio a la lactancia materna o al biberón puede llevar de 3–4 semanas. Esto depende de la edad gestacional de su bebé. Un bebé generalmente está listo para alimentarse del pecho o el biberón a las 32–34 semanas de gestación. Se puede probar primero con la alimentación por sonda en el caso de los prematuros de menos tiempo. En todo caso, el bebé comienza con una pequeña cantidad de leche materna o fórmula. La frecuencia con que se amamanta o se da fórmula va aumentando a medida que el bebé se hace más fuerte. Al mismo tiempo, disminuye la nutrición parenteral total (TPN). El objetivo con el tiempo es pasar a la alimentación completa. Generalmente, se calcula 150–180 mL de leche materna o fórmula por kilogramo, por día. En algunos casos, un bebé que tenga algún problema de salud puede necesitar regresar a la nutrición parenteral total por un tiempo. Si esto sucede, la alimentación con leche materna o fórmula se reiniciará cuando el bebé esté listo.

 

 
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