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Cómo amamantar a su bebé prematuro en casa

Hasta ahora, su bebé ha recibido los cuidados de la unidad de cuidados intensivos neonatales ("NICU", por sus siglas en inglés). Usted ha comenzado a amamantarlo. Ahora usted está lista para pasar a la lactancia materna completa en la casa. Esta hoja podrá responder algunas de sus dudas en cuanto a esta transición.

Cómo prepararse para el alta del bebé

  • Extráigase más leche de la que necesite. Esto le ayudará a estimular su cuerpo a producir tanta leche como sea posible. Cuanta más leche produzca, más fácil le resultará a su bebé alimentarse. 

  • Averigüe el peso de su bebé al momento de salir de la NICU. Esto le permitirá hacer un seguimiento para saber si su bebé aumenta de peso en casa.

Lactancia materna en casa

Estos son algunos consejos para amamantar:

  • Siga usando las posiciones recomendadas para los prematuros hasta que su bebé pese por lo menos 5–6 libras.  (Vea abajo para obtener más información acerca de estas posiciones).

  • Propóngase alimentar a su bebé entre 8 y 12 veces al día. Tal vez le recomienden alimentar a su bebé cuando parezca tener hambre, y no según un horario fijo. Esto ayuda a evitar que el bebé se canse. En algunos casos, es necesario establecer un horario para asegurarse de que el bebé se alimente lo suficiente. Si su bebé parece tener hambre, deberá alimentarlo entre las horas preestablecidas.

  • Su bebé deberá tomar tanta leche como sea posible de uno de los pechos antes de cambiar al otro. Esto se debe a que la leche final que fluye del pecho es más rica en grasa y calorías que la leche que sale primero. 

  • Muchos proveedores de atención médica recomiendan usar un sacaleche además de amamantar a su bebé para mantener la producción de leche.

  • Si le han prescrito suplementos a su bebé, se pueden agregar a la leche materna extraída con el sacaleche y darle esta mezcla a su bebé empleando un biberón.

¿Cómo sé si mi bebé está comiendo lo suficiente?

El pediatra debe evaluar el consumo de leche de su bebé poco después de que sea dado de alta. Esto se puede hacer en una consulta o por teléfono. Para asegurarse de que su bebé esté comiendo lo suficiente:

  • Cuente los pañales mojados y las veces que evacua el bebé. El bebé debe tener por lo menos ocho pañales mojados y por lo menos un movimiento intestinal al día.

  • Escuche para asegurarse de que su bebé esté tragando durante la lactancia. De lo contrario, el bebé puede estar succionando pero sacando muy poca o ninguna leche.

  • Después de amamantar al bebé, sus pechos deberán sentirse más blandos y descargados. Su bebé deberá verse satisfecho. 

  • El pediatra pesará al bebé en su consultorio en todas las visitas. También puede pesarlo usted en la casa en una balanza especial para bebés.

  • Si tiene problemas para amamantar, póngase en contacto con un especialista en lactancia. También puede dirigirse a una organización local de apoyo a la lactancia materna. Esto puede ser de mucha ayuda si está amamantando a más de un bebé.  

¿Puedo esperar que haya problemas con la lactancia materna porque mi bebé es prematuro?

Los bebés prematuros pueden tener dificultad con la lactancia materna al comienzo. Estos problemas generalmente mejoran a medida que el bebé madura. Entre ellos se pueden incluir los siguientes: 

  • Dificultad para lograr que el pezón se ubique correctamente en la boca

  • Quedarse dormido en el pecho cuando comienza a comer

  • Dificultad para coordinar la succión, la deglución y la respiración

  • Succión débil (dificultad para obtener suficiente leche incluso durante una sesión larga de lactancia)

  • Patrones de sueño impredecibles

Posiciones para amamantar

Los bebés prematuros necesitan amamantarse en posiciones que ofrezcan apoyo extra para el cuello y la cabeza. Estas son las posiciones más seguras para la lactancia de los bebés prematuros:

“Pelota de fútbol americano”. Coloque una almohada al lado del pecho que vaya a usar. Acueste al bebé sobre la almohada a la altura del pecho. Coloque la parte posterior de la cabeza del bebé en la palma de la mano. Use el antebrazo para sostener los hombros y la columna. Colóquese las piernas del bebé entre el brazo y el cuerpo. Si está amamantando gemelos, puede usar esta técnica para alimentar a ambos bebés a la vez.

“Acunado cruzado”. Colóquese una almohada en el regazo y acueste a su bebé a la altura del pecho. Sostenga la cabeza y cuello del bebé con la mano el brazo contrarios al pecho que vaya a usar. Sujete la cabeza del bebé por debajo de las orejas, por la nuca. Use la otra mano para sujetarse el pecho.

 

 
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