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Tratamiento del cáncer de próstata: Braquiterapia intersticial

La radioterapia es una de las maneras de destruir las células cancerosas. Estas continúan muriendo después de meses de la finalización del tratamiento. La radiación se puede recibir desde fuera o desde dentro del cuerpo. La que se administra en el interior de la glándula prostática se llama radiación interna. También se conoce como braquiterapia intersticial. 

Primer plano de un corte transversal de vejiga, próstata y recto. Se implantan semillas radiactivas a través de la próstata. Cómo funciona la braquiterapia intersticial

Para realizar este tratamiento, se colocan fuentes de radiación en la próstata. Se usan “semillas” muy pequeñas. Estas se pueden dejar allí en forma permanente. O se pueden extraer más adelante. El beneficio de este tipo de tratamiento es que la radiación se limita a una zona pequeña. No afecta a todo el cuerpo.

Antes del tratamiento

Podrían darle un tratamiento hormonal para reducir el tamaño de la próstata. Luego se determinará el tamaño y la forma de su próstata por ecografía (ultrasonido) o tomografía. 

Durante el tratamiento

Le pondrán anestesia para que no sienta ningún dolor durante el procedimiento. Le harán uno de los siguientes tratamientos:

  • Semillas permanentes. Estas se conocen como braquiterapia de dosis baja ("LDR", por sus siglas en inglés). Se pueden administrar en una visita ambulatoria. Esto significa que usted puede volver a su casa en el mismo día. El médico usa una aguja para colocar semillas radiactivas diminutas en la glándula prostática. La aguja se guía usando imágenes de un ultrasonido transrectal. 

  • Semillas temporales. Estas liberan una única dosis alta de radiación ("HDR", por sus siglas en inglés). El médico coloca tubos pequeños (catéteres) en la glándula prostática. Estos catéteres están conectados a una máquina. La máquina envía fuertes fuentes radiactivas al interior de la próstata durante varios minutos por cada vez y luego las extrae. Esto se hace varias veces. Después del último tratamiento, se quitan los catéteres. Es posible que usted tenga que permanecer en el hospital por uno o dos días mientras recibe este tratamiento. El procedimiento de braquiterapia permanente dura de una a dos horas. 

Después del tratamiento

Podrá reanudar sus actividades normales poco después del tratamiento. Su equipo de atención médica le ayudará a controlar cualquier efecto secundario que se produzca. Si le implantaron semillas permanentes (LDR), quizás tenga que limitar su contacto con niños pequeños y mujeres embarazadas durante cierto tiempo. También es posible que tenga que tomar otras precauciones. Consulte a su equipo de atención médica.


Posibles riesgos y complicaciones

Todos los procedimientos tienen riesgos. La mayoría los riesgos de este tratamiento están relacionados con órganos que están cerca de la próstata y pueden resultar afectados por la radiación. Los riesgos de este procedimiento incluyen: 

  • Disfunción eréctil

  • Pérdida del control de la vejiga o los intestinos (incontinencia)

  • Necesidad frecuente de orinar

  • Sensación de ardor al orinar

  • Dolor, moretones o hinchazón en donde se insertaron las agujas

  • Sangre en la orina o el semen por un tiempo corto después del tratamiento

  • Sangrado o inflamación de la vejiga o el recto

  • Obstrucción urinaria

  • Problemas intestinales

  • Traslado de las semillas fuera de la próstata

 

 
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