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Para los adolescentes: en qué consiste el VPH y las verrugas genitales

El VPH (virus del papiloma humano) se trasmite por contacto con la piel. Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales, mientras que otros aumentan el riesgo de cáncer del cuello uterino en las mujeres. El VPH es muy común tanto en los hombres como en las mujeres. Es incurable, pero existen tratamientos para eliminar las verrugas, y las pruebas disponibles también permiten detectar si hay señales de cáncer de cuello del útero.

Pareja de adolescentes, sentados en un sofá, hablando. Qué debes vigilar

Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales; otros no. También es posible tener más de un tipo de VPH al mismo tiempo. Comprueba si tienes los siguientes síntomas:

  • Masas o durezas sin dolor. Las verrugas pueden ser abultadas, en forma de coliflor, o bien planas. Pueden aparecer en o cerca de los genitales o el ano. 

  • Una prueba de Papanicolaou con resultado anormal. Con el tiempo, el VPH puede causar cambios anormales en las células (displasia) del cuello del útero. Si una prueba de Papanicolaou te da un resultado anormal, es posible que te hagan otra prueba para determinar si tienes VPH.

Tratamiento

Las verrugas pueden ser eliminadas por un médico, pero el virus permanece en el cuerpo. Tanto los hombres como las mujeres pueden transmitir el VPH aunque cuando las verrugas no sean visibles. Si una mujer obtiene un resultado anormal en una prueba de Papanicolaou, es probable que deba someterse a otras pruebas o tratamientos. Los exámenes médicos regulares permiten vigilar si el cuello uterino está sano.

Si no recibes tratamiento

El VPH puede provocar cambios en las células y aumentar las probabilidades de presentar cáncer cervical (cáncer del cuello del útero o uterino), un trastorno que a veces puede causar la muerte. Si eres sexualmente activa, es posible que necesites dos exámenes de detección de cáncer del cuello uterino: una prueba de Papanicolaou y pruebas para detectar VPH. Es recomendable que las mujeres comiencen a hacerse la prueba de Papanicolaou (o Pap) a partir de los 21 años de edad. Las pruebas de Papanicolaou pueden detectar el cáncer en la etapa inicial, cuando el tratamiento es más eficaz. Habla con tu médico sobre las pruebas y las pautas para la detección de cáncer de cuello uterino.

 

Existe una vacuna contra el VPH la cual ayuda a protegerte (tanto para hombres como para mujeres) de futuras infecciones con los tipos de VPH que tienen más probabilidades de provocar cáncer. Pregúntale a tu médico si esta vacuna es adecauda para ti.

 

 
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