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Instrucciones de alta para la radioterapia

En la radioterapia se usan rayos X de alta energía para matar las células cancerosas y ayudarle a combatir el cáncer. La radioterapia destruye las células cancerosas de manera gradual, con el transcurso del tiempo. El objetivo de la terapia es enfocarse en las células cancerosas y destruir el mayor número posible de ellas. La radioterapia puede también dañar o aniquilar algunas de las células normales más cercanas al tumor. Las células normales que sean dañadas pueden repararse por sí solas, por lo regular en el transcurso de algunos días.

Cuidado de la piel

Pídale a su proveedor de atención médica que le recomiende productos específicos para lavarse y bañarse. En general, use jabones suaves que no seas detergentes y agua tibia (no caliente) para lavar la zona que está recibiendo radiación. Seque la zona dando golpecitos en lugar de frotar.

Su proveedor de atención médica puede darle productos para humectar la piel y prevenir infecciones. La meta es prevenir las grietas o aperturas de la piel que pueden estar sensibles por el tratamiento:

  • No se sorprenda si con el tiempo su tratamiento le causa enrojecimiento en la piel.parecido a una quemadura de sol. Algunos tratamientos de radioterapia pueden causar que esto suceda.

  • Pregúntele a su equipo de terapia qué loción puede usar. Pregunte también cuándo y cómo debe aplicarla.

  • Evite la exposición prolongada o directa a los rayos del sol en las áreas tratadas. Pregúntele a su equipo de terapia qué tipo de filtro solar puede usar. No tiene que dejar de salir por completo, pero debe tomar las precauciones adecuadas.

  • No se quite las marcas de tinta a menos que el radioterapeuta se lo indique. No se frote ni use jabón en las marcas cuando se lave. Aplique agua abundante y luego seque con una toalla dando toques suaves

  • Protéjase la piel del frío y del calor. Evite jacuzzis, saunas, cojines calientes y compresas de hielo.

  • Evite la ropa que cause fricción o que roce su piel.

Cómo combatir la fatiga

La radioterapia puede producir fatiga. Su cuerpo se está esforzando por sanar y repararse. Para sentirse mejor, haga lo siguiente:

  • Trate de hacer ejercicio suave todos los días. Haga caminatas cortas.

  • Planee tareas para las horas cuando tiende a sentirse con más energía. Pida ayuda cuando la necesite.

  • Relájese antes de acostarse. Esto le ayudará a dormir mejor. Trate de leer o escuchar música relajante.

Cómo lidiar con los cambios de apetito

  • Dígale a su equipo de terapia si se le hace difícil comer o si no tiene apetito. Es posible que le recomienden a un nutricionista que le ayude a planificar sus comidas.

  • La radiación a ciertas partes internas puede causar náuseas, según cuál sea el sitio que se esté tratando, y esto puede afectar el apetito. Piense en una alimentación sana como parte de su tratamiento. Pruebe estos consejos:

    • Coma lentamente.

    • Coma comidas pequeñas varias veces al día.

    • Coma más comida cuando se sienta mejor.

    • Pida a otras personas que le acompañen cuando coma.

    • Compre y guarde alimentos fáciles de preparar.

    • Coma alimentos ricos en proteínas y calorías. Es posible que su proveedor de atención médica le recomiende suplementos de comida líquida.

    • Beba abundante agua y otros líquidos.

    • Consúltele al proveedor de atención médica antes de tomar cualquier tipo de vitaminas o suplementos de venta libre. Estos productos no son regulados por la FDA y algunas veces pueden interferir con su tratamiento.

Cómo manejar otros efectos secundarios

Estas son algunas sugerencias para manejar otros efectos secundarios:

  • Prepárese para la caída del cabello en el área tratada. La caída del cabello puede ser permanente. Asegúrese de hablar sobre esto con su proveedor de atención médica.

  • Beba agua fría si su boca o su garganta se secan o se irritan. También pueden ayudarle unos pedacitos de hielo.

  • Dígale al proveedor de atención médica si tiene diarrea o estreñimiento. Le podrían recomendar una dieta especial.

  • Infórmele a su proveedor de atención médica si tiene dificultad para tragar líquidos.

Seguimiento

Programe una visita de control según le indiquen.

 

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica inmediatamente si usted presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolores de cabeza repentinos

  • Problemas para concentrarse

  • Fatiga continua

  • Sonido sibilante (con silbidos) al respirar, falta de aliento o dificultad para respirar

  • Dolor que no desaparece, especialmente si lo siente siempre en el mismo lugar

  • Masas, protuberancias o hinchazón nuevas o inusuales

  • Mareos o aturdimiento

  • Erupción cutánea, moretones o sangrado inusuales

  • Fiebre de 100.4°F o más alta; escalofríos

  • Náuseas y vómito

  • Diarrea que no mejora

  • Agrietamiento o apertura de la piel; dolor considerable a consecuencia de irritaciones en la piel.

 

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