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La meningitis viral en los niños

La meningitis es una infección o inflamación de la membrana y el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. La meningitis vírica se produce a consecuencia de una infección vírica y a menudo comienza como una enfermedad diferente, por ejemplo una “gripe estomacal” (gastroenteritis vírica). La mayoría de los casos de meningitis vírica ocurren en niños menores de cinco años de edad. No es lo mismo que la meningitis bacteriana, que es una enfermedad seria causada por bacterias y que requiere tratamiento inmediato con antibióticos. La meningitis vírica suele ser leve y a menudo desaparece sin necesidad de tratamiento.

Niño afligido en una cama. Mujer que apoya la mano sobre el hombro del niño. Síntomas de meningitis

La meningitis vírica no representa una emergencia. Sin embargo, sus síntomas generalmente son los mismos que los de la meningitis bacteriana. Usted no podrá determinar cuál de los dos tipos tiene su hijo. Busque atención médica de inmediato si su hijo tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre de más de 100.4°F (38.0º C) en un bebé menos de dos meses de vida

  • Dolor fuerte de cabeza que no desaparece

  • Cuello rígido (espalda o cuello arqueado en los bebés)

  • Náuseas o vómitos con dolor de cabeza

  • Somnolencia; dificultad para despertarse

  • Irritabilidad; no le gusta que lo toquen

  • Salpullido parecido a moretones o piel manchada

  • Erupción con moretones o manchas en la piel

  • Sensibilidad a la luz

  • Falta de apetito

Importante: Si un recién nacido o un bebé está irritable, muy somnoliento o apenas come, llévelo enseguida a su proveedor de atención médica aunque no tenga fiebre.

Diagnóstico de la meningitis

Se realizan pruebas para diagnosticar la meningitis y determinar si la infección es bacteriana o vírica. Entre estas pruebas se encuentran las siguientes:

  • Punción espinal: Se toma una muestra del líquido espinal del conducto vertebral que se encuentra en la parte inferior de la espalda para ver si hay señales de bacterias o de virus. Esta es la prueba definitiva para el diagnóstico de la meningitis.

  • Pruebas de diagnóstico por imagen: Entre estas pruebas se encuentran las radiografías y la tomografía computarizada (TC) del cerebro o un estudio de resonancia magnética del cerebro ("MRI", por sus siglas en inglés) para detectar las zonas donde hay hinchazón e inflamación.

Tratamiento de la meningitis viral

La meningitis vírica suele desaparecer por sí sola al cabo de 10 días aproximadamente. Es posible que se den medicamentos para tratar los síntomas de la meningitis viral, por ejemplo para el dolor de cabeza o medicamentos para el dolor, para aliviar las náuseas o líquidos intravenosos. Estos ayudan a que su hijo se sienta más cómodo. Según la causa de la meningitis viral de su hijo, es posible que el proveedor de atención médica recete medicamentos antivirales. Cuando su hijo se haya recuperado, es posible que tenga que visitar al proveedor de atención médica. Esto es necesario para detectar posibles problemas de visión, audición, movimiento o funciones mentales.

 

 
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