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Los beneficios del amamantamiento

 

La leche materna es el alimento ideal para los bebés, ya que contiene todos los nutrientes que necesitan para crecer sanos y fuertes. También protege el estómago, los intestinos y otros sistemas corporales del bebé y lo ayuda a desarrollarse. 

Lo más sano para el bebé

Madre amamantando a su bebé.

 La leche materna brinda muchos beneficios al bebé en comparación con la fórmula láctea. Algunos de los beneficios son:

  • La leche materna reduce el riesgo de síndrome de muerte infantil súbita ("SIDS," por sus siglas en inglés).

  • Los nutrientes de la leche materna son mejores para el cerebro, el sistema nervioso y los ojos en desarrollo del bebé. Los bebés alimentados con leche materna suelen tener mejores resultados en los tests de inteligencia cuando crecen.

  • La leche materna está repleta de anticuerpos, unas sustancias que ayudan al bebé a combatir las infecciones. La leche materna reduce el riesgo de que su bebé tenga enfermedades respiratorias, infecciones de oído y diarrea.

  • Amamantar disminuye el riesgo de que el bebé contraiga alergias, y problemas de piel causados por las alergias. Los bebés alimentados con fórmula láctea tienen más probabilidades de tener alergia a la leche de vaca. 

  • Los bebés alimentados con leche materna tienen menos probabilidades de tener diarrea e infecciones y problemas digestivos (gastrointestinales). La leche materna hace que sea menos probable que un bebé que nació antes de tiempo (prematuro) tenga problemas gastrointestinales serios. La fórmula láctea de hecho puede alterar las bacterias saludables del intestino del bebé. Estas bacterias ayudan a la digestión y a defenderse de las enfermedades.

  • Los bebés alimentados con leche materna tienen menos problemas de salud a largo plazo a medida que crecen. Entre estos problemas se incluyen la obesidad y la diabetes.

Lo más sano para la mamá

Las mujeres que amamantan también tienen beneficios para la salud. Entre ellos:

  • Amamantar quema calorías, lo cual ayuda a perder más rápido el peso del embarazo.

  • Las madres que amamantan tienen menos riesgos de cáncer de ovarios o del seno.

  • Menor riesgo de sufrir diabebtes más adelante en su vida.

¿Qué es el amamantamiento exclusivo?

El amamantamiento exclusivo durante al menos los primeros 6 meses de vida es lo mejor para el bebé. Esto significa que su bebé solo debe ingerir leche materna. Se puede extraer y sele puede dar en biberón, de ser necesario.

No debería darle a su bebé agua, agua azucarada, fórmula láctea ni alimentos sólidos durante los primeros 6 meses a menos que:

  • Su proveedor de atención médica le indique lo contrario

El proveedor de atención médica de su bebé también puede decirle que le dé a su bebé vitaminas, minerales o medicamentos. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los bebés alimentados con leche materna reciban vitamina D adicional. El proveedor de atención médica de su bebé le dirá qué tipo y la cantidad de vitamina D que debe darle a su bebé.

Riesgos de no amamantar exclusivamente 

Ya conoce muchos de los beneficios de amamantar. Pero tal vez no sepa por qué es importante el amamantamiento exclusivo hasta los 6 meses.

Su bebé recibe la mejor protección contra problemas de salud cuando solo ingiere leche materna. Amamantar parte del tiempo es bueno. Pero lo mejor es amamantar todo el tiempo.

Darle a su bebé fórmula láctea y otros líquidos puede :

  • Causarle problemas para amamantar

  • Hacer que produzca menos leche

  • Hacer que sienta menos confianza al amamantar

  • Hacer que amamante con menos frecuencia

  • Hacer que deje de amamantar antes de que su bebé tenga 6 meses                                                                                                                                     

Quienes no deben amamantar exclusivamente 

Casi siempre se recomienda el amamantamiento exclusivo, pero su proveedor de atención médica puede tener motivos para recomendarle que le dé a su bebé fórmula láctea u otros líquidos. Entre ellos:

  • Su bebé tiene determinados problemas de salud. Por lo general se recomienda solo leche materna, pero tal vez sea necesario que agregue fórmula láctea u otros líquidos, por lo general, de manera temporaria. Por ejemplo, su bebé puede necesitarlos si tiene bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia), pérdida de fluidos corporales (deshidratación), o niveles altos de bilirrubina.

  • Usted tiene o ha tenido determinados problemas físicos. Hay algunos motivos por los cuales no debe amamantar a su bebé. Algunas infecciones se pueden transmitir de su piel a la piel del bebé o a través de la leche materna. Por ejemplo, las mujeres con VIH, SIDA, varicela o tuberculosis no deben amamantar. Además, las mujeres que toman determinados medicamentos o usan drogas o alcohol tampoco deben amamantar.

 

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