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Quimioembolización para el cáncer de hígado

La quimioembolización es un tratamiento para el cáncer de hígado. El procedimiento puede utilizarse para un cáncer que ha comenzado en el hígado o un cáncer que se ha propagado hacia el hígado (proceso conocido como metástasis) a partir de otras zonas del cuerpo. La quimioembolización sirve para tratar únicamente el cáncer de hígado. El procedimiento lo lleva a cabo un médico especialmente capacitado conocido como radiólogo intervencionista.

Cómo funciona la quimioembolización

Mujer acostada en una cama de hospital con una vía intravenosa (IV) en su brazo. Un hombre está sentado junto a la cama. Un proveedor de atención médica revisa la vía intravenosa (IV).

Todo tumor necesita un suministro constante de sangre para crecer. La arteria hepática es uno de los dos principales vasos sanguíneos que suministran sangre al hígado. A medida que crece un tumor en el hígado, éste recibe casi todo su suministro sanguíneo de la arteria hepática. Durante la quimioembolización, se inyectan medicamentos de quimioterapia en esta arteria. Luego se obstruye la arteria de manera que los medicamentos permanezcan en el hígado y no fluya sangre hacia el tumor.

Objetivos de la quimioembolización

  • Obstruir el flujo de sangre hacia el tumor a fin de evitar que reciba oxígeno o nutrientes.

  • Suministrar dosis elevadas de medicamentos de quimioterapia directamente al sitio del tumor.

  • Mantener los medicamentos de quimioterapia en el tumor durante largos períodos.

  • Reducir los efectos secundarios en el resto del cuerpo ya que los medicamentos no salen del hígado.

Preparación para el procedimiento

  • No coma ni beba nada durante un período de 6 horas previas al procedimiento.

  • Dígale a su proveedor de atención médica qué medicamentos está tomando (tales como aspirina, suplementos y hierbas) y pregúntele si debe suspender su uso.

Durante el procedimiento

Al llegar al lugar donde se realizará el procedimiento, se le colocará una sonda intravenosa en el brazo. A través de esta sonda se le administrarán todos los líquidos y medicamentos necesarios para preparar su cuerpo para el procedimiento. Los preparativos pueden tomar varias horas. Cuando el procedimiento esté por comenzar:

  • Se le insertará un pequeño catéter (tubo largo y flexible) en una arteria de la ingle.

  • Se le inyectará medio de contraste (tinte de rayos X) a través del catéter. Esto ayuda a resaltar mejor la arteria y el catéter en los rayos X. El movimiento del catéter puede observarse luego en un monitor de video.

  • El catéter se dirigirá hacia la arteria hepática hasta llegar al tumor.

  • Los medicamentos de quimioembolización se inyectarán a través del catéter. Luego se inyectará una sustancia que obstruye la arteria.

  • Se retirará el catéter. Se ejercerá presión sobre el sitio de inserción durante 15 minutos a fin de evitar el sangrado.

  • Usted permanecerá acostado durante varias horas. Durante este tiempo, continuará recibiendo líquidos a través de la sonda. Podrá permanecer hospitalizado de 3 a 5 días después del procedimiento.

Efectos secundarios de la quimioembolización

Entre los efectos secundarios se encuentran: cansancio, dolor abdominal, fiebre, náuseas y pérdida de apetito. Estos pueden durar varios días, pero hay medicamentos para ayudar a reducirlos.

 

Posibles riesgos y complicaciones

  • Coágulo de sangre en un vaso sanguíneo

  • Infección o formación de moretones alrededor del sitio de inserción del catéter

  • Destrucción del tejido normal del hígado, lo cual puede ocasionar una insuficiencia hepática

  • Lesión de la vesícula biliar

  • Problemas debidos al medio de contraste, tales como una reacción alérgica o una lesión de los riñones

  • Lesiones arteriales

  • Muerte

 

 

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