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Cómo reconocer y tratar infecciones de una herida

Las heridas pueden infectarse con bacterias perjudiciales. Esto les impide sanar y aumenta el riesgo de formación de cicatrices. En algunos casos, la infección puede propagarse a otras partes del cuerpo. Y una infección por las bacterias que causan el tétanos puede ser mortal. Sepa qué debe vigilar y busque tratamiento sin demora en caso de infección.

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Factores de riesgo

Es más probable que una herida se infecte si:

  • Es el resultado de una perforación, por ejemplo con un clavo o un vidrio roto.

  • Es el resultado de una mordedura de un ser humano o un animal.

  • No se limpia o trata dentro de las 8 horas siguientes.

  • Se produce en su mano, pie, pierna, la axila o entrepierna (ingle).

  • Contiene suciedad o saliva.

  • Tarda mucho en cicatrizar.

  • Se produce en una persona que tiene diabetes, alcoholismo o el sistema inmunitario comprometido.

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Síntomas de infección

Llame a su proveedor de atención médica al primer signo de infección, por ejemplo:

  • Secreción amarilla, amarillo-verdosa o maloliente de una herida

  • Aumento del dolor, la hinchazón o el enrojecimiento en la herida o en sus cercanías

  • Un cambio de color o tamaño de la herida

  • Rayas rojas en la piel que rodea la herida

  • Fiebre

Tratamiento

El tratamiento probablemente dependerá del tipo de infección de infección y su gravedad. Es posible que su proveedor de atención médica le recete antibióticos orales para combatir las bacterias. También puede enjuagar la herida con una solución de antibiótico o aplicar una pomada antibiótica. Si se forma un absceso (acumulación de pus), lo abrirán para dejar salir el líquido. Si la infección es muy grave, tal vez necesite atención en un hospital.

Cómo prevenir infecciones de una herida

Siga estos pasos para ayudar a evitar que una herida se infecte:

  • Lave la herida de inmediato con agua y jabón.

  • Aplique una pequeña cantidad de pomada antibiótica (que podrá comprar en la farmacia sin necesidad de receta).

  • Cubra las heridas con un vendaje o un apósito de gasa y cámbielo todos los días.

  • Mantenga la herida limpia y seca durante las primeras 24 horas.

  • Cambie el apósito todos los días usando guantes estériles.

 

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