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El atragantamiento en bebés

Un bebé se puede atragantar cuando se le obstruyen las vías respiratorias a causa de comida o un objeto pequeño. Si la vía respiratoria se encuentra completamente obstruida, el oxígeno no logra llegar a los pulmones y pueden surgir daños en el cerebro o incluso la muerte. El atragantamiento es una emergencia médica extrema. Saber lo que debe hacer puede ayudar a salvarle la vida a un bebé.

Siga estos pasos

Para despejar las vías respiratorias de un bebé (llame al 911 para escuchar instrucciones orales):

  • Sostenga la cabeza y el cuello del bebé con una mano. Coloque al bebé boca abajo sobre su antebrazo (el antebrazo de la persona adulta). La cabeza debe estar a un nivel más bajo que el cuerpo.

  • Con el talón de la otra mano, dé al bebé cinco palmadas en la espalda, entre los omóplatos.

  • Coloque al bebé boca arriba. Mantenga la cabeza a un nivel más bajo que el cuerpo. Sostenga la cabeza del bebé con su mano y su muslo.

  • Usando dos o tres dedos, haga cinco presiones sobre el esternón (hueso situado entre las costillas) del bebé.

  • Repita este procedimiento hasta que salga el objeto.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (“ER” por sus siglas en inglés)

Primero, llame al 911 o a servicios de emergencia de inmediato. Luego, comience a aplicar medidas de socorrismo mientras espera a que llegue el personal de asistencia. Si está a solas, primero trate de despejar la vía respiratoria del bebé (vea los consejos en la barra lateral). No intente conducir a la ER usted mismo.

Qué puede esperar en la ER

El equipo de emergencias comenzará el tratamiento de inmediato. Podrían introducirle un tubo respiratorio por la tráquea a su bebé. A veces esta acción empuja el objeto y lo quita del lugar donde está atascado. Si no puede introducirse el tubo por la boca hasta la tráquea, podría introducirse a través de una pequeña incisión en el cuello. El tubo ayuda a su bebé a respirar mientras lo trasladan al hospital. En la ER, un médico hará pasar suavemente otro tubo delgado e iluminado (broncoscopio) por la garganta de su bebé, a fin de localizar y eliminar la obstrucción.

Signo de prohibido sobre un globo, una moneda, un botón y uvas pasas para indicar que se los debe mantener fuera del alcance de los niños pequeños.

Consejos para ayudar a prevenir el atragantamiento

  • Pique la comida de su bebé en trozos muy pequeños.

  • Evite darle uvas pasas, uvas, nueces, la piel de las salchichas y caramelos duros, ya que estos pueden atascarse fácilmente en la garganta del bebé.

  • No deje que su bebé juegue con objetos pequeños que pueden tragarse, como juguetes pequeños, globos, botones o monedas.

 

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