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Doctors and providers who treat this condition

  

¿Qué es el cáncer de riñón (renal)?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Estas células pueden formar durezas o masas de tejido, llamadas tumores. El cáncer que se inicia en un riñón se llama “cáncer de riñón” o “cáncer renal”.

Contorno de una figura humana donde pueden verse las vías urinarias: riñones, uréteres, vejiga y uretra.

Cómo funcionan los riñones

Los riñones son órganos con forma de frijol, con un tamaño similar al de una barra de jabón. Se encuentran en la parte baja de la espalda, uno a cada lado de la columna vertebral. Los riñones ayudan a mantener el cuerpo con vida filtrando los desechos y el exceso de líquido de la sangre. Los riñones envían este líquido y los desechos (orina) a la vejiga a través de los uréteres. La orina puede entonces salir del cuerpo a través de la uretra.

Formación del cáncer del riñón

El cáncer del riñón se forma cuando las células del riñón cambian y se multiplican de manera anormal. El cáncer puede interferir con el funcionamiento de los riñones. El cáncer del riñón puede propagarse más allá de los riñones a otras partes del cuerpo. Esto es lo que se conoce como metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Opciones de tratamiento para el cáncer del riñón

Usted y su proveedor de atención médica hablarán sobre el plan de tratamiento que sea más adecuado para sus necesidades. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de riñón. Su proveedor de atención médica puede recomendarle hacerse una operación para tratar su cáncer renal si alguna de estas situaciones es la suya:

  • Su estado de salud es lo suficientemente bueno para hacerse una cirugía. Su proveedor de atención médica solo recomendará una cirugía si espera que usted sea capaz de recuperarse.

  • El tumor es pequeño. En este caso, su proveedor de atención médica puede hacerle una nefrectomía parcial. Esta cirugía le permite a usted conservar algo de la función renal. Se quita únicamente la parte del riñón que contiene el tumor. En algunos casos, su proveedor puede recomendar esta cirugía si el tumor es más grande pero usted tiene cáncer en los dos riñones o si usted tiene solo un riñón. El beneficio es que usted mantiene parte del riñón. El riesgo es que existe la posibilidad de que queden algunas células cancerosas.

  • El tumor es más grande, pero está solo en su riñón. Su proveedor de atención médica le recomendará el tipo de cirugía que usted necesita con base en el tamaño del tumor y su ubicación. Es posible que su proveedor le recomiende una nefrectomía simple. Esta es una cirugía para extraer el riñón entero. También es posible que su proveedor le recomiende una nefrectomía radical. Esta es una cirugía para quitar todo el riñón y la glándula suprarrenal. Esta glándula está conectada a la parte superior del riñón. También se quita la mayor parte del tejido graso que está alrededor. También es probable que le extraigan los ganglios linfáticos que estén cerca de esa zona. La razón es que el cáncer puede viajar primero a los ganglios. Quitar los ganglios linfáticos puede ayudar a prevenir la expansión del cáncer a otras partes de su cuerpo. Y observar estos ganglios linfáticos ayuda a su proveedor a determinar en qué etapa está el cáncer. Esta información es importante para decidir si usted necesita otros tratamientos después de la cirugía.

  • Usted tiene cáncer renal que se ha extendido a solo una otra zona. Su proveedor de atención médica puede sugerir una nefrectomía radical y extracción de los ganglios linfáticos cercanos. El tumor o los tumores en otras partes del cuerpo también se extraerán. Aun en casos en los que la cirugía no curará el cáncer, a veces puede ayudar a aliviar síntomas como, por ejemplo, presión, dolor o sangrado.

  • Usted tiene síntomas. Es posible que usted sienta dolor, presión o tenga sangrado a causa de los tumores que se han diseminado. Su proveedor de atención médica podría sugerir una cirugía para extraer los tumores. Esto se hace para aliviar los síntomas. Como no cura el cáncer, se conoce como tratamiento paliativo.

Tratamiento biológico (inmunoterapia)
Este tratamiento fortalece su sistema inmunitario para ayudar a combatir el cáncer. Se usan medicamentos que actúan como las sustancias químicas que produce el sistema inmunitario de su cuerpo. Ayudan a su sistema inmunitario a luchar contra el cáncer.

Quimioterapia

Este tratamiento usa medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas. Los medicamentos regulares de quimioterapia generalmente no funcionan bien contra el cáncer renal. La quimioterapia se ha reemplazado en su mayor parte por el tratamiento biológico para el combate del cáncer renal. Sin embargo, los medicamentos de quimioterapia todavía se usan a veces en casos poco frecuentes en los que el tratamiento biológico no dio resultado.

Radioterapia
La radioterapia usa rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas. La radioterapia no funciona tan bien como otros métodos para tratar el cáncer de riñón. De todos modos, se puede usar para tratar a una persona que no está lo suficientemente sana para hacerse una cirugía, o para una persona que tiene cáncer renal que no está respondiendo a otros tratamientos. También se puede usar para tratar cáncer renal que se ha extendido al cerebro o los huesos. También se puede usar para tratar el dolor causado por cáncer que se ha extendido al hueso (metástasis ósea). También puede ayudar a estabilizar un hueso que se ha debilitado por la metástasis y puede estar en riesgo de quebrarse. En casos como este, usted recibirá un tratamiento de radiación, y también medicamentos para ayudar a aumentar la densidad ósea y dar una mayor protección contra fracturas.

Tratamientos dirigidos
Estos tratamientos usan medicamentos para enfocarse en o prevenir los cambios en las células. Los cambios pueden producirse en los genes o en las moléculas de las células. Estos medicamentos impiden que las células puedan crecer de manera descontrolada. 

 

 
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