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Cómo usar hierbas medicinales sin peligro

Las fitoterapias (terapias herbales) se han venido usando desde hace siglos tanto en las sociedades occidentales como en las orientales. Están dirigidas tanto a tratar las enfermedades como a mejorar la salud y el bienestar en general. Esta terapia se sustenta en la creencia de que la naturaleza misma produce medicamentos efectivos.

Imagen de vitaminas, suplementos y hierbas frescas y especias.

Las virtudes curativas de las plantas

La fitoterapia, también llamada medicina botánica, emplea remedios vegetales de manera similar a cómo la medicina convencional recurre a los medicamentos farmacéuticos en el sentido de que la fitoterapia se recomienda según los síntomas y los problemas de salud de la persona. Sin embargo, la diferencia entre la fitoterapia y los medicamentos farmacéuticos está en que los medicamentos farmacéuticos se basan en una sola sustancia química creada de manera sintética mientras que hierbas medicinales provienen de las plantas. Se usan las raíces, las hojas, los tallos y hasta las flores o el polen para producir hierbas medicinales y, con frecuencia se combinan varias hierbas diferentes en una misma fórmula. La combinación de hierbas tiene como fin trabajar en conjunto para reducir o hasta evitar posibles efectos secundarios del remedio. Esto es lo que se conoce como el efecto sinérgico de las hierbas medicinales.
Si usted usa suplementos de hierbas, tómelos con tanta precaución como tomaría medicamentos recetados. Las hierbas deben administrarse bajo la vigilancia de un herborista capacitado. Evite seleccionar sus propias hierbas medicinales o dosis sin ayuda profesional y siempre mantenga a su proveedor de atención médica informado sobre las hierbas medicinales que está usando.

Mitos y verdades sobre las hierbas medicinales

Mito: Como las hierbas son todas naturales, no pueden ser dañinas.

Verdad: Las hierbas son sustancias poderosas. Las deben recetar profesionales.

Mito: Todas las hierbas de venta libre son iguales.

Verdad: Los remedios herbales no se fabrican en líneas de producción como los medicamentos recetados. Un herborista calificado puede ayudar a garantizar que usted obtenga productos de alta calidad.

Mito: Cuantas más hierbas tome, mejores resultados obtendrá.

Verdad: Algunas hierbas son tóxicas en altas dosis y pueden hacer que usted se enferme. Más NO siempre es mejor. Tome solo lo que le hayan indicado.

Preguntas para el herborista

Antes de decidir si probará la fitoterapia, consulte a un herborista. Hacerle algunas de estas preguntas tal vez le ayude a tomar una decisión informada:

  • ¿Qué tipo de experiencia tiene en su especialidad? ¿Cuánto tiempo lleva ejerciendo la profesión?

  • ¿Producen efectos secundarios las hierbas? ¿Afectarán los demás medicamentos que estoy tomando?

  • ¿Ha tratado usted problemas como el mío?

  • ¿Colaborará usted con mi proveedor de atención médica?

  • ¿En qué consistirá una consulta típica?

  • ¿Cuánto durará el tratamiento y cuánto costará?

  • ¿De dónde obtiene usted sus hierbas?

Recursos

Investigue sobre fitoterapias en su biblioteca local, en Internet o comunicándose con:

  • American Association of Naturopathic Physicians  www.naturopathic.org

  • American Association of Acupuncture and Oriental Medicine www.aaaomonline.org

  • Herb Research Foundation www.herbs.org

  • American Herbal Products Association http://www.ahpa.org

 

 
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