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Doctors and providers who treat this condition

  

La ansiedad en los niños

Es normal que los niños sientan temores. Pueden tenerle miedo a monstruos, fantasmas o la oscuridad; a veces los asusta el contenido de un libro o una película. En la mayoría de los casos, estos temores desaparecen con el tiempo; pero los niños con trastornos de ansiedad sienten miedo frecuentemente. También pueden tener miedos que desaparecen por un tiempo y luego vuelven a aparecer una y otra vez. Esto puede producirles una gran angustia e impedirles tener una vida normal. Los niños con trastorno de ansiedad pueden tener problemas con el sueño, el apetito y la concentración. Ningún niño tiene por qué vivir asustado. Hable con su proveedor de atención médica o profesional de la salud mental para obtener ayuda.

Niña sentada en una silla, hablando con el proveedor de atención médica. Una mujer mira.

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

Un trastorno de ansiedad hace que los niños se sientan aterrados en situaciones que normalmente no despiertan temor. Tal vez le tengan miedo a ciertos animales, como los perros o las culebras, o a situaciones, como estar solo en la oscuridad. Su terror puede llegar al punto de impedirles salir de su casa.

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

Los niños que tienen el trastorno de ansiedad por separación sienten pánico de estar lejos de su padre, madre u otro ser querido. Tal vez teman que les va a pasar algo malo o que nunca más volverán a ver a su familia. En algunos casos, estos niños se niegan a ir a la escuela y a veces hasta desarrollan síntomas físicos, como náuseas o dolores de estómago.

¿Cómo vencer el temor?

Afortunadamente, la mayoría de los niños ansiosos pueden beneficiarse con la terapia conductual, la cual se lleva a cabo poco a poco. Una vez que el niño se sienta seguro dando un paso, puede proceder a dar el siguiente. Esto ayuda a que el niño afronte gradualmente cada uno de sus temores. Al principio, se podría pedirle al niño que se limite a pensar en el objeto que le causa miedo. Cuando se dé cuenta de que nada pasa, el próximo paso es ver una imagen del objeto al que le teme. Más adelante, tal vez se enfrente a él cara a cara con ánimo y apoyo. Con el tiempo, el niño sentirá menos miedo. A veces se recetan ciertos medicamentos que pueden disminuir los temores de su hijo.

Su papel

Un profesional de salud mental puede decirle si su hijo tiene un trastorno de ansiedad; si es así, usted podrá ayudar al niño a vencer sus temores dándole su cariño y apoyo.

Recursos

National Institute of Mental Health

www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml

Anxiety and Depression Association of America www.adaa.org

 

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