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¿Qué es el síndrome del ovario poliquístico?

El síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) causa la aparición de pequeños quistes inofensivos en los ovarios, además de otros síntomas. Este síndrome es causado por el desequilibrio de ciertas hormonas. La palabra “síndrome” significa grupo de síntomas. Las mujeres que tienen el síndrome del ovario poliquístico no tienen períodos, o sus períodos son irregulares o duran mucho tiempo.

Vista frontal del útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Corte transversal en la mitad del útero para mostrar su interior. Primer plano de un ovario normal que muestra líquido en un folículo agrandado. Primer plano de un ovario poliquístico que muestra varios quistes llenos de líquido.

Sus ovarios

Los ovarios de la mujer contienen los óvulos. Cada óvulo está en el interior de una cápsula llamada folículo. Normalmente, durante los años reproductivos, cada mes se desarrolla un folículo que produce un óvulo maduro. Este óvulo es liberado (ovulación) y el folículo se disuelve.

Desequilibrio hormonal

En el síndrome del ovario poliquístico, las hormonas o sustancias químicas que controlan la ovulación están desequilibradas. Entre estas hormonas se encuentran el estrógeno, la progesterona y los andrógenos. Como resultado de este desequilibrio, la ovulación puede no producirse. En lugar de ello, el folículo no desaparece y se hace más grande. Así aparece el quiste (una bolsita llena de líquido). Con el tiempo, los ovarios se llenan de muchos quistes pequeños, y por eso se los llama ovarios “poli” (muchos) “quísticos”. En algunas mujeres, los ovarios también producen demasiados andrógenos.

Síntomas del síndrome del ovario poliquístico (PCOS)

Las mujeres con PCOS pueden tener uno o más de estos síntomas:

  • Dificultad para quedar embarazada (problemas de fertilidad)

  • Aumento de peso y distribución del peso en la zona central del cuerpo

  • Acné

  • Aparición de vello en la cara y en otras partes del cuerpo

  • Parches de piel más oscura engrosada, con aspecto aterciopelado. Esto se llama acantosis nigricans

Las mujeres con PCOS también tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer del revestimiento uterino, diabetes y enfermedades cardíacas.

 

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