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¿Qué es el cáncer del seno?

Tener cáncer de seno significa que algunas células de sus senos están cambiando y creciendo en forma fuera de control. Aprender acerca de los distintos tipos y etapas del cáncer de seno puede ayudarle a asumir un papel activo en su tratamiento.

Cambios en los senos

Todo su cuerpo está formado por tejido vivo, el cual está compuesto por células minúsculas que no pueden apreciarse a simple vista. Las células normales se reproducen (dividen) de una manera controlada, crecen cuando el cuerpo necesita que crezcan y mueren cuando ya no se necesitan. Cuando una persona tiene cáncer, algunas células se vuelven anormales y pueden dividirse rápidamente, no morirse cuando debieran y propagarse hacia otras partes del cuerpo.

El tejido normal del seno está formado por células sanas. Estas células reproducen nuevas células que se ven y funcionan iguales a ellas.

El cáncer de seno no invasivo (carcinoma in situ) sucede cuando las células cancerosas se encuentran sólo en los conductos

El cáncer de seno invasivo sucede cuando las células cancerosas se salen de los conductos o lobulillos y se desplazan hacia el tejido de seno circundante.

La metástasis ocurre cuando las células cancerosas se desplazan hacia los ganglios linfáticos o el torrente sanguíneo y viajan hacia otra parte del cuerpo.

 

Etapas del cáncer de seno

Existen varias pruebas para medir el tamaño de un tumor y saber cuánto se ha propagado. Esto se conoce con el nombre de clasificación de etapas (staging). La etapa en que se encuentre el cáncer ayudará a determinar el tratamiento que usted deberá seguir. De acuerdo con las normas de la American Cancer Society, las etapas del cáncer de seno son:

  • Etapa 0. El cáncer es no invasivo. Las células cancerosas se encuentran solamente en los conductos (carcinoma ductal in situ).

  • Etapa I. El tumor tiene un diámetro de 2 cm. (cerca de ¾ de pulgada) o inferior. Ha invadido el tejido cercano al seno y diminutas cantidades de células cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos de la axila.

  • Etapa II. El tumor tiene un tamaño superior a 2 cm. y no se ha extendido a los nódulos linfáticos de la axila, o el cáncer es de menos de 5 cm. (2 pulgadas) y se ha extendido a los ganglios linfáticos de las axilas

  • Etapa III. El tumor mide más de 5 cm. y hay abundante cáncer en los ganglios linfáticos de las axilas o se ha extendido a otros ganglios linfáticos.O, el tumor es mayor de 5 cm. y se ha extendido a los ganglios linfáticos. O, el tumor es de cualquier tamaño y se ha extendido a la piel, a la pared torácica o a los ganglios linfáticos cercanos.

  • Etapa IV. El tumor se ha propagado más allá de los senos a los huesos, los pulmones, el hígado, el cerebro o  los ganglios linfáticos que se encuentran lejos del seno.

Cáncer de seno recurrente. Cuando el cáncer regresa a pesar del tratamiento.

 

 
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