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Prevención de la trombosis venosa profunda

Los proveedores de atención médica utilizan el término tromboembolismo venoso para describir dos afecciones, la trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar. Se utiliza este término porque las dos afecciones están íntimamente relacionadas como también lo están su prevención y tratamiento.

Una trombosis venosa profunda (TVP) es un coágulo de sangre o trombo. La mayoría de las TVP se desarrollan en la parte inferior de la pierna o el muslo. Pero puede formarse uno en una vena grande en lo profundo del brazo u otra parte del cuerpo. 
Parte de un coágulo puede separarse dentro de la vena. Esto se llama un émbolo, y puede desplazarse hasta los pulmones y causar un émbolo pulmonar, el cual puede interrumpir el paso de la sangre a una parte o a la totalidad del pulmón. Un émbolo pulmonar es una emergencia médica y puede causar la muerte.
Con el tiempo, un coágulo de sangre también puede dañar las venas de manera permanente. Debe tratarse de inmediato para evitar problemas.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar una trombosis venosa profunda, pero la probabilidad de que ocurra es mayor cuando existen los siguientes factores de riesgo: 

  • Falta de actividad física durante un largo período, como cuando debe permanecer en el hospital o en un viaje largo en avión o automóvil

  • Lesión en una vena causada por un accidente, un hueso fracturado, una inflamación o una cirugía

  • Haber tenido coágulos sanguíneos en el pasado o tener antecedentes familiares de coágulos sanguíneos

  • Trastorno de coagulación de la sangre

  • Cirugía reciente

  • El cáncer y algunos tratamientos para el cáncer

  • Fumar

Hay otros factores que también pueden aumentar su riesgo de tener una TVP; por ejemplo:

  • Tener más de 60 años

  • Estar embarazada

  • Usar anticonceptivos o terapia de reemplazo hormonal

  • Tener otros problemas venosos, como las venas varicosas

  • Tener sobrepeso

  • Tener colocados un marcapasos o un catéter venoso central son factores de riesgo específicamente para TVP en los brazos

  • Usar drogas inyectables también es un factor de riesgo para TVP en los brazos

Si tiene riesgo de tener TVP, estas sugerencias pueden resultarle útiles.

Cómo prevenir la trombosis venosa profunda

Para prevenir la TVP, es necesario mejorar el flujo sanguíneo que regresa al corazón.

  • Consulte con su proveedor de atención médica para que le recomiende un programa de ejercicio regular

  • Detenga lo que esté haciendo y levante las piernas durante el día si las siente hinchadas o pesadas

  • Manténgase en un peso saludable

  • Deje de fumar

  • Evite estar sentado, de pie o acostado por largos períodos sin mover las piernas y los pies

  • Cuando viaje en automóvil, haga paradas frecuentes para salir y caminar un poco

  • En un viaje largo en tren, avión u ómnibus, levántese y camine siempre que pueda

  • Si no puede ponerse de pie, mueva los dedos de los pies y tense las pantorrillas para hacer que su sangre se mueva, como muestran las imágenes de abajo

Si necesita cirugía, hable con su proveedor de atención médica acerca de un plan que le ayude a prevenir la TVP.

Si está hospitalizado, su riesgo de tener una TVP es mayor. Su proveedor de atención médica puede indicarle un medicamento anticoagulante o diluyente de la sangre para ayudar a prevenir los coágulos sanguíneos. También es posible que su proveedor le indique usar un dispositivo de compresión secuencial. Este dispositivo ejerce una presión suave para ayudar con el flujo de sangre y prevenir los coágulos sanguíneos. Puede además intentar lo siguiente:

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Cuándo buscar atención médica inmediata

Si tiene síntomas de un coágulo de sangre en sus pulmones, llame al 911 o consiga ayuda de emergencia. Los síntomas son

  • Dolor de pecho

  • Dificultad para respirar

  • Latidos de corazón acelerados

  • Toser (puede toser sangre)

  • Sudoración

  • Desmayos

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Si tiene síntomas de un coágulo de sangre, llame a su proveedor de atención médica. Los síntomas son:

  • Dolor

  • Hinchazón

  • La piel enrojecida o caliente en el brazo, la pierna u otra zona

 

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