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¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia puede ayudarle a luchar contra el cáncer. La radioterapia utiliza rayos X o partículas de alta potencia para matar las células cancerosas.

¿Qué es el cáncer?

Las células del cuerpo comienzan siendo normales, creciendo y dividiéndose como deben. Cuando se vuelven cancerosas, las células normales comienzan a crecer y dividirse de forma descontrolada. Una agrupación de células cancerosas se denomina tumor canceroso. Las células cancerosas también se pueden propagar, formando tumores en otras partes del cuerpo.

¿Cómo funciona la radioterapia?

La radiación destruye las células cancerosas poco a poco, con el tiempo. La finalidad de esta terapia es alcanzar y destruir la mayor cantidad posible de células cancerosas. La radiación también puede dañar o matar algunas de las células normales que están más cerca del tumor. Pero es más probable que las células normales dañadas se puedan reparar a sí mismas que las células cancerosas.

Imagen de una célula normal y una célula cancerosa.

Imagen de una célula normal dañada y una célula cancerosa que está muriendo.

Imagen que muestra cómo funciona la radioterapia.

Imagen que muestra cómo funciona la radioterapia.

Tipos de radiación

Para tratar el cáncer pueden utiizarse diferentes tipos de radiación.

Radiación externa

En la radiación externa, una máquina dirige haces de rayos X o partículas radiactiivas de alta potencia hacia el tumor. El objetivo del tratamiento es matar todas las células cancerosas, y afectar a la menor cantidad de células normales posible. La máquina puede cambiar de posición para que los haces de rayos X entren en el cuerpo desde cualquier ángulo. Nuevos tipos de radioterapia de radiación externa como la radioterapia conformacional 3-D, la radioterapia de intensidad modulada y la terapia esterotáctica permiten que la radiación se enfoque de manera más precisa en el tumor, lo que ayuda a preservar las células normales cercanas.

Radiación interna (braquiterapia)

En la radiación interna, se colocan uno o más implantes (denominados también semillas) dentro del tumor maligno o en sus cercanías. Este tipo de radiación se desplazo solo a una corta distancia, lo que ayuda a preservar las células normales cercanas. Los implantes, que pueden ser temporales o permanentes, colocan la radiación lo más cerca posible del cáncer.

Radioterapia sistémica

Algunos tipos de radioterapia se administran por medio de inyección de partículas diminutas a la vena (IV). Las partícilas viajan a través de la sangre hasta llegar a los tumores en cualquier parte del cuerpo. Una vez que llegan donde se necesitan, proporcionan pequeñas cantidades de radiación para matar las células cancerosas.

 

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