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¿Qué es la neuropatía periférica?

Una mujer se frota el pie.

La neuropatía periférica es una enfermedad de los nervios, con frecuencia comienza en los pies y, con el tiempo, también puede afectar los brazos. Puede afectar la función sensorial y también la motora. Esta afección puede causarle dolor o impedirle sentir dolor. A veces, también puede producir debilidad. La falta de dolor y la debilidad aumentan la probabilidad de que usted se lesione sin saberlo. Sin embargo, puede protegerse aprendiendo maneras de cuidarse sus pies de las lesiones.

Cuando los nervios se enferman

Los nervios de sus pies transmiten señales al cerebro, donde se leen y se interpretan en forma de sensaciones. Cuando se enferman estos nervios, las señales pueden alterarse o cambiar. Esto trae como consecuencia la falta de sensación (entumecimiento) de sus pies u otros síntomas (hormigueo o dolor) propios de la neuropatía periférica.

Una mujer con un pie vendado habla con su proveedor de atención médica.

Los síntomas enmascaran el dolor

Los síntomas de la neuropatía periférica, por lo general, comienzan en los dedos de sus pies y, luego se extienden lentamente por todo el pie y la pierna a medida que la enfermedad afecta más nervios. Estos síntomas pueden reducir la sensibilidad de sus pies o enmascarar el dolor. En ausencia de dolor, es posible que usted no detecte un corte o hasta un hueso fracturado. Además los cortes se pueden infectar y las fracturas sanar mal y terminar en una deformidad del pie.

 

Causas comunes de la neuropatía periférica

Entre las causas comunes de la neuropatía periférica se encuentran:

  • Diabetes Mellitus u otras enfermedades endócrinas 

  • Toxinas (como el alcohol)

  • Deficiencias nutricionales (como falta de Vitamina B-12)

  • Enfermedad renal

  • Lesiones

  • Estrés repetitivo (síndrome dle túnel carpiano)

  • Enfermedad autoinmune

  • Cáncer y tumores

  • Infección

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la neuropatía periférica incluye un historial completo y un examen físico. Los análisis de laboratorio incluidos el análisis de sangre y por imágenes con frecuencia ayudan a determinar la causa. Con frecuencia son útiles las pruebas especiales de los nervios, incluidos los estudios de velocidad de conducción nerviosa (NCV, por sus siglas en inglés) y la electromielografía (EMG).

El tratamiento se centra en tratar el desórden subyacente o en tratar los síntomas mediante diversas modalidades incluidos los medicamentos, las inyecciones, la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés), la acupuntura, los masajes y otras.

 

Imagen de un pie

 

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