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¿Qué es la atención prenatal?

Antes de quedar embarazada, es posible que haya adoptado costumbres saludables a fin de prepararse para la llegada del bebé. Pero si no fue así, comience hoy mismo. Una de las primeras medidas que debe tomar es aprender a cuidarse a sí misma. Visite a su proveedor de atención médica tan pronto como crea que está embarazada, y luego, continúe con la atención prenatal a lo largo de todo su embarazo.

Un hombre y una mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica.

La atención prenatal le ayudará a tener un bebé sano

Durante la atención prenatal:

  • Su proveedor de atención médica evalúa el estado de su embarazo. También calcula la fecha oficial en que se espera el parto, es decir, predice cuándo es probable que nazca su bebé. Muchas mujeres dan a luz entre la semana número 38 y la semana número 41 del embarazo. Su fecha de parto se determina contando 40 semanas a partir del primer día de su último período menstrual.

  • Se evalúa el progreso del embarazo. Esto incluye el crecimiento de su bebé, el ritmo cardíaco fetal, los cambios de peso que usted experimenta, su presión arterial y su nivel general de salud y bienestar.

  • Su proveedor de atención médica podrá detectar nuevos problemas y manejar los ya existentes antes de que den lugar a complicaciones.

  • Su proveedor de atención médica pedirá pruebas de laboratorio de orina y de sangre.

Usted es parte de un equipo

Cuando usted está embarazada, es parte de un equipo formado por usted, su bebé y su proveedor de atención médica. Su equipo también puede incluir a su pareja o a una persona encargada de darle apoyo. Esta persona podría ser alguien cercano, como su cónyuge, un miembro de su familia o un amigo(a). Cuente con la ayuda de los miembros de su equipo para tratar de dar a su bebé un comienzo sano en la vida.

 

No es demasiado tarde para iniciar costumbres saludables

Lo que más importa es que sepa cómo proteger a su bebé a partir de este momento. Si usted fuma, bebe alcohol o toma drogas, este es el momento de dejarlo. Si necesita ayuda, hable con su proveedor de atención médica:

  • Fumar aumenta el riesgo de que pierda al bebé o de que este nazca con poco peso. Si fuma, deje de hacerlo hoy mismo.

  • El alcohol y las drogas están relacionadas con los abortos espontáneos (pérdida del bebé), los defectos de nacimiento, el retraso mental y el bajo peso al nacer. Evite el alcohol y las drogas.

  • Coma una dieta saludable. Esto la mantendrá a usted y a su bebé fuertes y sanos. Siga las instrucciones sobre nutrición que le dé su proveedor de atención médica. También manténgase dentro de las pautas que le dieron para subir sanamente de peso.

  • Tome entre 400 y 800 microgramos (400 a 800 mcg o 0.4 a 0.8 mg) de ácido fólico todos los días durante por lo menos tres meses antes de quedar embarazada para reducir el riesgo de que su hijo nazca con algún defecto del cerebro o la médula espinal. Puede recibir el ácido fólico con algunos alimentos. Es difícil obtener solo del alimento todo el ácido fólico que necesitará. Hable con su proveedor de atención médica sobre tomar un suplemente de ácido fólico. 

  • El ejercicio regular le ayudará a estar en forma y sentirse bien durante el embarazo. También puede ayudar a prevenir o minimizar el dolor de espalda. Asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica sobre cómo hacer ejercicio de manera segura durante el embarazo.

 

 
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