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¿Qué es la tenosinovitis de De Quervain?

Vista lateral de la mano, donde pueden verse los tendones en la base del pulgar.

La tenosinovitis de De Quervain es una afección que puede causar dolor en la muñeca y el pulgar. Los tendones unen los músculos de la muñeca y el antebrazo a los huesos del pulgar. Esos tendones tienen una funda protectora (vaina). El recubrimiento de esta vaina produce un líquido que permite que los tendones se deslicen fácilmente cuando usted estira su muñeca y su pulgar. Si alguno de estos tendones se irrita o se lesiona, puede inflamarse e hincharse. Eso es la tenosinovitis de De Quervain.

¿Cuáles son las causas de la tenosinovitis de De Quervain?

Esta afección suele deberse al exceso de uso. Por ejemplo, hacer los mismos movimientos con la muñeca una y otra vez puede irritar los tendones. Por ejemplo, desenroscar la tapa de un frasco o sujetar una herramienta. Las actividades tales como tipear, practicar deportes con raquetas, tejer y enviar mensajes de texto también pueden ocasionar esta afección.

Síntomas de la tenosinovitis de De Quervain

Puede sentir dolor, sensibilidad, enrojecimiento e inflamación a lo largo del costado de su muñeca y la base de su dedo pulgar. Puede sentir dolor al apretar o tomar un objeto, girar o tocarse la muñeca, o al cerrar el puño. Su pulgar puede bloquearse o hacer sonidos de crujido cuando lo mueve.

Tratamiento de la tenosinovitis de De Quervain

Los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

  • Reposo de la muñeca y el pulgar. Esto implica limitar los movimientos que empeoran sus síntomas. También puede que necesite evitar ciertos tipos de pasatiempos, actividades deportivas y laborales por algún tiempo.

  • Compresas frías. Ayudan a reducir el dolor y la inflamación.

  • Medicamentos analgésicos (calmantes del dolor) recetados o de venta libre. Ayudan a aliviar el dolor y la hinchazón.

  • Férula o muñequera. Esto ayudará a evitar que la muñeca y el pulgar se muevan, y les dará tiempo a sus tendones para recuperarse.

  • Ejercicios o fisioterapia. Esto ayuda a estirar y fortalecer su muñeca y su pulgar, y a darles más amplitud de movimiento.

  • Inyecciones de medicamento en la zona alrededor del tendón. Pueden ayudar a aliviar los síntomas por algún tiempo.

  • Cirugía. Puede ser necesaria si otros tratamientos no alivian los síntomas. Durante la cirugía, el cirujano liberará la vaina que rodea los tendones para que los tendones puedan moverse más fácilmente.  

Posibles complicaciones de la tenosinovitis de De Quervain

Sin el debido cuidado y tratamiento, la recuperación puede tardar más que lo habitual. Además, los síntomas pueden continuar o empeorar. Con el tiempo, el problema puede volverse de largo plazo (crónico). Eso puede hacer que le resulte difícil usar su muñeca y su pulgar para las actividades normales. 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento, o empeoran

  • Dolor, entumecimiento o frío en la mano

  • Síntomas nuevos

 

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