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Envenenamiento con monóxido de carbono (niño)

El monóxido de carbono (CO) es un gas peligroso que no se puede ver ni oler. Se produce durante la combustión de productos como petróleo, gas natural, keroseno, madera o carbón. Las partículas de monóxido de carbono pueden quedar atrapadas en los pulmones, lo que causa sensibilidad o daño en las vías respiratorias. El CO también reduce la capacidad de la sangre para trasportar oxígeno. Esta afección se conoce como envenenamiento con monóxido de carbono. Un nivel alto de CO puede causar la muerte en pocos minutos.

El envenenamiento con CO puede ser causado por:

  • Fuego en un área mal ventilada.

  • Un electrodoméstico que quema combustible y no funciona bien o se usa de forma incorrecta.

  • Gases de escape de un vehículo cuando estos pasan al interior del auto o se emiten en un espacio cerrado, como un garage.

Los bebés y los niños pequeños son muy vulnerables al envenenamiento con CO. Los niños con envenenamiento leve por CO pueden mostrarse irritables y tener dolor de cabeza. También pueden tener náuseas, vómitos y dificultad para ver y para respirar. La piel y los labios de los niños con envenenamiento grave con CO pueden ponerse de un color cereza intenso. O bien pueden tener la piel de un color pálido y azulado. También pueden tener debilidad muscular, confusión, alucinaciones, convulsiones y coma.

El tratamiento del envenenamiento con CO es el oxígeno humidificado o presurizado. Algunas veces, se administra un medicamento (broncodilatador) para facilitar el flujo de aire en los pulmones. El envenenamiento grave puede requerir la respiración a través de un tubo y la administración de líquidos por vía intravenosa (IV). Los bebés y los niños pequeños pueden necesitar uno o más días de hospitalización para mantenerlos en observación.

Cuidados en la casa

El proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle un medicamento broncodilatador para usar en casa. Siga todas las instrucciones para darle este medicamento a su hijo.

Prevención

  • Mantenga bien ventiladas las áreas donde haya fuego. Esto incluye cuartos y áreas al aire libre que tengan chimeneas de leña o gas, fogones y estufas de gas.

  • Todos los años al comienzo de la estación de frío, antes de empezar a usar los sistemas de calefacción, haga revisar de forma profesional todos los electrodomésticos que queman combustible. Esto incluye calderas, calentadores de agua y hornos. Asegúrese de entender bien cómo debe usar correctamente todos los electrodomésticos para reducir el riesgo de emisiones de monóxido de carbono.

  • Compre detectores de CO para su casa. Instálelos según las indicaciones.

  • Hágale mantenimiento a su auto para reducir las emisiones de CO. No permanezca en un vehículo estacionado con el motor encendido, ni tenga el motor encendido en un espacio cerrado.

  • Nunca desatienda los síntomas de envenenamiento con CO, especialmente si más de una persona los tiene.

Visita de control

Asista a las visitas de seguimiento con el proveedor de atención médica de su hijo.

Nota especial para los padres

Comuníquese con la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (Consumer Product Safety Commission) al 800-638-2772 o visite www.cpsc.gov para más información sobre cómo reducir sus riesgos de envenenamiento con CO.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta señales de envenenamiento con CO, por ejemplo:

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dificultades para ver

  • Dificultades para respirar

  • Piel pálida o azulada, o piel rojo brillante

  • Problemas con la coordinación de los músculos

  • Confusión

  • Alucinaciones

  • Pérdida del conocimiento (desmayo)

 

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