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Tratamiento de ablación por radiofrecuencia (ARF) para las várices

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tratamiento que ayuda a mejorar las várices. Usa calor producido por radiofrecuencia (RF). 

Las várices (o venas varicosas) son venas hinchadas y dilatadas que aparecen principalmente en las piernas. Las várices pueden formarse si las válvulas de las venas se dañan y causan problemas con el flujo sanguíneo. Con el tiempo, en las venas se acumula demasiada sangre. Estas venas pueden tener un aspecto abultado y tortuoso y sobresalir visiblemente por debajo de la piel, así como provocar síntomas como dolor, calambres o hinchazón de las piernas.

Durante el tratamiento de ablación por radiofrecuencia, se envía calor creado por radiofrecuencia a través de un tubo delgado y flexible (catéter) para obstruir el flujo sanguíneo en la principal vena causante de problemas.

Un corte transversal del músculo y la vena muestra el catéter de ablación en la vena.

Preparativos para su tratamiento 

Prepárese siguiendo todas las instrucciones de su proveedor de atención médica.

Informe a su proveedor de atención médica si usted:

  • Está embarazada o cree que podría estarlo

  • Está amamantando

  • Fuma o bebe alcohol regularmente

  • Tiene alguna alergia o intolerancia a ciertos medicamentos. Explique qué reacción ha tenido a esos medicamentos en el pasado.

Avise a su proveedor sobre todos los medicamentos que usted toma. Quizás tenga que dejar de tomar algunos o todos estos medicamentos antes del tratamiento. Por ejemplo:

  • Medicamentos que diluyen la sangre o impiden la coagulación (anticoagulantes)

  • Todos los medicamentos recetados

  • Medicamentos de venta sin receta como aspirina o ibuprofeno

  • Drogas ilícitas

  • Hierbas, vitaminas y otros suplementos

Además, siga todas las indicaciones que le den sobre dejar de comer o beber antes del procedimiento.

El día de su tratamiento

El tratamiento en sí tarda unos 45-60 minutos. Si se incluye el tiempo de preparación y recuperación, el tratamiento lleva unas 1-3 horas en total. Le darán de alta el mismo día. Para el tratamiento:

  • Usted se acostará en una cama del hospital.

  • Para guiar el procedimiento se emplea un método de imágenes, como la ecografía.

  • Se inyecta en la pierna que se va a tratar un medicamento que duerme la zona.

  • Una vez que la pierna está dormida, se punza la vena que se va a tratar con una pequeña aguja.

  • El catéter que contiene la fuente de energía de RF se inserta en la vena.

  • Es posible que se inyecte más medicamento insensibilizador alrededor de la vena.

  • Una vez que está en la posición correcta, el catéter se hace retroceder lentamente. A medida que el catéter emite calor, la vena se va cerrando.

  • En algunos casos, podrían practicarse varias incisiones pequeñas para extirpar (sacar) o ligar otras várices en las ramas laterales.

  • Una vez finalizado el tratamiento, se retira el catéter. Se aplica presión en el lugar de inserción para detener el sangrado. Por último podría colocarse un vendaje o media de compresión elástica en la pierna.

La recuperación en el hogar 

Una vez en casa, siga todas las instrucciones que le hayan dado. Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Tome todos sus medicamentos de la forma indicada.

  • Cuídese el sitio de inserción del catéter según las indicaciones.

  • Revise el sitio de inserción del catéter para ver si tiene señales de infección (lea más adelante).

  • Póngase medias o vendas elásticas según las indicaciones.

  • Mantenga las piernas elevadas según las indicaciones.

  • Camine unas cuantas veces al día.

  • Evite hacer ejercicios enérgicos, levantar cargas o pasar demasiado tiempo de pie según las indicaciones.

  • Evite los viajes en avión, los baños calientes, las saunas y las tinas de hidromasaje (jacuzzi) según las indicaciones.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4° F (38° C) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Dolor de pecho o dificultades para respirar

  • Señales de infección en el sitio de inserción del catéter, como mayor enrojecimiento o hinchazón, sensación de calor, empeoramiento del dolor, sangrado o secreción maloliente

  • Insensibilidad u hormigueo grave en la pierna tratada

  • Dolor o hinchazón grave en la pierna tratada

Visitas de control

Tendrá una cita de control con su proveedor de atención médica en cuestión de una semana. En ese momento le harán una ecografía para ver si hay problemas, como coágulos de sangre. Su proveedor le explicará los demás tratamientos, si es necesario.

Algunos de los riesgos y posibles complicaciones son:

  • Sangrado

  • Infección

  • Formación de coágulos de sangre

  • Daño a los nervios de la zona tratada

  • Irritación o ardor de la piel que cubre la vena tratada

  • Ineficacia del tratamiento para mejorar el aspecto o los síntomas de las venas causantes de problemas

  • Riesgos asociados a cualquier medicamento usado durante el tratamiento

 

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