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Doctors and providers who treat this condition

  

Uvulopalatofaringoplastia

Su proveedor de atención médica le ha recomendado una uvulopalatofaringoplastia (UPPP por sus siglas en inglés) para tratar sus ronquidos o su apnea del sueño (un trastorno que afecta a la respiración durante la noche). Durante una UPPP se quitan las amígdalas y el tejido blando situado en la parte posterior de la garganta. Esto ayuda a prevenir el bloqueo de las vías respiratorias durante el sueño. En esta hoja se explica este procedimiento y lo que usted puede esperar de él. En muchos casos la UPPP puede mejorar la apnea del sueño y reducir los ronquidos de forma permanente. De todas formas, es posible que al principio deba continuar otros tratamientos como la presión positiva continua de las vías respiratorias.

Boca abierta mostrando una línea de puntos en el lugar de la úvula extraída.

Preparación para la cirugía

Prepárese para la operación tal como le hayan indicado. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica de todos los medicamentos que esté tomando, incluyendo los medicamentos sin receta, las hierbas medicinales y otros suplementos. Quizá tenga que dejar de tomar algunos o todos estos medicamentos antes de la operación, tal como le haya indicado su proveedor de atención médica. Asimismo, siga las instrucciones que le hayan dado sobre el tiempo que debe estar sin comer ni beber antes de la cirugía.

El día de la cirugía

La cirugía dura unos 60 minutos. Si le van a hacer una UPPP combinada con cirugía nasal, el procedimiento será ligeramente diferente del que se describe aquí. En ese caso, su proveedor de atención médica podrá decirle lo que puede esperar de la operación.

Antes de la cirugía

Esto es lo que puede esperar que suceda antes de que comience la cirugía:

  • Le pondrán una sonda intravenosa (IV) en un brazo o en una mano para administrarle líquidos y medicamentos.

  • Le administrarán un medicamento llamado anestesia para que no sienta dolor durante la cirugía. Probablemente se tratará de anestesia general, en cuyo caso usted estará profundamente dormido durante la operación.

Durante la cirugía

Esto es lo que puede esperar que suceda durante la cirugía:

  • Se usa un dispositivo especial para mantener su boca abierta. Podrían colocarle almohadas debajo de los hombros y a cada lado del cuello para darle apoyo a la cabeza.

  • Si todavía tiene las amígdalas, probablemente se las quitarán.

  • Le recortarán el tejido blando (paladar blando) en la parte posterior de la boca, y le extirparán la pequeña proyección carnosa (llamada úvula) que cuelga del paladar blando.

  • Los bordes del tejido restante se cierran con suturas (puntos), las cuales se disolverán por sí solas en pocas semanas.

  • Es posible que le pongan una inyección de anestesia local para ayudar a prevenir el dolor después de la operación.

Recuperación en el hospital

Después de la cirugía, lo trasladarán a una habitación hasta que se despierte de la anestesia. Al principio tendrá la garganta muy irritada y le será difícil hablar y tragar. También es posible que sienta somnolencia y náuseas. Le darán medicamentos para el dolor. Si tiene dolor, avise al proveedor de atención médica o a un enfermero. Si tiene apnea del sueño, probablemente deberá pasar la noche en el hospital para que puedan vigilar su respiración. Cuando esté listo para regresar a casa, un familiar o amigo adulto deberá hacerse cargo de usted.

Recuperación en su casa

Una vez que esté en su casa, siga las instrucciones que le hayan dado. Durante la recuperación tendrá dolor de garganta. Este dolor puede ser intermitente, y es normal que aumente durante unos días después de la cirugía antes de empezar a aliviarse. El dolor podría tardar unas tres semanas en desaparecer completamente, y puede causar molestias al comer o beber durante unos cinco días. Durante su recuperación:

  • Tome todos los medicamentos (entre ellos los medicamentos contra el dolor) siguiendo las indicaciones que le hayan dado.

  • No conduzca un automóvil mientras esté tomando medicamentos contra el dolor que sean opiáceos o que contengan narcóticos. Se sentirá adormecido o algo mareado mientras esté tomando este medicamento.

  • Beba abundantes líquidos fríos. El agua, los jugos no cítricos y las barras de jugo congelado son buenas opciones.

  • Coma alimentos fríos y blandos, que son los más fáciles de tragar. Pruebe a comer helado, gelatina, huevos, pasta y puré de papas. Evite los alimentos picantes, demasiado condimentados, ácidos, duros o ásperos. 

  • Evite toser o despejarse la garganta durante dos semanas.

  • No tome ibuprofeno ni aspirina durante 14 días después de la cirugía, a menos que su proveedor de atención médica le diga que puede hacerlo. Para el dolor, puede tomar acetaminofén siguiendo las indicaciones que le hayan dado.

  • Limite el ejercicio físico según le indiquen. Su proveedor de atención médica le dirá cuándo puede reanudar sus actividades normales y su rutina cotidiana.

  • Siga las instrucciones sobre el uso de un dispositivo de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés), si se lo indican.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Asegúrese de tener el número de teléfono de su proveedor de atención médica. Una vez que regrese a casa, llame a ese número si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor en el pecho o dificultades para respirar (llame al 911)

  • Fiebre de 100.4° F (38° C) o superior, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Sangrado de color rojo brillante de la boca o la nariz

  • Dolor intenso que no se alivia con el medicamento

  • Signos de deshidratación (orina oscura, orinar con menos frecuencia)

  • Sangrado abundante o persistente en la garganta en cualquier momento

  • No puede comer o beber nada en dos o tres días

  • Otros signos o síntomas según le haya indicado su proveedor de atención médica

Visitas de control

Durante sus visitas de control, su proveedor de atención médica revisará si las zonas afectadas están sanando bien. Podrían hacerle un estudio del sueño unos meses después de la cirugía para determinar si su apnea ha mejorado. Si todavía no duerme normalmente, es posible que sean necesarios otros tratamientos.

Riesgos y posibles complicaciones

Entre los riesgos de la UPPP se encuentran los siguientes:

  • Sangrado, que puede ocurrir una semana o más después de la cirugía (esto suele requerir tratamiento)

  • Dolor intenso de garganta durante el período de recuperación

  • Cambios en el sonido de la voz

  • Tiene la sensación de que hay algo atascado en su garganta (esto puede durar de 6 a 12 meses)

  • Los líquidos van hacia la nariz al beber

  • No se logra curar la apnea del sueño

  • Riesgos de la anestesia, entre ellos la apnea (su anestesiólogo hablará con usted sobre estos riesgos)

 

 
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