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Prediabetes

A usted le han diagnosticado prediabetes. Esto significa que el nivel de azúcar (glucosa) en su sangre es demasiado alto. Si tiene prediabetes, está en riesgo de presentar diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 se diagnostica cuando el nivel de glucosa en la sangre alcanza un cierto grado demasiado alto. En la etapa de prediabetes, el nivel de glucosa todavía no es tan alto, aunque es superior al normal. Es de importancia vital que haga cambios en su estilo de vida para bajar su nivel de azúcar, mejorar su salud y prevenir la diabetes.

¿Por qué preocuparse por la prediabetes?

La prediabetes es una enfermedad en la que las células tienen dificultad para usar la glucosa de la sangre a fin de obtener energía. En consecuencia, el exceso de glucosa permanece en la sangre y puede afectar el funcionamiento de su corazón y vasos sanguíneos. El problema puede empeorar si no se hacen cambios en la dieta y en el estilo de vida. Una vez que tiene diabetes tipo 2, se trata de un problema crónico (permanente) para el que necesitará tratamiento durante el resto de su vida. La diabetes puede dañar la salud y su organismo al afectar ciertos órganos como los ojos y los riñones. También aumenta la probabilidad de trastornos cardíacos y puede dañar los nervios y los vasos sanguíneos.

¿Quiénes tienen riesgo de tener prediabetes?

La causa de la prediabetes no se conoce con exactitud, pero ciertos factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de adquirirla. Por ejemplo:

  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2

  • Exceso de peso

  • Tener más de 45 años

  • Tener hipertensión o colesterol elevado

  • Haber tenido diabetes gestacional o bebés con más de 9 libras (4 kilos de peso)

  • Falta de ejercicio físico

  • Ser afroamericano, indoamericano, asiático americano, nativo de Alaska, hispano o de las islas del Pacífico

El diagnóstico de la prediabetes

La prediabetes puede no presentar síntomas o usted puede tener algunos síntomas de diabetes. El diagnóstico se hace mediante un análisis de sangre. Tal vez le hayan hecho uno o más de estos análisis de sangre:

  • Análisis de glucosa en ayunas. Después de ayunar (no comer) por lo menos durante 8 horas, le toman una muestra de sangre para analizarla. Un resultado normal de este análisis son 99 miligramos por decilitro (mg/dL) o menos. Un resultado de 100 a 125 mg/dL indica prediabetes. Un resultado de 126 mg/dL o mayor indica diabetes.

  • Análisis de tolerancia a la glucosa. Su nivel de glucosa se mide antes y después de que haya bebido un líquido azucarado. Un resultado normal de este análisis son 139 miligramos por decilitro (mg/dL) o menos. Un resultado de 140 a 199 mg/dL indica prediabetes. Un resultado de 200 mg/dL o mayor indica diabetes.

  • Análisis de Hemoglobina A1C (HbA1C). Su resultado de HbA1c es normal si es menor de 5.7%. Se diagnostica diabetes cuando el resultado es igual a 6.5% o mayor. No obstante, los resultados de la prueba A1C pueden variar de un laboratorio a otro y de una prueba a otra. La relación entre A1C y el nivel de glucosa en la sangre en ayunas puede variar entre los diferentes grupos raciales. Por lo tanto, su proveedor de atención médica puede recomendarle un análisis de nivel de azúcar en la sangre en ayunas para confirmar un diagnóstico basado en sus resultados de la prueba A1C.

El tratamiento de la prediabetes

La mejor manera de tratarla es bajar por lo menos entre el 5 y el 7% de su peso actual y realizar más actividad física, por lo menos 30 minutos de ejercicio 5 días a la semana. Estos cambios ayudan a las células a utilizar mejor el azúcar en la sangre. Incluso una pérdida de peso pequeña puede ser útil. Colabore con su proveedor de atención médica para establecer un plan que le permita comer bien y hacer más actividad física. Recuerde que incluso pequeños cambios pueden tener un efecto positivo. Otros cambios en su estilo de vida (o tomar ciertos medicamentos, como metformina) podrían también reducir la probabilidad de que tenga diabetes. Su proveedor de atención médica le puede explicar en qué consisten estos cambios.

Si no se trata, la prediabetes puede convertirse en diabetes, que es una afección seria. Tome medidas para evitarlo. Siga el plan de tratamiento que le hayan dado. Probablemente le harán otra prueba de glucosa en 12 a 18 meses.

Síntomas de la diabetes

Avísele a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes:

  • Se siente siempre muy cansado

  • Tiene mucha sed o hambre la mayor parte del tiempo

  • Necesita orinar a menudo

  • Pierde peso sin motivo aparente

  • Tiene insensibilidad u hormigueo en los dedos de las manos o de los pies

  • Tiene cortadas o hematomas (moretones) que no se curan

  • Tiene visión borrosa

 

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