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Doctors and providers who treat this condition

  

Embolia pulmonar

¿Qué es la embolia pulmonar?

Contorno de un torso humano donde pueden verse el corazón, los pulmones y las venas principales. Puede verse un coágulo sanguíneo en la vena de la pierna con una flecha que lo muestra viajando por la vena hacia el pulmón donde causa una embolia pulmonar.

La embolia pulmonar es una afección que ocurre cuando hay un coágulo sanguíneo en los pulmones. Esto puede obstruir la circulación de la sangre en los pulmones. La embolia pulmonar es una emergencia médica y puede causar la muerte.

Un émbolo pulmonar suele deberse a un coágulo sanguíneo o trombo que se formó en una vena profunda de la pierna. Esto se llama trombosis venosa profunda (TVP). Parte del coágulo se separa y va hasta los pulmones.

Los proveedores de atención médica emplean el término tromboembolismo venoso (TEV) para describir estas dos afecciones: trombosis venosa profunda y embolia pulmonar. Utilizan el término TEV porque ambas afecciones están muy relacionadas. Y porque su prevención y tratamiento también están íntimamente relacionados.

¿Cómo se diagnostica la embolia pulmonar?

Su proveedor de atención médica le hará un examen y le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica. También es posible que le hagan uno o más de los siguientes análisis o pruebas:

  • Análisis de sangre para ver la coagulación de su sangre u otros problemas.

  • Pruebas con imágenes para ver si tiene algún coágulo en sus venas o pulmones.

  • Electrocardiografía (ECG o EKG) para evaluar el funcionamiento de su corazón.

¿Cómo se trata la embolia pulmonar?

  • Medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre). Estos medicamentos evitan que un coágulo se agrande y ayudan a evitar que se formen más embolias pulmonares.

  • Trombólisis. Este procedimiento implica el uso de medicamentos (trombolíticos) que pueden disolver coágulos rápidamente. Puede recomendarse para disolver un coágulo grande que esté causando problemas importantes en los pulmones. Se inserta un catéter (un tubo delgado) para administrar medicamento que disuelve el coágulo. Los medicamentos trombolíticos suelen reservarse para situaciones en las que hay peligro de muerte porque presentan el riesgo de sangrado repentino.

  • Cirugía para colocar un filtro en la vena cava inferior (VCI). Se introduce un pequeño dispositivo en la VCI, que es la vena más grande del cuerpo y lleva la sangre del cuerpo hacia el corazón. Este filtro atrapa los coágulos sanguíneos que pudiese haber en la parte inferior del cuerpo y evita que viajen hacia los pulmones. El filtro se inserta en la vena a través de un catéter. Este procedimiento puede hacerse si no es posible tomar anticoagulantes o si no han funcionado.

  • Embolectomía pulmonar. En los casos graves, en los que no puede usarse la trombólisis o en los que no ha tenido éxito, puede recomendarse una embolectomía pulmonar. Es un procedimiento que se hace para eliminar un coágulo sanguíneo grande. Puede hacerse mediante una cirugía o bien usando un catéter, según la situación.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Con el tratamiento, los coágulos suelen disolverse o extraerse. Algunos tratamientos pueden incluso ayudar a prevenir la formación de coágulos en el futuro. Pero la presencia de una embolia pulmonar aumenta el riesgo de que se forme un nuevo coágulo que podría poner en peligro su vida. Por lo tanto, es probable que deba tomar anticoagulantes durante varios meses o incluso años para ayudarle a prevenir la formación de nuevos coágulos.

También es posible que deba hacer cambios en su estilo de vida, como aumentar su nivel de actividad o alimentarse mejor. También es posible que deba usar medias de compresión y tomarse descansos durante los viajes largos. 

 

Obtenga ayuda de emergencia

Llame al 911 o busque ayuda de emergencia si tiene síntomas de una embolia pulmonar, los cuales incluyen lo siguiente:

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Expulsa sangre al toser

  • Desmayo

  • Mareos

  • Latidos cardíacos demasiado rápidos, fuertes o anormales

  • Suda más que de costumbre

  • Hinchazón o dolor inusuales en la pierna, el brazo u otra zona del cuerpo (debido a una trombosis venosa profunda)

 

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