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Virus del Nilo Occidental [West Nile Virus, Fact Sheet]

Mosquito

El Virus del Nilo Occidental (VNO) infecta a los pájaros y a algunos mamíferos a lo largo de los Estados Unidos. Los mosquitos se infectan cuando pican a un pájaro o un mamífero que porta el virus. Las personas pueden infectarse cuando las pica un mosquito con el virus.

La mayoría de las infecciones VNO es muy moderada o no causa ningún síntoma. Alrededor del 20% de los infectados se enferman levemente entre 3 a 14 días después de la exposición. Los síntomas pueden durar de 3 a 6 días y consisten de una enfermedad “tipo gripe” con fiebre baja, dolor muscular, pérdida de apetito, vómito, dolor de cabeza y salpullido.

Un pequeño número de las personas infectadas desarrollará una infección severa como encefalitis o meningitis. La encefalitis es una infección e hinchazón de los tejidos del cerebro. La meningitis es una infección de los líquidos que rodean el cerebro y la médula espinal. Ambas causan dolor de cabeza severo, rigidez en el cuello y algunas veces somnolencia o confusión. Otros síntomas del VNO severo incluyen debilidad, dificultad para caminar, parálisis, convulsiones. Las personas mayores de 50 años y aquellas con sistemas inmunológicos débiles tienen el mayor riesgo de enfermedad severa. No hay un tratamiento específico para el Virus del Nilo Occidental. Las personas con enfermedad leve se recuperan completamente.

Evite la infección

Esta infección no puede contagiarse de persona a persona o de un pájaro o mamífero a una persona. La única forma de enfermarse con el VNO es de una picadura de mosquito. El riesgo de ser picado por un mosquito es mayor entre los meses de abril y octubre. La mejor manera de evitar esta enfermedad, es evitar las picaduras de mosquito.

Estas son cosas que puede hacer para evitar las picaduras de mosquito:

  • Evite estar afuera cuando los mosquitos están más activos (temprano en la mañana y al final de la tarde y principio de la noche).

  • Si usted está afuera cuando los mosquitos están activos use calcetines, mangas largas, pantalones largos y repelente de insectos. El repelente de insectos más efectivo contra los mosquitos es DEET (10-30%). Mientras más alto sea el porcentaje de DEET, más tiempo durará. Se recomienda no usar bloqueador solar que contenga DETT porque el bloqueador tiene que volver a aplicarse con mayor frecuencia que el repelente.

  • Usted puede rociar su ropa con un repelente que contenga DEET o permetrín. Si usted hace esto, no necesita ponerse repelente en la piel debajo de la ropa que fue rociada.

  • Los mosquitos ponen sus huevos en agua estancada. Remueva las áreas de cría que haya alrededor de su casa. Deshágase de las latas, contenedores y cubiertas que puedan almacenar agua. Limpie las canaletas de desagüe de su techo y fíjese que drenen adecuadamente. Mantenga reparadas las telas metálicas para insectos de las puertas y ventanas.

NOTA: La distribución del Virus del Nilo Occidental a través de EEUU varía de año en año. Para información reciente, www.cdc.gov (escriba “west nile virus” en la caja de búsqueda).

 

 

 
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