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Úlcera péptica [Peptic Ulcer]

Una úlcera péptica es una llaga abierta en el recubrimiento del estómago o del duodeno (comienzo del intestino delgado).

Causas

Las causas más comunes de la úlcera péptica son:

  • Una infección bacteriana (H. pylori)

  • Uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina y  el ibuprofeno.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de úlceras incluyen la edad avanzada y un historial familiar de úlceras pépticas. El tabaco y el alcohol también son factores de riego.

Síntomas

La úlcera péptica puede o no causar síntomas. Si los síntomas ocurren, pueden incluir:

  • Un dolor sordo o quemante en la región del estómago (cualquier parte desde el ombligo hasta el esternón)

  • Pérdida de apetito

  • Acidez o malestar estomacal

  • Eructos frecuentes

  • Sensación de llenura

  • Náuseas o vómito (el vómito puede ser con sangre o parecer café molido)

  • Heces negruzcas, alquitranadas o con sangre (esto quiere decir que la úlcera está sangrando)

Si se sospecha que hay una úlcera, pueden hacerse pruebas para detectar una infección con el H. pylori. Estas pueden incluir pruebas de materias fecales o del aliento. En algunos casos, pueden hacerse exámenes como una endoscopia. De ser necesario, le darán más información.

Sin tratamiento, la úlcera péptica puede empeorar. Esto puede llevar a una serie de problemas como sangrado o perforación (apertura de un agujero) en el estómago o el duodeno. El tratamiento es necesario para prevenir estos problemas.

Los medicamentos son los tratamientos más comunes para la úlcera péptica. En casos graves, puede requerirse una cirugía.   

Cuidados en el hogar

  • Si le recetaron medicamentos, asegúrese de tomarlos exactamente como le indiquen. Los medicamentos que comúnmente se recetan incluyen:

    • Antibióticos. Estos matan la bacteria H. pylori. En muchos casos, deberá tomar por lo menos dos tipos de antibióticos.

    • Inhibidores de la bomba de protones. Estos impiden que el estómago produzca ácido.

    • Bloqueadores de H2.Estos reducen la cantidad de ácido que produce el estómago.

    • Subsalicilato de bismuto. Estos ayudan a proteger al recubrimiento del estómago y del duodeno de ácido.

  • No tome ningún AINE sin hablar primero con su proveedor de atención médica, ya que pueden retrasar la sanación. Además, consulte con su proveedor antes de tomar antiácidos.

  • Evite el uso del tabaco y el alcohol. Estos pueden retrasar la sanación y también empeorar los síntomas.

Cuidados de seguimiento

Haga un seguimiento con su proveedor de atención médica o como le indiquen. Si le hicieron exámenes, le informarán cuando los resultados estén listos.

Cuándo buscar consejo médico

Llame a su proveedor de atención médica si algo de lo siguiente ocurre:

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más alta, o como le haya indicado su proveedor de atención médica

  • El dolor empeora o se pasa al lado derecho de la parte baja del abdomen

  • Pérdida de peso continua

  • Piel pálida

  • Debilidad o mareos

  • Fatiga extrema

  • Vómito frecuente, sangre o una sustancia como café molido en el vómito

  • Heces negruzcas, alquitranadas o con sangre

Llame al 911

Llame de inmediato el 911 si algo de esto ocurre:

  • Dolor fuerte o repentino en la región del estómago

  • El estómago se pone rígido

  • Latidos del corazón acelerados

  • Baja temperatura corporal

  • El dolor en el pecho parece empeorar, o se irradia a la espalda, el cuello, el hombro o el brazo

  • Dificultad para respirar o para tragar

  • Confusión

  • Somnolencia extrema o dificultad para despertarse

  • Desmayos

  • Gran cantidad de sangre presente en el vómito o las heces

 

 

 
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