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Doctors and providers who treat this condition

  

Diarrea del viajero (bebé/niño pequeño)

La diarrea del viajero es una infección del tracto intestinal. Es causada por la bacteria E. coli. Esta bacteria suele estar en el agua en los países menos desarrollados. Los habitantes locales de esos países son inmunes a la E. coli y, por eso, no se enferman. Los turistas que beben esta agua o comen alimentos que se lavaron o se prepararon con esta agua pueden enfermarse gravemente.

La enfermedad comienza entre uno y tres días después de la exposición. Puede durar hasta cinco días. Los síntomas incluyen fiebre, vómito, cólicos estomacales y diarrea aguada. Puede que haya sangre o mucosidad en las heces. Los casos leves pueden mejorar sin tratamiento. Se usan antibióticos en los casos más graves.

El principal peligro de esta enfermedad es la deshidratación. Esto es que su hijo pierda demasiada agua y minerales de su cuerpo. Cuando esto sucede, se deben recuperar los líquidos del cuerpo. Para eso, puede darle una solución de rehidratación oral. La solución de rehidratación oral se vende en las farmacias y la mayoría de las tiendas de comestibles.

Cuidados en la casa

Siga todas las instrucciones que le haya dado el proveedor de atención médica de su hijo.

Si le da medicamentos a su hijo:

  • No le dé medicamentos de venta libre para la diarrea a menos que el proveedor de atención médica de su hijo le indique hacerlo.

  • Si le recetaron antibióticos, asegúrese de que su hijo los tome todos los días hasta acabarlos. No deje de darle los medicamentos aunque su hijo se sienta mejor. Debe tomarlos todos para que el tratamiento esté completo.

  • Puede usar acetaminofén o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. O puede usar otro medicamento según le hayan indicado.

  • No le dé aspirina a un niño menor de 18 años que tenga fiebre. Eso puede causar daños graves al hígado y una enfermedad que puede poner en riesgo la vida, llamada síndrome de Reye.

¿Cómo prevenir la propagación de la enfermedad?

  • Recuerde que lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de evitar que se propague la infección.

  • Lávese las manos antes y después de ocuparse de su hijo enfermo.

  • Limpie el inodoro después de cada uso.

  • Deseche los pañales sucios en un recipiente sellado.

  • No envíe a su hijo a la guardería hasta que su proveedor de atención médica diga que ya puede hacerlo.

  • Lávese las manos antes y después de preparar la comida.

  • Lávese las manos después de usar tablas de cortar, encimeras y cuchillos que hayan estado en contacto con alimentos crudos.

  • Mantenga las carnes crudas alejadas de los alimentos cocidos y listos para comer.

  • Tenga en cuenta que las personas con diarrea o vómito no deberían prepararles comida a los demás.

Cómo darle alimentos y líquidos

El principal objetivo del tratamiento para el vómito o la diarrea es evitar la deshidratación. Para eso, debe darle pequeñas cantidades de líquido con frecuencia. Darle líquidos es lo más importante. No se apresure a darle alimentos a su hijo.

Si amamanta a su bebé:

  • Siga amamantándolo. Dele el pecho con más frecuencia que lo acostumbrado.

  • Si la diarrea es muy fuerte, dele una solución de rehidratación oral entre comida y comida.

  • A medida que la diarrea se alivie, dele una solución de rehidratación oral y vuelva a amamantarlo en los horarios habituales.

Si su bebé toma el biberón:

  • Dele pequeñas cantidades de líquido cada vez, especialmente si vomita. Una onza o dos (de 30 a 60 ml) cada 30 minutos puede mejorar los síntomas.

  • Dele leche o fórmula reforzada. Si la diarrea es muy fuerte, dele una solución de rehidratación oral entre comida y comida.

  • Si le da leche y la diarrea no se alivia, deje de darle leche. En algunos casos, la leche puede empeorar la diarrea. Pruebe a darle fórmula de soya o arroz.

  • No le dé jugo de manzana, gaseosa ni ninguna otra bebida endulzada. Las bebidas con azúcar pueden empeorar la diarrea.

  • Si el niño se siente bien después de 24 horas, vuelva a darle la dieta habitual en los horarios habituales.

  • Si su hijo comienza a sentirse peor con estos alimentos, vuelva a darle líquidos transparentes.

Si su hijo come alimentos sólidos:

  • Tenga en cuenta que en este momento los líquidos son más importantes que los alimentos. No se apresure a darle alimentos.

  • No fuerce a su hijo a que coma, especialmente si tiene dolor de estómago, cólicos estomacales, vómito o diarrea.

  • No le dé a su hijo grandes cantidades de comida, aunque el niño tenga hambre. Esto puede hacer que se sienta peor. Puede ir dándole más comida a medida que pueda tolerarla bien.

  • Dele pequeñas cantidades cada vez, en especial, si el niño tiene cólicos estomacales o vomita.

  • Si le está dando leche a su hijo y la diarrea no se alivia, deje de darle leche. En algunos casos, la leche puede empeorar la diarrea. Si eso sucede, use una solución de rehidratación oral en lugar de la leche.

  • Si la diarrea es fuerte, dele la solución de rehidratación oral entre comida y comida.

  • Si el niño se siente bien después de 24 horas, pruebe a darle alimentos sólidos. Puede probar con cereales, avena cocida, pan, fideos, zanahorias pisadas, banana (plátano) pisada, puré de papas, compota de manzana, pan tostado seco, galletas, sopas con arroz o fideos, y vegetales cocidos.

  • Si es un bebé de más de cuatro meses, puede darle cereales, puré de papas, compota de manzanas, puré de bananas (plátanos) o papilla de zanahorias durante este período, a medida que vaya sintiéndose mejor. Si el niño tiene más de un año, puede darle también galletas, pan blanco, arroz y otros alimentos con almidón.

  • Si su hijo comienza a sentirse peor con estos alimentos, vuelva a darle líquidos transparentes.

  • Puede volver a darle la dieta normal de su hijo a medida que vaya sintiéndose mejor. Si la diarrea o los cólicos empeoran otra vez, vuelva a darle una dieta simple o líquidos transparentes.

Visita de control

Programe una visita de control con el proveedor de atención médica de su hijo o según le hayan indicado. Si le tomaron una muestra de heces o le hicieron un cultivo, llame al proveedor de atención médica para conocer los resultados, según le hayan indicado.

Llame al 911

Llame al 911 si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas:

  • Dificultades para respirar

  • Confusión

  • Somnolencia (adormecimiento) extrema o dificultad para caminar

  • Pérdida del conocimiento (desmayo)

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Cuello rígido

  • Convulsión

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal que empeora

  • Dolor constante en la parte inferior derecha del abdomen

  • Vómito persistente después de las primeras dos horas de beber líquidos

  • Vómito ocasional por más de 24 horas

  • Diarrea continua muy fuerte por más de 24 horas

  • Sangre en las heces

  • No quiere comer o beber

  • Su orina es oscura, o no ha orinado en ocho horas, no tiene lágrimas al llorar, tiene los ojos “hundidos” o la boca seca

  • El niño está irritable o llora y no logra consolarlo

  • Somnolencia inusual

  • Salpullido nuevo

  • Evacúa los intestinos más de ocho veces en ocho horas con diarrea

  • La diarrea dura más de una semana con antibióticos

  • Su bebé tiene menos de 12 semanas y tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más

  • Fiebre de 101.4 °F (38.5 °C) o más que no se reduce con los medicamentos

  • Su hijo tiene menos de dos años y tiene fiebre durante más de 24 horas

  • Su hijo tiene dos años o más y tiene fiebre durante más de tres días

  • Su hijo (tenga la edad que tenga) tiene varias veces fiebre superior a 104 °F (40 °C)

 

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