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Doctors and providers who treat this condition

  

Fractura de Salter (placa de crecimiento) en una extremidad superior (niño)

Una placa de crecimiento es una zona cerca de cada extremo de los huesos largos que existe en los niños, desde el nacimiento hasta la adolescencia. Una placa de crecimiento permite que el hueso vaya creciendo a medida que el niño va creciendo. Una vez que el crecimiento del hueso está completo, la placa de crecimiento se convierte en hueso sólido. Una fractura en la placa de crecimiento se conoce como fractura de Salter (o de Salter-Harris). Dado que el hueso aún no se ha formado completamente en esta zona en bebés y niños pequeños, las fracturas finas pueden dar una imagen normal en las primeras radiografías que se tomen.

Algunas fracturas de la placa de crecimiento no afectan el crecimiento futuro del hueso en absoluto. Otras son más graves. Pueden provocar un acortamiento del hueso, artritis, deformidad de la articulación y discapacidad crónica de la articulación años más tarde.

El proveedor de atención médica comprobará si las partes rotas del hueso están alineadas y no se han desplazado de su lugar. Si la fractura está muy desplazada, puede que sea necesario reacomodarla (reducirla) para devolver el hueso a su lugar. En el caso de una lesión grave, es posible que su hijo necesite cirugía para volver a colocar el hueso en su lugar. Luego, le pondrán una férula o un yeso en el brazo. La férula o el yeso deberán permanecer puestos hasta que el hueso se haya recuperado. 

Cuidados en la casa

El proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle medicamentos para el dolor. Siga las instrucciones del proveedor para darle estos medicamentos a su hijo. No le dé aspirina a su hijo a menos que el proveedor le indique hacerlo.

Cuidados generales

  • Mantenga el brazo en alto para reducir el dolor y la hinchazón. Es muy importante que haga eso durante los primeros dos días (48 horas) después del momento de la lesión. Con tanta frecuencia como le sea posible, recueste a su bebé y coloque almohadas debajo de su brazo hasta que la zona lesionada quede elevada por encima del nivel del corazón. Si es un niño mayor, haga que se siente o se acueste. Coloque almohadas o cojines debajo del brazo del niño hasta que la mano le quede por encima del nivel del corazón. Si es un niño más pequeño o un bebé, preste atención a que las almohadas no vayan a deslizarse y quedarle cerca de la cara.

  • Aplique una compresa fría sobre la zona lesionada para ayudar a controlar la inflamación. Para formar una compresa fría, puede envolver con una toalla delgada una bolsa plástica con hielo o con chícharos (arvejas) congelados. No coloque el hielo directamente sobre la piel, porque eso puede lastimar la piel. Puede que le resulte difícil usar la compresa fría porque a la mayoría de los niños no les gusta la sensación del frío. No fuerce a que su hijo acepte usar la compresa. Eso podría hacer que ambos se sientan mal. A veces, puede ayudarle convertir el uso de la compresa en un juego. 

  • Sostenga la compresa fría sobre la zona afectada durante hasta 20 minutos cada una o dos horas el primer día. Siga usando la compresa fría tres o cuatro veces al día los dos días siguientes y, luego, según sea necesario. Puede colocar la compresa fría directamente sobre la férula o el yeso.

  • Cuide de la férula o yeso tal como le hayan indicado. No coloque talcos ni lociones dentro de la férula o el yeso. Impida que su hijo introduzca objetos dentro de la férula o el yeso.

  • Mantenga la férula o yeso secos. Debe cubrir la férula o el yeso con una bolsa plástica para evitar que se mojen cuando el niño se baña o se ducha. Cierre la parte superior de la bolsa con cinta adhesiva.

  • Aliente a su hijo a que mueva o haga ejercicios frecuentemente con los dedos del brazo afectado.

Visita de control

Programe una visita de control con el proveedor de atención médica de su hijo o según le hayan indicado. Es posible que su hijo necesite radiografías de control para ver cómo está sanando el hueso. Si a su hijo le dieron una férula, puede que la cambien por un yeso en la visita de control. Si lo remitieron a un especialista, coordine esa cita tan pronto como pueda.

Nota especial para los padres

Los proveedores de atención médica han sido preparados para considerar que las lesiones como esta en niños pequeños pueden ser un signo de abuso. Es posible que varios proveedores de atención médica hagan preguntas para saber cómo se lesionó su hijo. La ley les exige que hagan esas preguntas. Esto se hace para proteger a los niños. Trate de ser paciente y no ofenderse por las preguntas.

Llame al 911

Llame al 911 si ocurre algo de lo siguiente:

  • Dificultades para respirar

  • Confusión

  • Tiene mucha somnolencia y tiene dificultades para despertarse

  • Desmayo o pérdida de la conciencia

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Convulsión

  • Cuello rígido

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • El yeso o la férula se humedecen o se ablandan.

  • La férula o el yeso están muy ajustados. Si tiene la férula colocada, aflójela antes de buscar ayuda. Quizás esté demasiado ajustada.

  • La inflamación o el dolor empeoran. Los bebés que todavía no hablan pueden demostrar dolor con un llanto que no se calma. Si tiene la férula colocada, aflójela antes de buscar ayuda.

  • Los dedos del brazo lesionado están fríos, se ven azulados o se sienten entumecidos, arden o tienen cosquilleo.

  • Su hijo no puede mover los dedos de la mano del brazo lesionado.

Llame también de inmediato al proveedor de su hijo si tiene fiebre:

  • Su bebé tiene menos de 12 semanas y tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más. Puede que a su bebé deba verlo su proveedor de atención médica.

  • Su hijo (tenga la edad que tenga) tiene varias veces fiebre superior a 104 °F (40 °C).

  • Su hijo tiene menos de dos años y su fiebre continúa por más de 24 horas.

  • Su hijo tiene dos años o más y su fiebre continúa por más de tres días.

 

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