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Infección de la glándula salival

Las glándulas salivales producen saliva como respuesta a la comida en su boca. La saliva es principalmente agua, pero también tiene minerales y proteínas que ayudan a digerir el alimento y mantienen la boca y los dientes sanos. Hay tres pares de glándulas salivales:

  • Glándulas parótidas (delante de las orejas)

  • Glándulas submaxilares (debajo de la mandíbula)

  • Glándulas sublinguales (debajo de la lengua)

Las glándulas salivales se pueden infectar con bacterias (microbios). Los factores que hacen esto más probable incluyen deshidratación y tomar medicamentos que afectan la producción de saliva. También es más probable que se infecten las glándulas cuando el conducto (canal) que lleva la saliva de la glándula hasta la boca se bloquea. Esto puede presentarse a causa de un  “cálculo” en la glándula salival. Esta piedra se forma por la acumulación de minerales en la glándula salival. 

Los síntomas de infección incluyen fiebre, dolor fuerte en la glándula y enrojecimiento e hinchazón en la zona de la glándula. Puede resultar doloroso abrir la boca. Esos síntomas pueden empeorar cuando se estimula la producción (secreción) de saliva, como cuando se huele comida.

La infección se trata con antibióticos. A veces, se necesita limpiar la infección haciendo una operación simple. Si hay un cálculo en la glándula salival, se puede realizar un procedimiento para quitarlo.

Cuidados en la casa

  • Tome los antibióticos como le indicaron hasta que se terminen todos. Hágalo aunque comience a sentirse mejor a los pocos días de comenzarlos.

  • A menos que le hayan recetado otro medicamento, elija opciones de venta sin receta, como paracetamol (acetaminofén) o ibuprofeno, para ayudar a aliviar el dolor.

  • La humedad también puede ayudar a aliviar el dolor. Moje un paño con agua tibia y colóquelo sobre la glándula afectada durante 10 a 15 minutos varias veces por día.

  • Masajee suavemente la glándula algunas veces al día.

  • Chupe caramelos de limón u otros caramelos duros ácidos para estimular la producción de saliva.

Para ayudar a prevenir bloqueos e infecciones:

  • Beba de seis a ocho vasos de líquidos por día (por ejemplo, agua, té y sopas claras) para mantenerse bien hidratado.

  • Si usted fuma, pídale a su proveedor de atención médica que le ayude a dejar. Fumar aumenta las probabilidades de formación de cálculos en las glándulas salivales.

  • Mantenga una buena higiene dental. Cepille sus dientes y use hilo dental todos los días. Visite a su dentista para que le hagan limpiezas regulares. 

Visitas de control

Haga el seguimiento con su proveedor de atención médica o de acuerdo a lo aconsejado.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Fiebre por encima de los 100.4º F (38.0º C) que continúa luego de dos días de tomar antibióticos

  • Empeoramiento de los síntomas o falta de mejoría en unos días

  • Dificultad para respirar o tragar

 

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