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Derrame Pleural [Pleural Effusion]

La pleura es una suave membrana doble que rodea a los pulmones y los separa de la pared del tórax. Un lado de la pleura se adhiere a los pulmones y la otra a la pared del tórax. Esta membrana facilita la inflación y deflación del pecho cuando usted respira sin rozarse con las costillas. Normalmente hay una pequeña cantidad de líquido lubricante entre las membranas pleurales (líquido pleural).

Un derrame pleural ocurre cuando se junta una cantidad excesiva de líquido en el espacio entre las dos membranas pleurales (espacio pleural). A medida que aumenta la cantidad de líquido, este comienza a presionar sobre el pulmón, dificultando una respiración completa.

Hay dos tipos de derrame pleural:

  • Inflamatorio. Causado por una enfermedad pulmonar que irrita la pleura, como la neumonía o el cáncer al pulmón.

  • No inflamatorio. Causado por presiones líquidas anormales dentro de los pulmones, como la insuficiencia cardíaca congestiva, en la que el exceso de líquido se acumula dentro de los tejidos de los pulmones debido a la debilidad muscular del corazón, y luego se escapa al espacio pleural.

El derrame pleural puede causar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Falta de aire

  • Respiración rápida

  • Tos o hipo

  • Dolor agudo en el pecho que duele más con la tos o la respiración profunda

 

Un derrame pleural pequeño puede no causar ningún síntoma.

El tratamiento se dirigirá a la causa del derrame pleural. Si usted está teniendo mucha dificultad para respirar, se puede efectuar una toracentesis para remover el líquido del espacio pleural, en el que se coloca una aguja o un tubo (catéter) a través de la pared del tórax hasta el espacio pleural.  Esto normalmente da un alivio inmediato, aunque el líquido puede gradualmente volver a acumularse.

Cuidados en el hogar

Siga estas indicaciones para cuidarse en su hogar:

  • Descanse hasta que se sienta mejor. Extenuarse hará que los síntomas empeoren

  • Su proveedor de atención médica puede haberle recetado medicamentos para tratar la causa subyacente del derrame pleural. Tómelos exactamente como le indiquen.

Cuidados de seguimiento

Haga un seguimiento con su proveedor de atención médica o como le indiquen.

Cuándo buscar consejo médico

Llame a su proveedor de atención médica si ocurre algo de lo siguiente:

  • Fiebre de100.4F (38.0' C) o más

Llame al 911 u obtenga atención médica de inmediato

Comuníquese de inmediato con los servicios de emergencia si ocurre algo de lo siguiente:

  • Empeora la falta de aire

  • Empeora el dolor en el pecho

  • Tos con sangre

  • Debilidad, mareos o desmayos

 

 
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